Mekatilili wa Menza dirigea une rébellion contre l’administration coloniale britannique de 1913 à 1914

Mnyazi wa Menza (Mekatilili Wa Menza) (ou Makatilili) était une  femme dirigeante kényane , qui dirigea le peuple Giriama dans une rébellion contre l’administration coloniale britannique et les politiques de 1913 à 1914. Elle devint Mekatilili après la naissance de son premier fils Katilili . Elle était veuve, ce qui lui a donné plus de liberté pour se déplacer en tant que femme leader, en disant à son peuple de résister aux Britanniques.

Lorsque l’administration coloniale britannique a tenté d’imposer ses politiques et ordonnances au peuple Giriama, Mekatilili s’est hardiment opposée à eux. Elle croyait aux traditions de son peuple et ne voulait pas les voir corrompues ou abolies par les Britanniques. Elle a déménagé de ville en ville, interprétant la danse Kifudu – l’une des caractéristiques distinctives de leur vie culturelle et spirituelle – et l’une des principales raisons pour lesquelles ils ont pu conserver leurs pratiques traditionnelles face au colonialisme britannique.

Le kifudu en  tant que forme de danse funéraire est dirigé par des danseuses accompagnées de percussionnistes masculins. La première partie de la danse est plus performative, avec un groupe restreint de danseurs suivant une chorégraphie spécifique. La deuxième partie de la danse s’ouvre à l’implication communautaire; toutes les personnes présentes, dirigées par les danseuses, danseront ensemble. La nature participative du  Kifudu  est importante pour cultiver un sentiment de cohésion communautaire en période de perte. 

Lors d’une réunion à Kaya Fungo, Makatilili et Wanje wa Mwadori Kola , un guérisseur , ont prêté serment parmi les personnes appelant à la non-coopération avec les Britanniques. Les Britanniques ont répondu en saisissant les terres de Giriama et en incendiant leurs maisons. Ce qui a suivi a été le soulèvement de Giriama qui a conduit à l’arrestation de Mekatilili. Elle a été emprisonnée à Mumias pendant cinq ans, après quoi on dit qu’elle est retournée chez elle où elle est décédée en 1924.