Joséphine Guidy-Wandja est la première femme africaine avec un doctorat 3ème cycle en mathématiques

Joséphine Guidy-Wandja a reçu le nom de Joséphine Wandja; elle a adopté le nom de Guidy-Wandja, sous lequel elle est maintenant connue, après son mariage. Elle a passé les quatorze premières années de sa vie au Cameroun avant que la famille ne déménage en France où elle a fréquenté le Lycée de Jeunes Filles à Châtellerault, une ville entre Tours et Poitiers. Châtellerault est à environ 300 km au sud-ouest de Paris. Après une année d’études dans cette école, elle obtient en 1960 le BEPC, Brevet d’études de Premier Cycle, diplôme délivré après des examens de mathématiques, de français et d’histoire / géographie.

Après des études à Châtellerault, Wandja s’installe à Paris où elle fréquente le Lycée Fénelon et le Lycée Jules Ferry. Le Lycée Fenelon fut le premier lycée de filles de Paris fondé dans le Quartier Latin en 1892 et prépara les filles à entrer à l’École Normale Supérieure de Fontenay-aux-Roses. Cette université pour filles est située au sud-ouest de Paris, à environ 8 km du centre de la ville. Le Lycée Jules Ferry a été fondé en 1913 en tant qu’école de filles mais a admis les garçons en 1960juste avant que Wandja ne commence ses études là-bas. Elle a suivi des cours pour les première et deuxième parties du Baccalauréat au Lycée Jules Ferry où elle s’est également préparée à entrer dans les Grandes Écoles. Elle a également étudié à l’Université Pierre et Marie-Curie pour le MGP, Mathématiques générales et physique. Déjà Wandja était déterminée à étudier les mathématiques à l’université et elle a expliqué comment elle en est arrivée à cette décision dans l’interview  : 


Je ne peux pas dire que je suis né pour être mathématicien. J’ai suivi un chemin qui m’a conduit aux mathématiques. En parcourant les étapes, je me suis demandé pourquoi ne pas continuer. De plus, je dois avouer que mon père était très exigeant et m’a suivi de près. J’avais confiance en ce que je faisais. Mais il n’y a pas de talent sans travail. Jusqu’au bout, je ne savais pas ce que je voulais être. Mes parents voulaient que j’opte pour la médecine. Ce sujet est au-dessus de ma capacité humaine. Je suis très ému. J’ai travaillé en équipe avec mes copines et nous nous sommes dit: “pourquoi ne pas faire les maths” et nous nous sommes inscrits en classe préparatoire à “Fontenay-aux-Roses”.


Entre juin 1965 et octobre 1969, Wandja a obtenu douze certificats d’études supérieures dans des matières telles que les mathématiques générales et la physique mathématique, la mécanique générale, le calcul intégral, la théorie des nombres, etc. Elle a rencontré son futur mari en 1968 lors d’une danse étudiante alors qu’elle était mathématique. étudiant à l’Université de Paris 6 et il était étudiant en ingénierie. A cette époque, elle était conseillée par René Thom , Henri Cartan et Paulette Liberman. Elle a obtenu son Doctorat 3 ème cycle par l’Université de Paris 6 en 1971 pour sa thèseSous les courbes fermées convexes du plan et le théorème des quatre sommets. Parlant du soutien de son mari pour ses études, elle a dit : 


Grâce à ses encouragements, trois ans après sa rencontre, j’ai obtenu mon doctorat et nous nous sommes mariés.


Elle a parlé de la vie conjugale de la manière suivante : 


Dans le respect des engagements, de l’organisation et de l’amour, la grande famille africaine peut vous faire soulever des montagnes et vous permettre de vivre votre vie d’épouse et de mère. Car de ce côté, puisque les mathématiques sont basées sur le cerveau – si le cerveau a des problèmes, mathématiquement, il ne peut pas aller loin – l’attention et le cerveau d’une mère sont occupés par son enfant pendant au moins neuf mois de grossesse, et neuf mois d’allaitement, c’est-à-dire dix-huit mois par enfant, donc pour cinq enfants, c’est environ huit ans. Huit ans où le laboratoire de l’esprit tourne au ralenti. Si ce laboratoire est ralenti pendant huit ans, lors de sa réouverture, est-ce au même niveau que celui qui travaillait à plein temps, celui de l’homme? Puis tirez vos propres conclusions.


Wandja commencé à enseigner à la Jacques Amyot Lycée à Melun ( près de Paris ) au cours de la 1969 – 70 année scolaire, après quoi elle est allée à l’Université de Paris VII où elle devient professeur adjoint avant de rejoindre l’Université d’Abidjan en Octobre 1971 où elle était nommé comme conférencier. En 1979, le Centre de recherche de mathématiques de la décision de l’Université Paris IX-Dauphine publie l’ouvrage de Guidy-Wandja Investissement et épargne: un modèle quadratique d’allocation .

En 1981 , après avoir été conseillée par Jean-Pierre Aubin, Guidy-Wandja a reçu un “ Doctorat d’État en sciences mathématiques ” de l’Université Nationale de Côte d’Ivoire, Abidjan, Côte d’Ivoire, pour sa thèse Modèles de décision entre investissement en biens durables et épargne en biens fiduciaires et modèle de partage équitable ou théorie du chômage. 

Principalement à l’initiative de Guidy-Wandja, le Comité international des mathématiques dans les pays en développement a été créé et a tenu sa réunion constitutive à Varsovie lors du Congrès international des mathématiciens qui s’y tenait en août 1983. Lors de cette réunion, Guidy-Wandja a été élue présidente du Comité international sur les mathématiques dans les pays en développement. En le mettant en place lors du Congrès de Varsovie, il semblait que le Comité international sur les mathématiques dans les pays en développement était associé à l’ Union mathématique internationale, mais en fait l’ Union mathématique internationale avait son propre comité, le Comité du développement et des échanges avec presque exactement le mêmes buts et objectifs que le nouveau Comité international. Le président de la commission du développement et de l’échange a écrit à Guidy-Wandja pour lui indiquer clairement que la commission du développement et de l’échange était le seul organe de l’ Union mathématique internationaleavec un mandat pour les pays en développement. Il a demandé pourquoi Guidy-Wandja jugeait nécessaire de créer une nouvelle organisation. Le Comité international des mathématiques dans les pays en développement a rapidement décidé d ‘organiser le colloque international «Informatique et enseignement des mathématiques dans les pays en développement» qui devait se tenir à Yamoussoukro, Côte d’ Ivoire, en août 1985 . Une grande confusion a suivi et finalement le symposium a été annulé deux semaines avant son ouverture. Le Comité international sur les mathématiques dans les pays en développement n’a pas réussi à obtenir le soutien international et a rapidement cessé d’exister.

En 1985 , en collaboration avec Jess Sah Bi, Guidy-Wandja a publié la bande dessinée de mathématiques pour enfants Yao crack en maths .


“Yao crack” est une bande dessinée composée d’une vingtaine de croquis intitulés, tels que “Yao et Thales”, “mathématique parlant” etc. Grâce aux dessins de notre talentueux dessinateur Jess Sah Bi les scènes sont pleines d’humour et en dépeignent des difficultés auxquelles l’enfant africain est confronté en mathématiques. Dès qu’un professeur de mathématiques dit à un enfant ( élève ou élève ) «va au tableau», il transpire comme Yao sur la couverture. Nous voulons démystifier les mathématiques pour les rendre accessibles au plus grand nombre possible d’enfants. … Les mathématiques sont à la base de toute science et technologie, à la fois comme mode de pensée et comme instrument d’enquête.


En 1992, Guidy-Wandja obtient un Doctorat d’État en Science Économie pour sa thèse La dynamique d’intégration commerciale des pays de l’Afrique subsaharienne: cas de la Zone Franc . En 1993, elle a publié Peut-on dévaluer le franc CFA? Ⓣ . Les lettres CFA ont reçu différentes significations au fil du temps, de «Colonies françaises d’Afrique» à

«Communauté française d’Afrique», mais au moment où Guidy-Wandja a écrit cet article, elle signifiait «Communauté financière africaine». C’était une monnaie utilisée par treize pays africains et liée en valeur, à cette époque, au franc français. Le résumé de cet article est le suivant [ 3 ] : –
Après avoir rappelé l’histoire du franc CFA, qui n’existe que par rapport au franc français auquel il est lié par une parité fixe depuis 1948, l’auteur discute de la possibilité et des conséquences d’une dévaluation du CFA. La fixation de la parité est l’un des principes qui sous-tendent la force et la crédibilité du franc CFA. Selon les accords monétaires, la parité du CFA ne peut être modifiée que si tous les États membres sont d’accord. L’unanimité semble n’avoir jamais existé auparavant pour un changement de parité. À supposer que ce soit fait demain, les effets sur les économies africaines seront probablement catastrophiques. De plus, il n’est pas certain que cette dévaluation résout le problème fondamental qui reste celui du rapport entre les prix des produits exportés et les prix à l’importation, c’est-à-dire les termes de l’échange dont les variations reflètent l’enrichissement ou l’appauvrissement d’un pays selon les évolution des prix mondiaux. Depuis 1970, la plupart des treize pays de la zone CFA ont vu leurs termes de l’échange se dégrader d’année en année.

Interrogée sur la contribution des femmes dans la société africaine, Guidy-Wandja a répondu : –
La femme a toujours apporté beaucoup de tradition et de maternité. Elle est épouse, mère, éducatrice, agente de développement économique et social. Elle a un rôle très important à jouer dans le développement. Quant à son émancipation et son évolution, elle ne peut que suivre l’émancipation et l’évolution de nos états.
Elle fait un dernier mot d’éloge au magazine Amina qui réalise l’interview : 

J’espère qu’en Afrique beaucoup de femmes se consacrent à la science ( droit, physique, chimie, etc. ) . Si une femme veut, elle peut faire plus. Je félicite particulièrement “Amina” pour les progrès réalisés depuis sa création. C’est un instrument privilégié pour l’émancipation de la femme noire. Continuez à permettre aux femmes de tous les horizons de s’exprimer. Bravo et merci à Amina! Toutes les femmes doivent vous soutenir!

Guidy-Wandja a reçu de nombreux honneurs dont l’Ordre de Mérite de l’Education Nationale ( Côte-d’Ivoire ) et Officier des Palmes Académiques ( France ) .

 

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