Hiram R. Revels devient le premier sénateur noir des États-Unis à prêter serment.

Hiram Rhodes Revels a été le premier Afro-Américain à siéger au Congrès américain. Avec son orientation politique modérée et ses compétences oratoires perfectionnées depuis des années en tant que prédicateur, Revels a occupé un siège vacant au Sénat des États-Unis en 1870. 

Histoire

Hiram Rhodes Revels a fréquenté l’académie préparatoire du Knox College en 1856-57. C’était sa dernière année d’éducation formelle et une période de grande ferveur abolitionniste au Collège. Avant de venir à Knox, Revels avait été emprisonné dans le Missouri pour avoir prêché aux Noirs. Il devint plus tard le premier pasteur noir de l’église presbytérienne de Madison Street à Baltimore. Pendant la guerre civile, il a aidé à organiser les deux premiers régiments noirs du Maryland pour l’armée américaine.

En 1868, Revels est devenu échevin à Natchez, Mississippi. En février 1870, il fut élu du Mississippi au Sénat des États-Unis. Le sénateur Charles Sumner du Massachusetts a fait l’argument final en faveur de l’admission de Revels, déclarant:

“Tous les hommes sont créés égaux, dit la grande Déclaration, et maintenant un grand acte atteste de cette vérité. Aujourd’hui, nous faisons de la Déclaration une réalité.”

Parmi ses actions en tant que sénateur, Revels a voté pour pardonner aux fonctionnaires des États sécessionnistes, qui avaient rompu leur serment de respecter la Constitution. Les dirigeants blancs ont procédé à systématiquement priver les électeurs noirs de leurs droits de vote, et le mandat de Revels a pris fin en mars 1871. Revels est retourné au Mississippi, où il est devenu le président fondateur de Alcorn College. Il mourut en 1901 d’un AVC, à l’âge de 78 ans.

 

 

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