Eddie «the Sheik» Gardner. Un athlete d’une force rare et puissante

Eddie «the Sheik» Gardner était une force rare et puissante dans la course à longue distance . Il a combiné un style apparemment sans effort avec une volonté de fer et un courage sans bornes pour devenir une légende de l’ultra-course et un symbole d’espoir et de fierté pour l’Amérique noire des années 1920.

Eddie Gardner est né à Birmingham, Alabama , en 1898. Peu de temps après sa naissance, sa famille a quitté Birmingham et s’est dirigée vers l’ouest, d’abord à Pueblo, Colorado , puis à Seattle, Washington où la famille d’Eddie a prospéré dans le climat racial plus tolérant de la ville jusqu’à sa mère. est mort de la tuberculose en 1911.

En 1914, Eddie retourna en Alabama pour fréquenter le Tuskegee Institute (aujourd’hui Tuskegee University ), alors école technique pour noirs fondée par Booker T. Washington . À Tuskegee, Gardner a appris à réparer les chaudières à vapeur. Il a également rejoint l’équipe de piste de l’école, devenant un artiste hors pair.

Après avoir obtenu son diplôme, Gardner est retourné à Seattle en 1921 où il a trouvé du travail pour l’entretien des chaudières à vapeur à la Puget Sound Power and Light Company. Peu de temps après, il est entré au championnat des dix milles de l’État de Washington, organisé chaque année à Seattle.

Pendant qu’il s’entraînait, Gardner a adopté sa tenue de marque, une serviette blanche nouée autour de sa tête, une chemise blanche sans manches et un short blanc. Pour ses fans de Seattle, il ressemblait au cheik du désert rendu célèbre par l’idole de matinée Rudolph Valentino. Ils ont crié “oh toi cheikh!” Le nom est resté, et Eddie Gardner est devenu connu comme le «Sheik» par ses légions de fans. En 1927, Gardner avait remporté le championnat de dix milles à trois reprises, établi le record de l’État pour cette distance et battu les meilleurs athlètes collégiaux et indépendants du Nord-Ouest, de dix ans son cadet.



Il a ensuite jeté son dévolu sur la victoire du «Bunion Derby», le surnom de la toute première course à pied transaméricaine, qui devait quitter Los Angeles, Californie pour New York City, New York le 4 mars 1928. Les concurrents couvriraient 3 422 milles en 84 jours de course. Chacune serait une course par étapes distincte d’une ville à l’autre le long du parcours, l’étape moyenne couvrant environ 41 milles par jour. Il n’y avait jamais eu de course comme celle-là auparavant. Peu d’observateurs pensaient qu’aucun des hommes atteindrait la ligne d’arrivée.

Gardner est entré dans le derby dans l’espoEddie «the Sheik» Gardner était une force rare et puissante dans le sport de la course à pied longue distance . Il a combiné un style apparemment sans effort avec une volonté de fer et un courage sans bornes pour devenir une légende de l’ultra-course et un symbole d’espoir et de fierté pour l’Amérique noire des années 1920.

Eddie Gardner est né à Birmingham, Alabama , en 1898. Peu de temps après sa naissance, sa famille a quitté Birmingham et s’est dirigée vers l’ouest, d’abord à Pueblo, Colorado , puis à Seattle, Washington où la famille d’Eddie a prospéré dans le climat racial plus tolérant de la ville jusqu’à sa mère. est mort de la tuberculose en 1911.

En 1914, Eddie retourna en Alabama pour fréquenter le Tuskegee Institute (aujourd’hui Tuskegee University ), alors école technique pour noirs fondée par Booker T. Washington . À Tuskegee, Gardner a appris à réparer les chaudières à vapeur. Il a également rejoint l’équipe de piste de l’école, devenant un artiste hors pair.

Après avoir obtenu son diplôme, Gardner est retourné à Seattle en 1921 où il a trouvé du travail pour l’entretien des chaudières à vapeur à la Puget Sound Power and Light Company. Peu de temps après, il est entré au championnat des dix milles de l’État de Washington, organisé chaque année à Seattle.

Pendant qu’il s’entraînait, Gardner a adopté sa tenue de marque, une serviette blanche nouée autour de sa tête, une chemise blanche sans manches et un short blanc. Pour ses fans de Seattle, il ressemblait au cheik du désert rendu célèbre par l’idole de matinée Rudolph Valentino. Ils ont crié “oh toi cheikh!” Le nom est resté, et Eddie Gardner est devenu connu comme le «Sheik» par ses légions de fans. En 1927, Gardner avait remporté le championnat de dix milles à trois reprises, établi le record de l’État pour cette distance et battu les meilleurs athlètes collégiaux et indépendants du Nord-Ouest, de dix ans son cadet.

Il a ensuite jeté son dévolu sur la victoire du «Bunion Derby», le surnom de la toute première course à pied transaméricaine, qui devait quitter Los Angeles, Californie pour New York City, New York le 4 mars 1928. Les concurrents couvriraient 3 422 milles en 84 jours de course. Chacune serait une course par étapes distincte d’une ville à l’autre le long du parcours, l’étape moyenne couvrant environ 41 milles par jour. Il n’y avait jamais eu de course comme celle-là auparavant. Peu d’observateurs pensaient qu’aucun des hommes atteindrait la ligne d’arrivée.

Gardner est entré dans le derby dans l’espoir de réclamer une part des 48 500 $ en prix en argent que l’organisateur de la course Charley Pyle avait mis en place pour les dix premiers finisseurs, avec 25 000 $ pour le gagnant de la première place. Peu des 199 hommes qui ont pris le départ de la course n’avaient aucune idée des exigences physiques et mentales auxquelles ils seraient confrontés dans ce qui allait bientôt être appelé les courses quotidiennes d’ultramarathon.


#THESHEIK ir de réclamer une part des 48 500 $ en prix en argent que l’organisateur de la course Charley Pyle avait mis en place pour les dix premiers finisseurs, avec 25 000 $ pour le gagnant de la première place. Peu des 199 hommes qui ont pris le départ de la course n’avaient aucune idée des exigences physiques et mentales auxquelles ils seraient confrontés dans ce qui allait bientôt être appelé les courses quotidiennes d’ultramarathon.

#eddiegardner
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