Kaapse Klopse: le carnaval Sud africain qui célèbre la nouvelle année en musique

Le Coon Carnival ou  le Kaapse Klopse (ou simplement Klopse ) est un festival de ménestrel couleur du Cap qui a lieu chaque année le 2 janvier à Cape Town , en Afrique du Sud. Il est également appelé Tweede Nuwe jaar (deuxième nouvel an). Pas moins de 13 000 ménestrels descendent dans les rues vêtus de couleurs vives, portant des parapluies colorés ou jouant de divers instruments de musique. Les ménestrels sont auto-organisés en klopse («clubs» en Kaapse Afrikaans , mais plus exactement traduits en troupes en anglais). La coutume est préservée depuis le milieu du XIXe siècle.

Histoire

À la veille du 1er janvier, les gens se rassemblent au Bo-Kaap (quartier malais de Signal Hill) pour attendre le Tweede Nuwe Jaar (2 janvier) avec les chants de chœurs malais et les tambours ghoema marquant l’aube d’une nouvelle année.

Pendant le 19ème siècle, la nouvelle année a été célébrée par les Néerlandais et a été considérée comme la plus grande fête annuelle. Les esclaves auraient un jour de congé le 2 janvier et étaient autorisés à célébrer à leur manière. L’esclavage a été officiellement aboli au Cap le 1er décembre 1834. La Tweede Nuwe Jaar est devenue une célébration qui unissait la «culture créole» au Cap. On estime que la première troupe de carnaval a été organisée en 1887.  Pendant les années de l’apartheid, les Cape Minstrels chantaient des chansons comme “Dis’n nuwe jaar” (“C’est une nouvelle année”), et de nombreuses chansons locales, qui étaient plus fidèles à la province du Cap et au milieu local.

La tradition moderne du Cape Minstrel a été influencée par la visite au Cap par les ménestrels américains . Les ménestrels du vieux cap, comme “The Ethiopians”, avaient leur propre collection de chansons hollandaises et américaines. Ces ménestrels avaient l’habitude de défiler dans les rues de Cape Town et de faire la sérénade aux habitants avec leurs chansons. Une gravure de Heinrich Egersdorfer en 1884 représentait ces marches régulières du chapitre local de l’ Armée du Salut , qui comprenait de nombreux habitants, aurait pu contribuer au style de marche que le Klopse affiche aujourd’hui.

En 1862, les ménestrels de Christy’s alors internationalement renommés ont visité le Cap des États-Unis et en 1890 Orpheus McAdoo’s Virginia Jubilee Singers a joué au Cap. Les Christy’s Minstrels étaient des hommes et des femmes blancs qui avaient noirci leur visage avec du liège brûlé pour se faire passer pour les esclaves afro-américains. Entre juillet 1890 et juin 1898, ils ont organisé de nombreux spectacles de ménestrel au Cap et on pense que cela a contribué à la naissance des Cape Minstrels et du carnaval Coon. L’influence des visiteurs sur le carnaval de Coon a inclus la tradition de peindre leurs visages en noir et blanchir leurs yeux pour ressembler à des “ratons laveurs”. 

Dans les années 1900, les célébrations ont eu lieu à divers endroits. En 1907, le Green Point Cricket Club organisa le premier carnaval officiel et le déplaça sur la piste Green Point qui devint plus tard une tradition. Les événements se sont poursuivis en 1908 et 1909, mais ont cessé par la suite jusqu’au 26 janvier 1920, lorsque le chef de l’Organisation du peuple africain, Abdullah Abdurahman , a rétabli le “Grand Carnaval sur Green Point Track”.

En 1921, le Cape Town Cricket Club a tenu un carnaval rival à Newlands et c’était le début de compétitions de ménestrel dans divers lieux et par divers conseils d’organisation. Les carnavals du Nouvel An des années 1920 et 1930 ont réuni des ménestrels, des soldats, des fanfares, des chorales et des choeurs malais.

 

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