Saviez-vous que la pierre de Rosette a favorisé la compréhension de l’Égypte ancienne?

La pierre de Rosette est l’un des objets les plus légendaires de l’histoire. Il a été sculpté en 196 avant JC et est l’une des principales attractions du British Museum. 

La pierre de Rosette est célèbre dans le monde entier pour avoir servi de clé pour déchiffrer la langue égyptienne ancienne et l’écriture hiéroglyphique. British Museum. 

La pierre de Rosette est essentiellement une dalle cassée dans d’un type de pierre appelé granodiorite. Le devant de la pierre est lisse et recouvert d’un ancien texte égyptien écrit dans trois scripts différents en 196 avant JC, affirmant le culte royal d’un Ptolémée V alors âgé de 13 ans . Les trois scripts différents inscrits sur la pierre sont des hiéroglyphes, qui était la langue des prêtres, le démotique qui était l’écriture quotidienne standard, et le grec, qui était utilisé par l’administration. Le texte décrit toutes les réalisations que le jeune Pharaon avait accomplies au nom de l’Empire égyptien depuis qu’il avait accédé au trône et les devoirs que les prêtres avaient l’intention d’entreprendre en leur reconnaissance.

La pierre de Rosette a d’abord été exposée dans un temple près de la ville de Sais, en Égypte, avant d’être déplacée à Rosetta où elle serait découverte par les Français des milliers d’années après sa gravure. La pierre emblématique se trouve au British Museum depuis plus de deux siècles, depuis 1802, à l’exception du fait qu’elle a été cachée sous terre pendant deux ans pour éviter les dommages pendant la Première Guerre mondiale

Cet ancien artefact est sans aucun doute l’un des plus célèbres au monde et attire des millions de visiteurs chaque année, mais comment a-t-il été découvert en premier lieu et pourquoi est-il si important?

Comment la pierre de Rosette a-t-elle été découverte?

La pierre de Rosette a été découverte en 1799 par les soldats de Napoléon Bonaparte , qui étaient en train de construire un fort près de la ville d’El-Rashid, ou Rosetta, pendant leur campagne pour prendre l’Égypte. Fait intéressant, la pierre de Rosette a en fait passé de nombreuses années à l’intérieur d’un mur de forteresse dans l’ Empire ottoman . Étant donné que de nombreux temples de l’Égypte ancienne ont été détruits au 4ème siècle après JC, les ruines étaient souvent utilisées comme cachettes par les armées d’occupation.

L’homme qui l’a découvert était un ingénieur français du nom de Pierre-François Bouchard, qui était impliqué dans le projet de reconstruction des anciens murs pour former un fort. Il a remarqué une dalle irrégulière de pierre qui dépassait d’un des murs, et quand il l’a inspectée et a vu les textes, il a immédiatement reconnu la valeur historique de la pierre. La découverte a été rapidement rapportée aux supérieurs et soigneusement fouillée par les soldats français pour être ensuite inspectée par nul autre que Napoléon lui-même.

Lorsque les Français ont été vaincus par les forces britanniques et ottomanes en 1801, le traité d’Alexandrie stipulait que la pierre mystérieuse devait tomber en possession britannique, où elle est restée en toute sécurité depuis.

Tout cela est donc très intéressant, mais cela ne répond toujours pas à la question de savoir pourquoi cette pierre est si célèbre.

Pourquoi la pierre de Rosette est-elle si importante?

La clé pour comprendre la valeur incommensurable de cet artefact historique inestimable est qu’il comporte les mêmes phrases écrites de trois manières différentes. Au début des années 1800, les informations précieuses tirées de la pierre de Rosette ont été utilisées pour déchiffrer d’autres textes et inscriptions de l’Égypte ancienne.

Jusque-là, les hiéroglyphes étaient hors d’usage depuis environ 1400 ans, et ils n’avaient été utilisés que par environ 1% de la population égyptienne, même à son apogée. La langue a complètement disparu vers 391 après JC, et jusqu’à la découverte de la pierre de Rosette, il ne restait plus aucune information sur la façon d’interpréter ce texte rare et mystérieux.

Les chercheurs ont pu utiliser les mêmes textes grecs et démotiques comme point de référence pour enfin interpréter l’ancienne langue hiéroglyphique. Cependant, le défi était difficile car des morceaux de pierre manquaient et aucun des trois textes n’était entièrement complet.

Qui a déchiffré le code?

Le déverrouillage de la pierre de Rosette était essentiellement un effort partagé.

En 1814, un physicien anglais nommé Thomas Young a démontré pour la première fois qu’une partie des hiéroglyphes sonnait le nom de Ptolémée. Entre les années 1822-1824, un savant français du nom de Jean-François Champollion a ensuite utilisé cet indice important avec ses interprétations du texte démotique pour découvrir progressivement par essais et erreurs la manière exacte dont les hiéroglyphes formaient en réalité les sons de la langue égyptienne. , qui était en fait une traduction directe du grec.

Cette découverte s’est avérée essentielle pour former la compréhension moderne du monde de la culture égyptienne primitive, et Champollion est maintenant largement considéré comme le père fondateur de l’égyptologie ancienne.