Clotilda: Les restes du dernier navire négrier américain retrouvé

Le 22 mai 2019, après une longue enquête, l’Alabama Historical Commission annonce que l’épave du Clotilda est formellement identifiée au fond d’un bras isolé du fleuve Mobile.

Le navire qui servait à faire entrer clandestinement des hommes, des femmes et des enfants d’Afrique en Amérique. des décennies après que le Congrès eut interdit l’importation d’esclaves,  fut délibérément coulé en 1860 pour cacher des preuves de son utilisation.

“La découverte du Clotilda est une découverte archéologique extraordinaire”

Par le concours des chercheurs de la société d’archéologie Search Inc, l’épave de la Clotilda a été découverte  dans une section de la rivière Mobile, explique National Geographic.

Le voyage du navire “a représenté l’une des périodes les plus sombres de l’histoire moderne” et l’épave constitue “une preuve tangible de l’esclavage” dit  Lisa Demetropoulos Jones, directrice exécutive de l’Alabama Historical Commission (AHC), à l’agence Associated Press (AP)..

Le Pari

Les États-Unis ont interdit l’importation d’esclaves en 1808, mais la traite des esclaves s’est poursuivie au-delà de cette date, car il y avait encore une demande de travailleurs de la part des propriétaires de plantations du Sud.

Un riche propriétaire terrien et constructeur naval de Mobile aurait parié avec des hommes d’affaires du Nord qu’il pourrait faire passer une cargaison d’esclaves africains à la Baie de Mobile sous le nez des fonctionnaires fédéraux, selon National Geographic.

Le Clotilda a transporté 110 hommes, femmes et enfants du Bénin à l’Alabama en 1860, selon les historiens.

“C’est l’histoire la mieux documentée d’un voyage d’esclaves dans l’hémisphère occidental”, a déclaré à National Geographic l’historienne Sylviane Anna Diouf, qui s’est appuyée sur les témoignages des marchands d’esclaves et de leurs prisonniers, dont certains ont vécu au 20e siècle.

Certains descendants des personnes transportées à bord du navire vivent toujours à proximité, dans une région qui a pris le nom d’Africatown.

“Je pense aux gens qui nous ont précédés, qui ont travaillé si dur et se sont battus “, a déclaré Joycelyn Davis, petite-fille d’un esclave de sixième génération, à AP. “Je suis sûr que les gens avaient renoncé à l’idée de le trouver. C’est un facteur d’étonnement.”

 

Source: Wikipedia e  BBC Afrique