The Old Drift de Namwali Serpell remporte de nombreux prix

Namwali Serpell est une écrivaine zambienne sur la scène mondiale que nous devons connaître. Enseignante à l’UC Berkeley, elle a reçu un prix des écrivains de la Fondation Rona Jaffe en 2011 et a été sélectionnée pour l’Africa 39 en 2014. Elle a remporté le prix Caine 2015 pour l’écriture africaine. 

THE OLD DRIFT est son premier roman. Le chapitre intitulé “The Falls” est tiré de l’Autobiographie d’un vieux vagabond, par le personnage historique, Percy M. Clark (1874-1937). The Old Drift est considéré comme l’un des meilleurs livres de l’année.

« Une épopée intime, intelligente et brillante. . . C’est un livre éblouissant, aussi ambitieux que n’importe quel premier roman publié cette décennie. —Dwight Garner, The New York Times

1904. Sur les rives du Zambèze, à quelques kilomètres des majestueuses chutes Victoria, se trouve une colonie coloniale appelée The Old Drift. Dans une chambre enfumée de l’hôtel de l’autre côté de la rivière, un vieux vagabond du nom de Percy M. Clark, brumeux de fièvre, commet une erreur qui mêle le sort d’un hôtelier italien et d’un busboy africain. Cela déclenche un cycle de rétribution involontaire entre trois familles zambiennes (noires, blanches, brunes) alors qu’elles se heurtent et convergent au cours du siècle, dans le présent et au-delà. Au fil des générations, leurs vies – leurs triomphes, leurs erreurs, leurs pertes et leurs espoirs – émergent à travers un panorama d’histoire, de contes de fées, de romance et de science-fiction.

D’une femme couverte de cheveux et d’une autre en proie à des larmes sans fin, aux histoires d’amour interdites et politiques enflammées, aux merveilles technologiques locales comme les Afronautes, les microdrones et les vaccins viraux, ce roman captivant et inoubliable témoigne de notre désir de créer, de traverser les frontières. C’est une méditation sur le lent et grand passage du temps.

Finaliste pour le prix Ray Bradbury du Los Angeles Times, sélectionné pour le premier prix du premier roman du Center for Fiction, Il a obtenu de nombreux prix en l’occurrence le prix Arthur C. Clarke, le prix Los Angeles Times Art Seidenbaum, le prix du livre de fiction Anisfield-Wolf et les prix Windham-Campbell pour fiction.


“ Une épopée fondatrice dans la veine d’ Enéide de Virgile. . . bien que dans sa taille tentaculaire, sa saveur de comédie picaresque et sa fusion entre les traditions familiales et la politique nationale, il ressemble plus aux enfants de Salman Rushdie à Midnight . —The Wall Street Journal