Ces athlètes noirs d’Afrique du Sud cachés à cause de l’apartheid.

Un montant important a été écrit par des universitaires sur l’histoire du cricket noir, du rugby et du football en Afrique du Sud. Ces écrits ont donné la parole à des sportifs rendus invisibles aux temps du colonialisme et de l’apartheid – et même aujourd’hui, après la fin de l’apartheid formel. Un tel travail trace une voie pour créer des perspectives plus décolonisées sur le rôle des Noirs dans les sports sud-africains.

Mais qu’en est-il des «Sports Cendrillon», qui sortent des jeux d’équipe masculins traditionnels? Ceux-ci, aussi, ont des histoires fascinantes sur les sportifs noirs qui ont excellé mais qui ont été en grande partie écrits hors de l’histoire.

Prenons le cas de l’ haltérophilie et de l’histoire de Milo Pillay et de son protégé, William Ronald Eland , connu sous le nom de Ron. Eland était un athlète de classe mondiale forcé par les attitudes racistes de l’Association sud-africaine des Jeux olympiques et de l’Empire de représenter la Grande-Bretagne plutôt que son propre pays, l’Afrique du Sud, aux Jeux olympiques. Plus tard, il a émigré en Amérique du Nord et a servi comme entraîneur technique pour l’équipe canadienne d’haltérophilie aux Jeux olympiques de 1976 et aux Jeux du Commonwealth deux ans plus tard.

Mais les récits officiels suggèrent qu’un haltérophile blanc, Bennie Oldewage, était le «plus grand lifter» de l’Afrique du Sud. Dans un compte, un haltérophile blanc, Oliver Clarence Oehley, est décrit comme “le père de l’haltérophilie sud-africaine”.Pendant ce temps, l’un des pionniers du sport, un Indien d’origine sud-africaine nommé Coomerasamy Gauesa (Milo) Pillay, est ignoré dans les comptes rendus historiques du sport.

Il est important de raconter les histoires d’athlètes et d’entraîneurs comme Eland et Pillay parce qu’offrir un récit historique décolonisé révèle une vérité inconfortable: le sport en Afrique du Sud a pu être intégré par la loi depuis 1994 mais il reste isolé dans les récits historiques. Écrire et réécrire l’histoire sportive noire est un moyen de redresser cette exclusion.

Un pionnier

L’haltérophilie est née de la culture physique au 19ème et au début du 20ème siècle, où les hommes forts – et les femmes – ramassaient des poids lourds et toutes sortes d’objets. Ils ont évolué en haltérophiles ou entrepreneurs de la santé au début du 20ème siècle. Plus tard, certains sont devenus des culturistes, des haltérophiles et des femmes ont commencé des concours de beauté avant de se lancer dans la musculation et la musculation. Ce phénomène est connu comme la sporulation des jeux et des passe-temps.

Pillay, né à Queenstown et installé à Gelvandale à Port Elizabeth, a fait la promotion de l’haltérophilie en tant que sport en Afrique du Sud.

Selon son propre témoignage, rapporté dans le journal The Sun du 23 novembre 1951, il commença à s’entraîner en 1920 avec des rails et deux poids de 50 livres qu’il utilisa comme balances. Il a été inspiré après avoir été témoin des exploits de l’homme fort allemand Herman Goerner dans le cirque de visite de Pagel et regarder Elmo Lincoln dans le film “Tarzan des singes”.

En 1929, Pillay fonda l’école Apollo d’haltérophilie, qui devint plus tard l’Académie Milo. C’était, inhabituel pour l’époque, ouvert à toutes les races. C’était le premier club d’haltérophilie de Port Elizabeth à s’affilier à la Ligue internationale de santé et de force, ainsi qu’au premier club d’haltérophilie de la ville (et peut-être de l’Afrique du Sud). L’Union d’haltérophilie de la Province de l’Est et la Fédération d’haltérophilie d’Afrique du Sud sont issues de l’Académie Milo.

 

Des rapports non confirmés dans le journal Sun et les archives privées d’Eland, que j’ai examinées, indiquent que Pillay était le seul haltérophile sélectionné aux essais des Jeux Olympiques d’Afrique du Sud sur 17 concurrents pour représenter le pays aux Jeux Olympiques de Berlin en 1936. Mais la barre de couleur – qui avait protégé et favorisé les Blancs depuis le 19ème siècle et deviendrait plus tard la pierre angulaire de la loi de l’apartheid – le vit exclu de l’équipe qui se rendait à Berlin.

Pillay s’est déchiré un muscle de la jambe en 1935 et s’est retiré de l’haltérophilie active. Il est devenu un conseiller technique de l’Eastern Province Haltérophilie Union et a continué à pousser pour les sports non raciaux. En 1947, il écrivit à l’Association des Jeux Olympiques et de l’Empire Britannique d’Afrique du Sud que l’Académie Milo avait l’intention d’envoyer des boxeurs amateurs, des lutteurs, des haltérophiles et des athlètes non européens aux Jeux Olympiques de Londres. Il a demandé une sanction officielle.

L’association a refusé. C’est ainsi que Ron Eland a fini par participer sous le drapeau britannique aux Jeux Olympiques de 1948. Il s’est rendu aux Jeux avec le soutien d’un culturiste blanc sympathique, Tromp van Diggelen. Eland a rivalisé avec ses compatriotes sud-africains Issy Bloomberg et Piet Taljaard, tous deux blancs.Malheureusement, il n’a pas pu compléter ses ascenseurs à cause d’un appendice éclaté.

Bloomberg et Eland restèrent amicaux; Taljaard s’est suicidé l’année suivante.

L’activiste anti-apartheid Dennis Brutus a déclaré à l’ auteur Cornelius Thomas qu’il était possible que le mouvement sportif non racial d’Afrique du Sud ait effectivement commencé avec Pillay.

Se souvenir et re-dire

Après 1994, une pléthore de récits sportifs a émergé. Ceux-ci ont eu tendance à se concentrer sur les sportifs blancs et ont un fil conducteur: la fraternité sportive sud-africaine blanche était victime du système raciste global et était dépourvue de toute complicité dans l’apartheid et le sport de ségrégation. Il ignore également le fait que les sportifs noirs ont résisté et ont activement fait campagne contre le racisme.

Raconter les histoires de Milo Pillay, Ron Eland – qui est décédé le 12 février 2003 lors d’une visite au Cap – et d’autres personnes est un moyen important de corriger ce déséquilibre dans l’écriture narrative sportive sud-africaine. C’est une façon de s’assurer que les préjugés antérieurs dans le sport ne sont pas oubliés. Ceci explique pourquoi l’histoire du sport en Afrique du Sud doit être récupérée et redécouverte à partir d’une perspective décolonisée.

 

 

Source: https://theconversation.com/uk