Les Africains qui ont combattu pendant la seconde guerre mondiale

La Seconde Guerre mondiale est commémoré dans le monde entier, mais la contribution d’un groupe de soldats est presque universellement ignorée. Combien se souviennent maintenant du rôle de plus d’un million de soldats africains?

Pourtant, ils ont combattu dans les déserts de l’Afrique du Nord, les jungles de Birmanie et les cieux de l’Allemagne. Un groupe restreint d’anciens combattants, dont beaucoup vivent maintenant dans la pauvreté, a amèrement regretté d’être écrit en dehors de l’histoire.

Pour l’Afrique, la Seconde Guerre mondiale n’a pas commencé en 1939, mais en 1935.

 J’ai salué l’armée avec Gandhi et lui ai demandé: “Que vas-tu faire pour l’Afrique maintenant que l’Inde sera libre?” Maréchal Kebby  soldat nigérian
   

Les troupes fascistes italiennes, appuyées par des milliers de forces coloniales érythréennes, envahirent l’Éthiopie. L’empereur Haile Selassie a été forcé de fuir au Royaume-Uni, mais d’autres, connus sous le nom de Patriotes, se sont battus. Parmi eux se trouvait Jagama Kello. À l’âge de 15 ans, il quitta son domicile et leva une force de guérilla qui attaqua les envahisseurs italiens.

Mein Kampf

D’autres Africains ont compris ce que le fascisme pouvait signifier pour eux. Parmi eux se trouvait John Henry Smythe de Sierra Leone. Son professeur lui a donné le livre d’Adolf Hitler, Mein Kampf.

“Nous lisons ce que cet homme allait faire aux Noirs s’il accédait au pouvoir. Et il a attaqué les Britanniques et les Américains pour avoir encouragé les Noirs à devenir médecins et avocats”, a déclaré M. Smythe.

Une image en noir et blanc de John Henry Smythe regardant à travers une caméra.

John Henry Smythe, à gauche, a lu le Mein Kampf d’Hitler avant de rejoindre la RAF

 

“C’était un livre qui mettrait n’importe quel homme noir en arrière et il mettrait le mien en place.”

Il s’est porté volontaire pour rejoindre la Royal Air Force, devenant navigateur et pilotant des bombardiers au-dessus de l’Allemagne. D’autres ont adopté un point de vue similaire.

Joe Culverwell, qui s’est battu pour la libération du Zimbabwe, s’est porté volontaire le jour où la guerre a été déclarée en 1939.

“N’oubliez pas qu’à l’époque, nous étions très fidèles, des Anglais aussi stupides que cela puisse paraître”, a déclaré M. Culverwell. “Nous avons subi un lavage de cerveau pour devenir de petits Britanniques bruns.”

D’autres ont été conscrits. Ils ont été ramassés lorsqu’ils sont allés visiter un marché local ou sur l’ordre d’un chef local.

Et beaucoup ont découvert qu’une fois enrôlés, ils avaient été mal traités. La réalité de la vie militaire de soldats africains comme le nigérian Marshall Kebby était très différente de la propagande.

“En tant que soldat de la colonie, j’ai subi un traitement très dur. À cette époque, nous n’avions même pas un seul officier nigérian. Tous étaient britanniques. Et beaucoup d’entre nous se sont révoltés contre l’injustice, ce que je pourrais appeler l’inhumanité de l’homme pour l’homme.”

‘Enfer’

Mais une fois que les combats ont commencé, il ne restait que peu de temps pour manifester. Pour des hommes comme M. Culverwell, servant en Somalie, être bombardé par les Italiens était une expérience terrifiante.

 Nous, les anciens militaires, avons donné à ce pays la liberté dont il jouit aujourd’hui. 
Marshall Kebby

“C’était un enfer. On avait tous des trous. Je ne me suis jamais senti aussi effrayé de ma vie. Ils bombardaient à 100 mètres. Nous n’osons même pas lever la tête, tu vois.”

M. Smythe a participé à des raids aériens sur le territoire ennemi.

Mais dans la nuit du 18 novembre 1943, son avion est abattu au-dessus de la ville allemande de Mannheim. Il a passé 18 mois dans un camp de prisonniers de guerre, où les Allemands ont tenté de lui extraire des renseignements.

“Vous devez utiliser des instruments spéciaux pour vous frayer un chemin ici”, a déclaré son interrogateur à M. Smythe.

“Il a dit:” Je veux que vous coopériez pour vous sortir de cet endroit. ” J’ai dit: “Je vais vous donner mon nom et mon numéro.” Il a commencé à crier après moi et est devenu un véritable officier nazi.

“Il a dit: ‘Vous savez qu’ils parlent de savoir s’ils vont vous exécuter demain ou pas. Parce qu’en tant qu’homme noir, vous ne devriez pas participer à la guerre des Blancs.'”

Rencontre avec Gandhi

De l’autre côté du monde, M. Kebby rencontrait des Indiens.

Parmi eux se trouvait le chef du mouvement indépendantiste indien, Mahatma Gandhi, qui s’adressait à une foule d’un million de personnes à Madras. M. Kebby s’est frayé un chemin vers l’avant.

 

«C’est l’une des meilleures choses que j’ai accomplies en tant que soldat. J’ai salué l’armée avec Gandhi en lui demandant:« Que vas-tu faire pour l’Afrique, maintenant que l’Inde sera libre?

“Il a dit:” L’Inde ne fera rien pour vous. Mais l’Inde vous apportera un soutien moral à condition que vous combattiez les Britanniques de manière non violente “.”

En 1945, la guerre était finie, les troupes africaines avaient aidé les puissances alliées à vaincre l’Allemagne, l’Italie et le Japon.

Graphique illustrant le nombre de soldats africains impliqués dans la Seconde Guerre mondiale

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M. Culverwell se souvient d’avoir parlé à d’autres soldats noirs rencontrés de ce qui allait leur arriver maintenant.

“Nous avions l’habitude d’avoir de longues discussions sur le problème de couleur et nous étions déterminés à ne plus être traités de la sorte.”

Combattants de la liberté

Mais pour la plupart des Africains, l’indépendance était encore à 15 ans.

Entre-temps, les anciens combattants devaient rentrer chez eux et trouver un emploi.

 

Beaucoup ont trouvé peu de gratitude pour leurs années de service et pas de travail. En février 1948, des vétérans du Ghana, dont Kalimu Glover, adressèrent une pétition au gouverneur. Mais au lieu de les recevoir, la police a ouvert le feu. Cela a déclenché une vague de colère dans les rues d’Accra.

“Après la fusillade, nous avons dit que nous devrions endommager tous les bâtiments britanniques de la ville. Nous avons des pierres et des bâtons pour casser les magasins. Nous les avons tous détruits. Ces jours ont été merveilleux: de février 1948, du samedi au dimanche.”

M. Kebby est convaincu que lui et d’autres personnes comme lui ont contribué à mettre fin à la domination coloniale.

“Chaque soldat qui est allé en Inde a eu de nouvelles idées et a appris de nouvelles choses. Nous sommes revenus avec des idées améliorées sur la vie. Nous, les anciens soldats, avons donné à ce pays la liberté dont il jouit aujourd’hui. Nous avons donné cette liberté et l’avons remise à nos pays.”