Un cowboy sur quatre était noir, malgré les histoires racontées dans les livres et les films populaires.

En fait, on croit que le véritable “Lone Ranger” a été inspiré par un homme afro-américain nommé Bass Reeves. Reeves esclave est né en juillet 1838 et est mort le 12 janvier 1910 s’ échappa à l’Ouest pendant la guerre civile où il vécu dans ce qu’on appelait alors le Territoire indien. Il devint finalement vice-maréchal des États-Unis. Il  était un maître du déguisement, un tireur expert, avait un compagnon amérindien et montait un cheval d’argent. Son histoire n’était cependant pas unique.

 

Au 19 e siècle, l’Occident sauvage dessinait les Noirs asservis avec l’espoir de la liberté et des salaires. Lorsque la guerre civile prit fin, les affranchis sont venus à l’Ouest avec l’espoir d’une vie meilleure où la demande de main-d’œuvre qualifiée était élevée. Ces afro-américains ont constitué au moins un quart des cow-boys légendaires qui ont vécu des vies dangereuses face à la météo, des serpents à sonnette et des hors-la-loi alors qu’ils dormaient sous les étoiles conduisant les troupeaux de bétail au marché.

Bien qu’il y ait eu peu de ségrégation formelle dans les villes frontalières, on espère souvent que les cow-boys noirs font plus du travail et les emplois les plus grossiers par rapport à leurs homologues blancs. La loyauté s’est développée entre les cow-boys en voiture, mais les cow-boys noirs étaient généralement responsables de la capture, de la maitrise des chevaux et étaient les premiers à traverser des cours d’eau inondés. En fait, on croit que le terme «cowboy» provient d’un terme dérogatoire utilisé pour décrire les «cow-boys» noirs.