Esclavage: L’origine de la dépigmentation de la peau et le rôle du papier kraft

Un test réel, ainsi que le soi-disant test de règle en usage courant au début des années 1900 parmi les sociétés américaines et les familles de classes supérieures pour déterminer si une personne noire était suffisamment blanche pour être admise ou acceptée.

Si votre peau était plus foncée qu’un sac en papier brun encore appelé papier kraft, vous n’avez pas mérité l’inclusion. Des milliers d’institutions noires, y compris la fraternité noire la plus éminente du pays – Phi Alpha Phi, Howard Univiersity, et de nombreux groupes civiques et religieux ont tous pratiqué cette discrimination. La pratique a des antécédents du 19ème siècle avec la Société du sang bleu et n’a pas complètement disparu.

Origine du colorisme

Comment le colorisme a-t-il eu surface? Dans les États-Unis, le colorisme a ses racines dans slavery. C’est parce que les propriétaires d’esclaves ont généralement accordé un traitement préférentiel aux esclaves avec des teintures plus justes. Alors que les esclaves à la peau noire travaillaient à l’extérieur dans les champs, leurs homologues à peau claire travaillaient à l’intérieur pour accomplir des tâches domestiques beaucoup moins épuisantes.

Pourquoi l’écart?

Les propriétaires d’esclaves étaient plus diponibles pour les esclaves à la peau claire parce qu’ils étaient souvent des membres de la famille. Les propriétaires d’esclaves se livrant souvent à des rapports sexuels avec des femmes esclaves, et les descendants à peau claire étaient les signes révélateurs de ces unions. Alors que les propriétaires d’esclaves ne reconnaissaient pas officiellement leurs enfants de race mélangée, ils leur accordaient des privilèges que les esclaves de peau noire n’appréciaient pas. En conséquence, la peau claire a été considérée comme un atout parmi la communauté des esclaves.

 

Héritage durable

Une fois l’esclavage terminé aux États-Unis, le colorisme n’a pas disparu. Dans l’Amérique noire, ceux qui ont une peau claire ont reçu des opportunités d’emploi hors limites pour les Afro-Américains aux plus foncés. C’est pourquoi les familles de la classe supérieure dans la société noire étaient en grande partie la peau claire. Bientôt, la peau légère et les privilèges ont été considérés comme les mêmes dans la communauté noire, la peau légère étant le seul critère d’acceptation dans l’aristocratie noire. Les noirs de croûte supérieure ont régulièrement administré le test du sac en papier brun pour déterminer si les noirs étaient suffisamment légers pour se socialiser.

Le colorisme ne concernait pas seulement les Noirs discriminant les autres Noirs. Les publicités d’emplois du milieu du 20ème siècle révèlent que les Afro-Américains à la peau claire ont clairement cru que leur coloration les rendait plus agréable en tant que candidat à l’emploi. L’écrivain Brent Staples a découvert cela en cherchant dans les archives des journaux près de la ville de Pennsylvanie où il a grandi. Il a remarqué que dans les années 1940, les demandeurs d’emploi noirs se sont souvent identifiés comme étant de peau claire.

Zora Neal Hurston a été le premier écrivain bien connu à diffuser cette pratique étrange dans un public. La pratique est maintenant presque universellement condamnée (au moins en public) comme un exemple de «colorisme». Des critiques modernes particulièrement convaincantes peuvent être trouvées dans “The Color Complex” de Kathy Russell, “The Bluest Eye” de Tony Morrion (un choix de Club Ophrey Book) et “Ne jouez pas au soleil” de Marita Golden. L’envoi le plus connu Du pactice, cependant, est le film scintillant et hilarant de 1988 de Spike Lee, “School Daze”.

 


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