Dr Gladys Kalema-Zikusoka reçoit le prix St Andrews pour la conservation et la protection de l’environnement

La Dr Gladys Kalema-Zikusoka, est la lauréate du prix St Andrews pour l’environnement 2020. Ce prix a été créé par l’Université de St Andrews et ConocoPhillips en 1998 pour reconnaître les contributions importantes à la conservation de l’environnement. 

Avec 254 candidatures du monde entier, CTPH est ravi et humble de se voir décerner le prix gagnant de 100 000 USD. En faisant cette annonce, le Dr Hayaatun Sillem, président du prix St Andrews pour les administrateurs de l’environnement et directeur général de la Royal Academy of Engineering, a déclaré: “Ce fut une autre année fantastique pour le prix avec des candidatures provenant du monde entier pour relever les défis environnementaux. aussi divers que la déforestation, l’accès à l’eau potable, les déchets plastiques et les énergies renouvelables. Je tiens à féliciter le lauréat de cette année, Conservation Through Public Health, qui nous a inspiré par leur approche holistique et collaborative pour promouvoir la santé des personnes, des animaux et de l’environnement . “

Le professeur Sally Mapstone, principal et vice-chancelier, Université de St Andrews, a déclaré: «La conservation par la santé publique est un lauréat exceptionnel du prix St Andrews pour l’environnement. Il aborde la synergie entre la faune et la société humaine et en tire parti pour améliorer la santé et le bien-être humains tout en conservant la biodiversité et en augmentant les protections pour les gorilles. Il s’agit d’une initiative extrêmement inspirante, fondée sur la recherche et intelligence, qui a produit des résultats étayés par des preuves au cours de 17 années de fonctionnement ». 

Son amour pour la prptection de l’environnement

En 2019, le Dr Gladys Kalema-Zikusoka  26 ans, est devenue le premier vétérinaire de la faune de la Uganda Wildlife Authority (UWA).

L’entrepreneure sociale et écologiste renommée des gorilles et directrice du Conservation Through Public Health (CTPH) fait une rencontre émouvante quelques années aupparavent avec Kacupira, un gorille de montagne dans la forêt impénétrable de Bwindi, l’a amenée à se spécialiser dans l’espèce.


Le gorille a été une espèce phare importante pour la conservation de la forêt impénétrable de Bwindi. Juste en protégeant les gorilles, nous protégeons la forêt, les éléphants de forêt, les chimpanzés, les oiseaux et tous les autres primates qui y vivent.

 

L’une de ses premières réalisations a été de diagnostiquer avec succès une épidémie de gale (une maladie de la peau humaine) dans les gorilles de Bwindi et de la relier à une mauvaise hygiène dans les communautés voisines pauvres. Les pratiques non hygiéniques, telles que les épouvantails faits avec des vêtements sales, ont conduit à la transmission de maladies lorsque les gorilles ont attaqué les cultures dans les fermes communautaires – une fatalité étant donné qu’ils partagent 98% du matériel génétique avec les humains.

Il n’y avait à l’époque que 650 gorilles de montagne dans le monde, dont la moitié vivaient à Bwindi, une forêt de 330 km 2 . Ce petit habitat fermé entouré d’établissements humains a placé la sous-espèce dans une situation particulièrement précaire de transmission régulière des maladies.

Pour Gladys, il n’y a pas d’avenir pour une espèce sans trouver des solutions pour que les humains et la faune coexistent. En 2003, elle a créé Conservation Through Public Health (CTPH), une organisation qui se concentre à la fois sur les humains et les gorilles. Des équipes d’agents bénévoles de conservation de la santé forment les ménages aux pratiques d’hygiène et d’assainissement qui favorisent une meilleure santé et incluent la planification familiale, tandis que les équipes de prévention des conflits avec les gorilles humains atténuent les pillages des cultures par les gorilles.

Le dernier projet du CTPH est Gorilla Conservation Coffee, une entreprise sociale qui cherche à garantir des prix élevés pour les producteurs de café de la région, une partie de chaque vente étant consacrée à la conservation des gorilles. Ces améliorations tangibles des moyens de subsistance ont conduit à une positivité accrue envers la conservation des gorilles et le tourisme.

Pour en savoir plus sur le travail du Dr Gladys Kalema-Zikusoka et Conservation Through Public Health, visitez leur site Web .