Ciara Sivels: la première femme noire à obtenir un doctorat en génie nucléaire

Ciara Sivels savait qu’elle allait faire l’histoire, mais elle voulait vraiment se concentrer sur l’obtention de son doctorat.

Sivels, originaire de Chesapeake, en Virginie, est la première femme noire à obtenir un doctorat en génie nucléaire de l’Université du Michigan, programme phare du pays.

«C’était quelque chose qui me trottait dans la tête pendant que je parcourais le programme», a déclaré Sivels à HuffPost. “Alors oui, c’est une chose à laquelle j’ai pensé, mais j’ai essayé de ne pas en faire le sujet principal parce que je ne voulais pas ajouter plus de stress à la rigueur du programme.”

L’ingénierie nucléaire n’était pas ce qui la fascinait adolescente. Après le lycée, elle ne s’intéressait pas aux atomes mais à l’appétit. «J’allais à l’origine à une école de cuisine. Dans mes années junior et senior, j’étais dans les arts culinaires », a-t-elle déclaré.

Elle a dit avoir suivi un cours de chimie AP pendant sa première année de lycée et que son professeur l’avait encouragée à poursuivre une carrière dans STEM . Elle a ensuite fréquenté le Massachusetts Institute of Technology, où elle s’est spécialisée en sciences et en ingénierie nucléaires.

«Je me souviens que l’enseignant de cette classe avait dit:” Oh, tu es vraiment intelligent, tu devrais penser à faire autre chose que de la cuisine “, se souvient Sivels. «C’est un peu comme ça que j’ai basculé dans l’ingénierie et que j’ai fini au MIT puis au programme nucléaire.»

Le chemin n’a pas toujours été facile pour elle. 

«Beaucoup de gens m’ont aidée, parce que je pensais parfois quitter le programme», a-t-elle déclaré. «À un moment donné, je me suis dit OK, j’ai voulu changé d’école parce que ça ne marchait pas.»

«Ce projet a été initié par Ciara et représente une avancée significative dans la surveillance des explosions nucléaires», a déclaré Pozzi, conseillère pédagogique de Sivels pour son doctorat. thèse. “Le UM College of Engineering devient un environnement plus diversifié et plus inclusif et l’histoire de Ciara est un merveilleux exemple de ce que nous pouvons réaliser.”

Sivels est également la fondatrice de Women in Nuclear Engineering in Radiological Sciences, une organisation de campus de son département qui aide à connecter les femmes sur le terrain. Elle souhaite que les femmes noires qui se lancent dans les disciplines STEM sachent combien il est important de «se battre pour ce que vous voulez». 

«Je pense que c’est une très bonne base car ce ne sera pas facile, surtout en tant que femme noire», a-t-elle déclaré. «Ce ne sera tout simplement pas facile. Si je le faisais, n’importe qui pourrait le faire.