L’Egypte ancienne, Cimetière des momies d’or

Les archéologues égyptiens ont pu annoncer en 1999 la découverte d’au moins deux cents momies, dont certaines avec des masques dorés, qui étaient contenues dans un immense cimetière du désert occidental égyptien.

La sépulture, située près d’une oasis dans le désert, contiendrait plus de dix mille momies, ce qui en fait le plus grand parcours jamais découvert, selon l’agence de presse égyptienne Middle East News.

La zone, qui se situait à l’intérieur des frontières de la ville de Bawiti, à trois cents kilomètres (185 miles) au sud-ouest du Caire, avait été rebaptisée “ Vallée des momies ”, selon l’agence de presse.

Cinquante momies ont été trouvées dans chacune des quatre salles du cimetière qui mesurait 9,6 kilomètres de long et remontait au début de l’ère gréco-romaine d’il y a un peu plus de deux mille ans.

 

Ce fut le moment où les Ptolémées helléniques perdaient leur pouvoir face à la domination romaine croissante du Moyen-Orient et de l’Afrique. Les momies comprenaient des gens riches et certains dirigeants, a rapporté Gaballah Ali Gaballah, chef du Conseil suprême des antiquités égyptiennes.

Le directeur des antiquités du Caire et de Gizeh, Zahi Hawass, a déclaré que les deux cents premières momies avaient été découvertes après une fouille de quatre ans. Au moment où la découverte a été rapportée, il a déclaré à l’agence de presse que certaines des momies portaient des masques dorés “avec de magnifiques dessins de divinités égyptiennes antiques sur leur poitrine”.

D’autres étaient enduits de plâtre ou recouverts de lin et certains étaient en sarcophages en terre cuite portant des représentations de la tête humaine.

M. Hawass a déclaré que le travail se poursuivrait jusqu’à ce que le reste soit découvert, même s’il semble que l’Égypte avait déjà tant de momies que le département des antiquités avait parfois du mal à suivre.

 

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