Le ghanéen Fred Swaniker fonde une université concentrée sur la résolution de problèmes

Avec 50% de sa population âgée de moins de 19 ans, l’Afrique comptera d’ici 2035 la plus grande main-d’œuvre mondiale: un milliard d’individus qui transformeront le continent. De telles statistiques ont inspiré l’entrepreneur ghanéen Fred Swaniker, qui a ouvert le lycée African Leadership Academy à Johannesburg en 2008, pour se consacrer davantage à l’enseignement supérieur. Il a fondé sa première université africaine du leadership (ALU) à Maurice en 2015 et, deux ans plus tard, a ouvert un deuxième campus universitaire à Kigali, au Rwanda. 

Les programmes, d’une durée de trois à quatre ans, demandent aux étudiants de poursuivre des missions réelles (plutôt que des majors universitaires), et de réduire les frais de scolarité à 4 000 USD par an et par étudiant, en favorisant l’apprentissage en ligne et entre pairs. . 

Ils proposent également un modèle de financement innovant: des cours gratuits en échange de 10% des gains post-graduation pendant 5 à 10 ans, et le chronomètre commence au même moment pour tous, quel que soit le moment où ils trouvent un emploi. Aujourd’hui, 1 200 étudiants sont inscrits à ALU et Swaniker est en train de peaufiner le modèle afin de le diffuser encore plus rapidement sur le continent. L’automne dernier, le premier avant-poste de l’accélérateur de leadership ALX à faible coût s’est ouvert dans un espace de coworking à Nairobi, offrant un programme d’études de six mois à 200 étudiants. Swaniker cible Cape Town pour ses futurs locaux ALX et est en pourparlers avec le gouvernement du Botswana à propos d’un nouveau campus ALU. le premier avant-poste de l’accélérateur de leadership ALX à faible coût s’est ouvert dans un espace de coworking à Nairobi, offrant un cursus de six mois à 200 étudiants. 

Swaniker cible Cape Town pour ses futurs locaux ALX et est en pourparlers avec le gouvernement du Botswana à propos d’un nouveau campus ALU. le premier avant-poste de l’accélérateur de leadership ALX à faible coût s’est ouvert dans un espace de coworking à Nairobi, offrant un cursus de six mois à 200 étudiants. Swaniker cible Cape Town pour ses futurs locaux ALX et est en pourparlers avec le gouvernement du Botswana à propos d’un nouveau campus ALU.

Pourquoi s’attaquer à l’enseignement supérieur?

Fred Swaniker: Quatre  vingt pour cent des diplômés de notre académie quittaient l’Afrique pour aller à l’université. En tant qu’Africain qui essaie de former des dirigeants africains, cela ne m’a pas plu. J’ai réalisé que nous devions avoir nos propres universités de classe mondiale, mais nous n’avons ni le temps, ni l’argent, ni les ressources du reste du monde. Nous devons donc concevoir un nouveau modèle éducatif pour le grand bassin de talents inexploité de [l’Afrique]. Si nous ne le faisons pas, cela pourrait être une crise mondiale. Mais si nous réussissons, cela pourrait être une opportunité énorme pour le monde.

En quoi le programme d’ALU diffère-t-il de celui d’autres universités?

FS:Nous avons commencé par définir ce que nous appelons les méta-compétences du XXIe siècle – réflexion critique, diriger les autres, communiquer pour avoir un impact, analyser les données pour prendre de bonnes décisions – et avons créé un programme de huit mois suivi par nos étudiants de première année. avant de faire un stage [sur site dans une entreprise]. Au lieu de leur proposer un menu de disciplines académiques, nous demandons aux étudiants de choisir parmi une gamme de défis et d’opportunités, notamment les soins de santé, l’éducation, la gouvernance, le changement climatique, la conservation et l’urbanisation. En urbanisation, par exemple, nous examinons le fait que 800 millions de personnes vont s’installer dans des villes africaines au cours des 30 prochaines années. Cela va créer toute une série de défis en matière de logement, de planification urbaine, de génie civil et plus encore.

 Où se situent les professeurs?

FS: Nous n’avons pas assez de personnes ayant un doctorat [en Afrique], et nous n’avons pas assez de temps pour les développer, nous passons donc du statut de professeur à celui de l’étudiant. Nous vivons dans un monde où l’information est omniprésente. Les étudiants peuvent organiser leurs propres expériences d’apprentissage. Ils décident quels cours en ligne ils veulent suivre en fonction de [leur mission]. Ils vont interviewer des experts, construire des prototypes, faire des expériences, faire de l’ombre, lire des livres et publier une thèse. La deuxième chose [que nous faisons] est de laisser les élèves s’enseigner les uns aux autres, car expliquer quelque chose à quelqu’un d’autre est un moyen puissant d’apprendre. Nous réunissons donc les étudiants et les faisons travailler sur des projets en équipe.

Comment ALX prolonge-t-il votre mission?

FS: [Lorsque nos étudiants de première année d’ALU] ont commencé leur stage, ils ont commencé à recevoir des offres d’emploi à temps plein, après seulement huit mois d’études. Nous avons pensé: Si nous avons un programme qui prépare les gens à l’emploi, pourquoi ne proposons-nous pas [ce programme] de manière autonome? Nous l’offrons d’abord au Kenya, aux personnes qui ont déjà un diplôme universitaire mais qui n’ont pas les compétences requises pour pouvoir travailler. 

Au fil du temps, nous commencerons par retirer les enfants du lycée à un programme pluriannuel pour vous permettre de rejoindre ALX au lieu d’aller à l’université. Parce que nous utilisons des espaces de coworking plutôt que de construire nos propres campus, nous pouvons ouvrir rapidement et réduire le coût de l’éducation.

En tant que diplômé du Macalester College du Minnesota, avez-vous des scrupules à abandonner une éducation libérale traditionnelle?

FS: Nous essayons de créer les institutions d’apprentissage du futur, des lieux destinés à apprendre aux gens à résoudre des problèmes. Les étudiants intéressés par la littérature ou l’histoire peuvent absolument le faire dans notre modèle. Mais nous leur donnons également des compétences pour qu’ils puissent utiliser leur passion pour faire quelque chose dans le monde. 

Ils peuvent communiquer correctement, ils peuvent gérer des projets, ils peuvent diriger des équipes. En développant un modèle éducatif pour l’Afrique, nous ne voulons pas nous appuyer sur le passé. C’est comme quand le téléphone mobile a été inventé. Il a été développé aux États-Unis, mais beaucoup d’innovations, comme l’argent mobile, ont été [pionnières] en Afrique. Beaucoup d’innovations sont venues parce que nous n’avions pas le système hérité.

Une version de cet article a été publiée dans le numéro de mars / avril 2019 du magazine Fast Company.