L’histoire et la signification du jeu de plateau Senet de l’Égypte ancienne

Les chercheurs pensent que le plateau de jeu Senet, qui remonte à quelque 5 000 ans de la première dynastie égyptienne, peut donner des indices sur la vision de l’Égypte ancienne concernant l’âme et la vie après la mort.

Le jeu, selon les chercheurs, qui ont étudié le plateau de sénet également connu sous le nom de plateau de jeu de San Jose au Rosicrucian Egyptian Museum de San Jose, en Californie, a été joué sur un plateau de 30 carrés disposés dans un rectangle de 3 sur 10.

Bien que ses règles précises soient perdues dans l’histoire, ils estiment que les joueurs devaient déplacer un ensemble de pions à travers le plateau, les mouvements étant déterminés par les lancers d’un ensemble de bâtons à deux faces. Les carrés étaient vides, à l’exception des carrés 26 à 29, qui contenaient la même progression de symboles: un pour la bonté, un pour l’eau , un pour le numéro trois et un pour le numéro deux.

Le jeu doit avoir été développé par la première dynastie, mais à l’époque du Nouveau Royaume d’Égypte, qui a commencé vers 1550 avant JC, ces plateaux de jeu avaient acquis un symbolisme religieux, apparaissant dans le Livre égyptien des morts. Le jeu semblait représenter le voyage de l’âme dans l’au-delà. Au fil du temps, les marquages ​​sur les panneaux senet sont également devenus plus élaborés.

Walter Crist, anthropologue à l’Université de Maastricht aux Pays-Bas, dans un nouvel article publié dans le Journal of Egyptian Archaeology, a déclaré qu’il y avait des lacunes importantes dans les archives historiques du senet. Alors qu’il existe des sculptures et des peintures funéraires qui montrent des plateaux de jeu et datent entre la quatrième et la sixième dynasties (une période de plus de 400 ans, entre 2613 avant JC et 2181 avant JC), aucun archéologue n’a jamais trouvé un plateau de jeu connu à ce jour période.

Bien que l’âge exact de la planche soit inconnu, elle a été achetée trouvée dans une collection d’antiquités britanniques en 1947 et a probablement été prise d’Egypte avant l’avènement de l’archéologie moderne selon Crist qui observe également que bien que la planche soit en bois, elle n’a jamais été radiocarbone daté.

«Ce style intriguait. Au cours de la longue histoire de senet, l’orientation du conseil d’administration a changé. Pour la majeure partie de l’histoire de l’Égypte ancienne, le jeu a commencé en haut à gauche du plateau et s’est terminé avec les carrés décorés en bas à droite. Pendant une période au cours de l’Empire du Milieu, cependant, les carrés décorés ont été placés en haut du plateau et le jeu a été commuté en commençant en bas à droite et se terminant en haut à gauche. »

Les chercheurs ont examiné une planche de sénet inédite du Rosicrucian Egyptian Museum de San Jose, en Californie
(Image: © Walter Crist)

Une autre chose à propos du plateau de jeu de San Jose est la représentation d’éléments de différents royaumes. Un exemple étant son style montré dans l’orientation de l’Empire du Milieu, mais ses marques carrées décorées étant plus complexes que celles des autres plateaux de jeu de l’Empire du Milieu. Par le Nouvel Empire, ces mêmes carrés pourraient contenir des représentations de deux ou trois dieux, ou deux ou trois oiseaux ba, représentant l’âme selon Crist.

Le tableau de San Jose est marqué d’une écriture hiéroglyphique cursive représentant un symbole de bonté, un symbole pour l’eau, trois hommes assis et deux hommes assis. Les exemples les plus proches de telles marques se trouvent sur une planche de la tombe d’Hatchepsout, la pharaon femelle qui a régné pendant la 18e dynastie entre 1478 et 1458 av.

« L’orientation du Moyen Empire et les décorations du Nouvel Empire donnent à penser que le conseil d’ administration du Musée égyptien rosicrucienne est une étape de transition entre les jeux simples Senet et les plus décoratifs et religieux pertinents jeux d’années plus tard, » a écrit Crist.

Crist a également écrit que la datation au radiocarbone pourrait aider à déterminer l’âge de la carte et confirmer s’il s’agit en fait du lien manquant d’un joueur.

 

MICHAEL ELI DOKOSI