29 mots d’origine nigériane dans le Oxford English Dictionary.

Le Nigéria était récemment sous les projecteurs lorsque le Oxford English Dictionary a annoncé que sa mise à jour de janvier 2020 comprenait 29 mots anglais nigérians.

L’accueil, tant dans les médias traditionnels que dans les nouveaux médias, était tout simplement sensationnel. La plupart des Nigérians ont exprimé une grande fierté du fait que les façons uniques dont ils utilisent l’anglais étaient reconnues internationalement.

Le Oxford English Dictionary a déclaré dans la note de publication:

En s’appropriant l’anglais et en l’utilisant comme moyen d’expression, les Nigérians ont apporté et continuent d’apporter une contribution unique et distinctive à l’anglais en tant que langue mondiale.

Fait intéressant, l’idée que les Nigérians possèdent l’anglais est le pivot de ma recherche doctorale . Dans ce document, j’ai constaté que de plus en plus de Nigérians manifestent un fort sentiment d’appropriation de la langue anglaise, et en particulier de leur utilisation.

L’inclusion de mots d’anglais nigérian dans le dictionnaire anglais d’Oxford est, en un sens, une reconnaissance des efforts considérables déployés par des chercheurs d’anglais nigérian, dont beaucoup ont produit des recherches qui façonnent la discipline. Cela comprend quatre dictionnaires publiés d’anglais nigérian.

Ces développements indiquent que l’anglais nigérian est en effet devenu majeur. Ils valident également le modèle de cercle concentrique développé par le professeur Braj Kachru, le père de la recherche sur les anglais du monde. Cela prouve que les variétés anglaises du «cercle extérieur» (où appartient l’anglais nigérian) «développent des normes». En d’autres termes, cet anglais nigérian ajoute aux normes de l’anglais.

Je pense que les Anglais, voire le monde anglophone, devraient être reconnaissants au Nigéria pour ce cadeau historique.

Alors, comment les mots ont-ils été choisis?

En tant que consultant nigérian pour le projet qui a vu l’inclusion des mots, j’ai un aperçu du processus que l’équipe a subi pour les ajouter. Il s’agit notamment de la justification de leur ajout et de l’énorme importance de l’inclusion pour la langue anglaise.

Comment et pourquoi de nouveaux mots sont ajoutés

Le Oxford English Dictionary dispose d’une grande variété de ressources pour suivre l’émergence de nouveaux mots et de nouveaux sens de mots déjà existants.

L’Oxford English Corpus en est un. Il s’agit d’une base de données électronique de différents types de textes écrits et parlés spécialement conçus pour la recherche linguistique. Dans le cas de l’anglais nigérian et d’autres variétés de l’anglais mondial, par exemple, les suggestions de nouveaux mots et sens proviennent du corpus, de la lecture de livres et de magazines écrits dans les variétés anglaises en question, ainsi que de la recherche d’études antérieures et de la revue des dictionnaires, le cas échéant.

Une fois qu’il y a une liste de candidats, une équipe de rédacteurs experts du Oxford English Dictionary examine attentivement les bases de données pour s’assurer qu’il existe plusieurs instances indépendantes des mots utilisés. Et comment ils sont utilisés.

Les autres facteurs pris en compte incluent la période de temps pendant laquelle les mots ont été utilisés, ainsi que leur fréquence et leur distribution. Mais il n’y a pas de durée exacte ni de seuil de fréquence. Certains mots – comme Brexit – sont relativement jeunes mais ont été rapidement inclus en raison de l’énorme impact social qu’ils ont eu en peu de temps. D’autres ne sont pas utilisés fréquemment mais sont inclus car ils ont une signification culturelle, historique ou linguistique spécifique pour la communauté de leurs utilisateurs. Un exemple est «Kannywood», le mot décrivant l’industrie cinématographique nigériane en langue haoussa, basée dans la ville de Kano.

Il est donc clair que les éditeurs ne sélectionnent pas simplement les mots ou les sens qui leur plaisent. Au lieu de cela, ils sont guidés par l’utilisation, qui rejoint la pensée dominante en lexicographie et en linguistique plus généralement: que le mandat des dictionnaires et de la recherche linguistique n’est pas de prescrire comment les langues doivent être utilisées mais de décrire comment les langues sont utilisées.

Des mots sont ajoutés parce que le Oxford English Dictionary reconnaît que l’anglais est une langue universelle. Il estime que l’inclusion de mots provenant de variétés d’anglais partout dans le monde lui permet de raconter une histoire plus complète de la langue.

Ces variétés reflètent également la culture, l’histoire et l’identité uniques des différentes communautés qui utilisent l’anglais à travers le monde. L’anglais nigérian en est un bon exemple. Comme d’autres variétés anglaises, c’est un «être» vivant avec son propre vocabulaire unique, englobant toutes sortes d’innovations lexicales. Il s’agit notamment d’emprunts aux langues locales, de nouvelles abréviations, de mélanges et de composés.

Le fait de ne pas capturer de tels mots priverait l’anglais de l’opportunité de se développer. Cela nierait également la saveur de ce que les locuteurs de ces variétés contribuent au développement de l’anglais.

Qu’est-ce que cela signifie pour l’anglais?

L’une des raisons pour lesquelles les langues du monde précédentes comme l’égyptien et le grec ancien ont cessé d’exercer une domination internationale était leur incapacité à suivre le rythme des développements dans le monde.

C’est peut-être un facteur qui distingue clairement l’anglais. Il a démontré une capacité de croissance en gardant ses frontières ouvertes, en l’aidant à passer d’un dialecte germanique occidental parlé dans une petite île à une langue mondiale. L’anglais est maintenant parlé par environ 1,75 milliard de personnes – un quart de la
population mondiale
 . Cela comprend les locuteurs de première et de seconde langue.

Une des façons dont l’anglais se développe consiste à admettre de nouveaux mots et sens non seulement à partir d’autres variétés anglaises, mais dans pratiquement toutes les langues du monde. Par exemple, l’anglais a le mot «ajourner» depuis la fin du XVe siècle, mais c’est à travers l’Inde que son opposé «prépone» est entré dans l’anglais en usage courant au cours du XXe siècle.

De même, l’anglais nigérian réintroduit le sens du verbe « barb» , qui existait dans l’anglais britannique du XVIe siècle.

C’est ainsi que l’anglais maintient sa domination. En outre, Internet a donné aux rédacteurs du Oxford English Dictionary d’aujourd’hui un accès plus large à des sources non traditionnelles de preuves linguistiques. Cela leur a permis d’élargir et d’améliorer la couverture du dictionnaire des variétés mondiales d’anglais, affirmant la revendication d’ Oxford English Dictionary comme «l’enregistrement définitif de la langue anglaise».La conversation

Kingsley Ugwuanyi , chargé de cours / doctorant, Northumbria University, Newcastle

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’ article original .