Lual Mayen: le réfugié sud-soudanais devenu PDG de jeux vidéo

Lual Mayen réfugié pendant 22 ans a utilisé son passé pour créer des jeux à impact social.  En été 2020, il mettra sur le marché du jeu vidéo «Salaam» est un jeu de consolidation de la paix qui éduque les joueurs tout en ayant un impact sur les vrais réfugiés grâce aux achats de jeux. Salam est classé dans une catégorie distincte dans le monde du jeu appelée jeu à impact social

Son parcours: de réfugié à CEO Junub Games

Lual Mayen a grandi dans un camp de réfugiés dans le nord de l’Ouganda pendant 22 ans après que ses parents ont fui la guerre civile au Soudan du Sud. Bien qu’il ait grandi dans un camp sans électricité semblable à plus de 2,5 millions de personnes déplacées par la guerre civile, qui a commencé en 1983.

Mayen a déclaré à Venture Beat que lorsqu’il a vu un ordinateur portable au poste d’enregistrement du camp, il savait dans son cœur qu’il voulait apprendre à coder, dit-il. Il a commencé à faire des promenades de trois heures au café Internet le plus proche où il a découvert la joie du jeu. Ce fut la genèse de lui apprendre à créer des jeux et finalement créer sa société, Junub Games. Sa mère a travaillé pendant trois ans pour économiser suffisamment d’argent pour lui acheter un ordinateur portable de 300 $.

Plus d’une décennie plus tard, Mayen obtient la reconnaissance internationale de Facebook et de la communauté mondiale des joueurs pour un jeu vidéo innovant qui fait entrer les joueurs dans la vie d’un réfugié. La dernière version du jeu – appelée “Salaam”, qui signifie “paix” en arabe . Il est aujourd’hui CEO Junub Games une société de jeux à impact social et classé «en tête» dans la catégorie des jeux à impact social

«Vivre dans un camp de réfugiés n’est pas facile […] J’ai demandé quel est le meilleur moyen de rétablir une paix durable dans mon pays? Mon objectif principal était de contribuer quelque chose à mon pays. ” a déclaré Mayen dans son discours au panel GDC 2019.

“J’ai réalisé le pouvoir du jeu”, a-t-il déclaré. «J’ai réalisé que les jeux peuvent être utiles pour la paix et la résolution des conflits. J’ai commencé à créer un jeu vidéo dans mon pays, afin que les jeux vidéo puissent détourner leur esprit des activités destructrices. »

Cela a donné naissance à la première version de son premier jeu, Salaam (le mot arabe pour la paix) qui se concentrait sur la protection des communautés contre la destruction. C’est par l’intermédiaire de Salaam qu’il a été invité à parler et à entrer en contact avec des professionnels de l’industrie dans d’autres parties de l’Afrique.

«J’ai distribué le premier match aux réfugiés du camp», a déclaré Mayen à Gulf News . «Parce que mon objectif principal était de créer un jeu vidéo à offrir aux réfugiés, afin qu’ils aient quelque chose pour les divertir, quelque chose où ils ont pu se réunir et apprendre ou jouer.»

Salam: Jeux à impact social

Mayen grâce à des parrainages et des partenariats,  travaille pour lancer son jeu. D’après Gulf News, dans la nouvelle version du jeu, les joueurs adoptent le rôle d’un réfugié qui doit fuir les bombes qui tombent, trouver de l’eau et gagner des points d’énergie pour assurer la survie du personnage alors que le pays du joueur passe d’un présent déchiré par la guerre à une existence pacifique.

Si le personnage du joueur manque d’énergie, le joueur est invité à acheter plus de nourriture, d’eau et de médicaments pour le personnage avec de l’argent réel. Les fonds vont au-delà du jeu au profit d’un réfugié vivant grâce aux partenariats de Junub avec des ONG.

Le jeu Salam offre donc un avantage réel aux réfugiés tout en éduquant ses joueurs sur la vie qu’ils endurent

Utiliser ses compétences pour faire la différence est sa force motrice et la base de ses aspirations futures.

“Peut-être qu’un jour, mon rêve deviendra réalité, créant le plus grand studio de jeux vidéo qui crée des jeux pour la paix”, a déclaré Mayen.