Appréciez les portraits audacieux de Papay Solomon

Papay Solomon est un artiste libérien de 26 ans né dans un camp de réfugiés à Gueckedou en Guinée, une ville frontalière à la Sierra Leone et au Liberia. À l’âge de cinq ans il découvre sa passion pour les arts et aujourd’hui, il étudie les beaux-arts au Herberger Institute for Design and the Arts.

De sa peinture à son autoportrait

Pendant ses études d’art à l’Arizona State University, Papay Solomon a été chargé de prendre une peinture d’un vieux maître et de lui donner une touche contemporaine. Après des semaines de recherches, il a atterri sur « Man in a Red Turban », un autoportrait de l’artiste hollandais ancien Jan van Eyck. « Mon intérêt s’est accru parce que le sujet portait un turban, ce qui est très africain », se souvient le jeune homme dont le travail de classe jusque-là s’était concentré sur l’art européen et occidental. « C’était l’occasion pour moi de ramener mon travail à la maison. »

Man in a Red Turban

La composition finale, « KOS knowledge organization system (Connaissance de soi), Autoportrait », présente une image de Salomon regardant fixement vers l’extérieur à partir d’une toile d’un bleu profond. Il arbore un lappa jaune, un vêtement traditionnel porté comme un portefeuille ou une jupe en Afrique de l’Ouest.

Man in a Red Turban solomon papay

«Je ne pouvais pas simplement peindre un turban rouge. Ce serait tellement inapproprié. J’ai donc veillé à ce que mon choix de tissu soit aussi authentique que possible », se souvient Solomon. «Le lappa était celui de ma mère. Elle l’a depuis longtemps et il y a tellement d’histoire qui va avec. Non seulement son histoire en tant que personne, mais notre histoire – mon histoire. »

L’autoportrait marque un tournant dans la trajectoire créative de l’artiste en herbe. « J’ai décidé qu’il était temps de raconter mon histoire à travers d’autres visages, d’autres personnes qui me ressemblent», dit-il.

Les huiles, les pastels, le graphite et les miroirs se combinent pour un look qui reflète le style des maîtres de la Renaissance tout en étant frais et moderne. Les couleurs éclatantes, parfaitement appliquées sur des surfaces plus grandes que nature, garantissent que le travail de Solomon n’est pas négligé. « J’utilise intentionnellement des peintures brillantes pour que vous puissiez voir les pièces à un kilomètre de distance », dit-il. « Il n’y a aucune excuse ; vous ne pouvez pas me dire que vous n’avez pas vu ce visage. “

 « Je vise à créer une conversation autour des Africains qui viennent aux États-Unis», dit-il. « Je veux célébrer ces nouvelles identités et rendre évident que des gens comme nous qui ne correspondent pas vraiment n’importe où existent dans le monde. Je pense que c’est ma responsabilité en tant qu’artiste et en tant qu’être humain de veiller à ce que ces histoires soient racontées. »

Son Instagram; papaysolomon