Mouvement des Droits Civiques

Près de 100 ans après la proclamation de l’émancipation, les Afro-Américains des États du Sud habitaient encore un monde de désenchantement, de ségrégation et de diverses formes d’oppression, y compris la violence inspirée par les races. Les lois «Jim Crow» au niveau local et étatique leur interdisaient les salles de classe et les salles de bain, les théâtres et les voitures de train, les jurys et les assemblées législatives. En 1954, la Cour suprême des États-Unis a aboli la doctrine «distincte mais égale» qui constituait la base d’une discrimination sanctionnée par l’État, attirant l’attention nationale et internationale sur la détresse des Afro-Américains. Dans la turbulente décennie qui a suivi, les militants des droits civiques ont utilisé la protestation non-violente et la désobéissance civile pour amener le changement, et le gouvernement fédéral a fait des progrès législatifs avec des initiatives telles que le Voting Rights Act de 1965 et le Civil Rights Act de 1968. Les dirigeants de la communauté afro-américaine et au-delà ont pris de l’importance à l’époque des droits civiques, y compris Martin Luther King, Jr., Rosa Parks, Malcolm X, Andrew Goodman et d’autres. Ils ont risqué – et parfois perdu – leur vie au nom de la liberté et de l’égalité.

Parce que de larges segments de la population – en particulier les Afro-Américains, les femmes et les hommes sans propriété – n’ont pas toujours obtenu les pleins droits de citoyenneté en République Américaine, les mouvements de droits civiques, ou «luttes de liberté», ont été une caractéristique fréquente de la nation. En particulier, les mouvements visant à obtenir des droits civiques pour les Noirs américains ont eu une signification historique particulière. Ces mouvements ont non seulement permis d’obtenir des droits de citoyenneté pour les Noirs, mais ont également redéfini les conceptions dominantes de la nature des droits civils et le rôle du gouvernement dans la protection de ces droits. Les réalisations les plus importantes des mouvements des droits civiques afro-américains ont été les amendements constitutionnels de l’après-guerre qui ont aboli l’esclavage et établi le statut de citoyenneté des Noirs et les décisions judiciaires et la législation basées sur ces amendements, notamment la Cour Suprême La décision de Topeka de 1954, le Civil Rights Act de 1964 et le Voting Rights Act de 1965. De plus, ces changements légaux ont grandement affecté les opportunités offertes aux femmes, aux minorités non noires, aux personnes handicapées et aux autres victimes de discrimination.

La période moderne de la réforme des droits civils peut être divisée en plusieurs phases, chacune commençant par des manifestations isolées de petite échelle et aboutissant finalement à l’émergence de nouveaux mouvements, leaders et organisations plus militants. La décision Brown a démontré que la stratégie de contentieux de l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur ( NAACP ) pouvait miner les fondements juridiques des pratiques ségrégationnistes du Sud, mais la stratégie ne fonctionnait que lorsque les Noirs agissaient individuellement ou en petits groupes. avec franchissement des barrières raciales. Ainsi, même après que la Cour Suprême a déclaré que la ségrégation des écoles publiques était inconstitutionnelle, l’activisme noir était nécessaire pour contraindre le gouvernement fédéral à appliquer la décision et étendre ses principes à tous les domaines de la vie publique plutôt qu’à l’école.Par conséquent, au cours des années 1950 et 1960, les poursuites judiciaires parrainées par la NAACP et le lobbying législatif ont été complétés par un mouvement social de plus en plus massif et militant à la recherche d’un large éventail de changements sociaux.

La première phase de l’activité de protestation noire dans la période post- Brown a commencé le 1er décembre 1955. Rosa Parks de Montgomery, Alabama , a refusé de céder sa place à un cavalier blanc, défiant ainsi une coutume du sud qui exigeait des Noirs de donner sièges vers l’avant des bus pour les blancs. Quand elle a été emprisonnée, un boycott de la communauté noire des bus de la ville a commencé. Le boycott a duré plus d’un an, démontrant l’unité et la détermination des résidents noirs et inspirant les Noirs ailleurs.

Martin Luther King Jr. , qui a émergé comme le leader le plus efficace du mouvement de boycott, possédait des compétences uniques en matière de conciliation et de pouvoir oratoire. Il a compris la signification plus large du boycott et a rapidement réalisé que les tactiques non-violentes utilisées par le nationaliste indien Mahatma Gandhi pourraient être utilisées par les noirs du sud. “Je venais de voir de bonne heure que la doctrine chrétienne de l’amour opérant par la méthode gandhienne de la non-violence était l’une des armes les plus puissantes dont disposait le nègre dans sa lutte pour la liberté”, a-t-il expliqué. Bien que Parks et King fussent membres de la NAACP, le mouvement Montgomery conduisit à la création en 1957 d’une nouvelle organisation régionale, la Southern Christian Leadership Conference ( SCLC) dirigée par le clergé et présidée par King.

King restait le principal porte-parole des aspirations noires, mais, comme à Montgomery, des individus peu connus initièrent la plupart des mouvements noirs ultérieurs. Le 1er février 1960, quatre étudiants de première année du Collège agricole et technique de Caroline du Nord ont commencé une vague de sit-in d’étudiants conçus pour mettre fin à la ségrégation dans les comptoirs du midi.Ces manifestations se propagent rapidement dans tout le Sud et aboutissent à la création en avril 1960 du Comité de coordination des étudiants non violents ( SNCC ). Ce groupe dirigé par les étudiants, encore plus agressif dans ses tactiques d’action directe non violentes que le SCLC de King , a souligné le développement de mouvements locaux autonomes contrairement à la stratégie du SCLC d’utiliser les campagnes locales pour réaliser les réformes nationales des droits civiques.

La stratégie de protestation du SCLC a connu son premier grand succès en 1963 lorsque le groupe a lancé une grande campagne à Birmingham, en Alabama. Des affrontements très médiatisés entre des manifestants non-violents, y compris des écoliers, d’une part, et des gendarmes, des lances d’incendie et des chiens policiers, d’autre part, ont gagné la sympathie du Nord. Les affrontements de Birmingham et d’autres efforts simultanés en faveur des droits civils ont incité le président John F. Kennedy à faire pression pour l’adoption d’une nouvelle législation sur les droits civils. À l’été 1963, les manifestations de Birmingham étaient devenues seulement l’une des nombreuses insurrections de protestation locales qui ont culminé le 28 août à Washington , qui a attiré au moins 200 000 participants. L’adresse de King à cette occasion a capturé l’esprit idéaliste des protestations en expansion. «J’ai un rêve, dit-il, qu’un jour cette nation se lèvera et vivra la vraie signification de son credo – nous tenons ces vérités comme allant de soi, que tous les hommes sont créés égaux.

Bien que certains Blancs réagirent négativement aux manifestations de 1963, le lien entre le militantisme noir et l’idéalisme de King contribua à l’adoption de la loi de 1964 sur les droits civils. Cette loi interdisait la ségrégation dans les établissements publics et la discrimination raciale dans l’emploi et l’éducation.Outre les Noirs, les femmes et les autres victimes de discrimination ont bénéficié de la loi.

Alors que le SCLC concentrait ses efforts dans les centres urbains, les activités du SNCC étaient concentrées dans les zones rurales de la ceinture noire en Géorgie, en Alabama et au Mississippi , où la résistance aux Blancs était intense. Bien que la NAACP et le Congrès d’Égalité Raciale à prédominance blanche ( CORE ) aient également apporté des militants au mouvement du Mississippi, les jeunes organisateurs du SNCC ont mené les efforts en faveur des droits civils dans l’État.Les résidents noirs de la ceinture noire, dont beaucoup avaient été impliqués dans les efforts des droits civiques depuis les années 1940 et 1950, ont mis l’accent sur l’inscription des électeurs plutôt que sur la déségrégation. Les résidents du Mississippi, Amzie Moore et Fannie Lou Hamer, faisaient partie des leaders locaux qui ont travaillé en étroite collaboration avec le SNCC pour créer de nouvelles organisations, telles que le Parti démocratique du Mississippi ( MFDP ). Bien que le MFDP n’ait pas réussi à revendiquer les sièges de la délégation blanche du Mississippi à la Convention Démocratique Nationale de 1964 à Atlantic City, il attira l’attention nationale et prépara ainsi la voie à une recrudescence majeure de l’activité politique noire du Sud.

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Après l’expérience d’Atlantic City, les organisateurs du SNCC désillusionnés ont travaillé avec les dirigeants locaux de l’Alabama pour créer l’Organisation de Libération du Comté de Lowndes. Le symbole qu’ils ont choisi – la panthère noire – reflétait le radicalisme et la croyance en un séparatisme racial qui caractérisait de plus en plus le SNCC dans la dernière moitié des années soixante. Le symbole de la panthère noire a été adopté plus tard par le Black Panther Party basé en Californie, formé en 1966 par Huey Newton et Bobby Seale.

Malgré des conflits ouverts occasionnellement entre les deux groupes, la stratégie de protestation du SCLC et les activités d’organisation du SNCC étaient responsables des grandes manifestations de l’Alabama en 1965, qui ont incité le président Lyndon B. Johnson à introduire une nouvelle législation sur les droits de vote. Le 7 mars, une marche de Selma à Montgomery s’est terminée presque avant qu’elle ne commence au pont de Pettus, à la périphérie de Selma, lorsque la police montée utilisant des gaz lacrymogènes et des clubs armés a attaqué les manifestants. Les reportages de “Bloody Sunday” ont amené des centaines de sympathisants des droits civiques à Selma. De nombreux manifestants étaient déterminés à mobiliser une autre marche, et les activistes du SNCC ont défié King de défier une ordonnance du tribunal interdisant de telles marches. Mais peu disposé à faire quoi que ce soit qui diminuerait le soutien public à la cause des droits de vote, King a, le 9 mars, fait marche arrière vers le pont de Pettus quand il a été bloqué par la police. Ce soir-là, un groupe de Blancs Selma a tué un ministre blanc du nord qui avait participé aux manifestations. Contrairement à l’assassinat d’un homme noir, Jimmy Lee Jackson, quelques semaines auparavant, la mort du révérend James Reeb a provoqué un tollé national. Après plusieurs reports de la marche, les défenseurs des droits civiques ont finalement obtenu l’autorisation du tribunal de procéder. Cette marche de Selma à Montgomery fut l’aboutissement d’une étape de la lutte pour la liberté afro-américaine. Peu de temps après, le Congrès a adopté le Voting Rights Act de 1965, qui a considérablement augmenté le nombre de Noirs du Sud capables de s’inscrire pour voter. Mais c’était aussi la dernière grande manifestation raciale des années 1960 à recevoir un important soutien blanc.

À la fin des années 1960, des organisations telles que la NAACP, la SCLC et la SNCC ont été confrontées à des défis de plus en plus importants de la part de nouvelles organisations militantes, telles que le parti Black Panther. La stratégie des «Panthers» de «ramasser l’arme à feu» reflétait les sentiments de nombreux Noirs du centre-ville. Une série d’importantes «émeutes» (comme les appelaient les autorités), ou «rébellions» (le terme des sympathisants), ont éclaté au cours de la dernière moitié des années 1960. Souvent influencés par le nationalisme noir d’Elijah Muhammad et de Malcolm X et par les dirigeants panafricains, les partisans de la libération noire considéraient insuffisantes les réformes des droits civiques parce qu’elles ne répondaient pas aux problèmes de millions de Noirs pauvres et parce que la citoyenneté afro-américaine finalement des circonstances involontaires de l’esclavage. En outre, les partisans de la libération raciale voyaient souvent la lutte pour la liberté afro-américaine sur le plan international, en tant que mouvement pour les droits de l’homme et l’autodétermination nationale pour tous les peuples.

La répression sévère du gouvernement, les assassinats de Malcolm X et de Martin Luther King, et les luttes intestines intenses au sein de la communauté militante noire ont provoqué une baisse de l’activité de protestation après les années 1960.La lutte pour la liberté afro-américaine a néanmoins laissé une empreinte permanente sur la société américaine. Les formes de discrimination raciale et la ségrégation des installations publiques soutenues par le gouvernement ont pris fin, bien que la ségrégation de facto, plutôt que de jure, persistait dans les systèmes scolaires publics du Nord et du Sud et dans d’autres secteurs de la société américaine. Dans le Sud, la violence anti-feu a diminué. Des candidats noirs ont été élus à des postes politiques dans des communautés où les Noirs avaient déjà été empêchés de voter, et beaucoup de dirigeants ou d’organisations qui ont vu le jour dans les années 1950 et 1960 sont restés actifs dans la politique du Sud. Les collèges du Sud et les universités qui ont autrefois exclu les Noirs ont commencé à les recruter.

Malgré les progrès des droits civils des années 1960, la discrimination raciale et la répression sont demeurées un facteur important dans la vie américaine. Même après que le président Johnson a déclaré une guerre contre la pauvreté et que King a lancé une campagne pour les pauvres en 1968, la distribution de la richesse et des revenus de la nation a évolué vers une plus grande inégalité durant les années 1970 et 1980. Les défenseurs des droits civiques ont reconnu que la déségrégation n’avait pas apporté d’améliorations significatives dans la vie des Noirs pauvres, mais ils étaient divisés sur l’orientation future des efforts de promotion des Noirs. En outre, dans une large mesure, de nombreux efforts déployés dans le domaine des droits civils dans les années 1970 et 1980 ont été consacrés à la défense des acquis antérieurs ou au renforcement des mécanismes d’exécution.

Le mouvement des droits civiques afro-américains moderne, comme des mouvements similaires plus tôt, avait transformé la démocratie américaine. Il a également servi de modèle pour d’autres activités d’avancement de groupe et de fierté de groupe impliquant des femmes, des étudiants, des Chicanos, des gais et des lesbiennes, des personnes âgées et bien d’autres. Les controverses persistantes concernant les programmes d’action positive et les remèdes compensatoires pour les modèles de discrimination historiquement enracinés étaient des aspects de débats plus fondamentaux et continus sur les limites de la liberté individuelle, le rôle du gouvernement et les concepts alternatifs de justice sociale.

 

En savoir plus  The Reader’s Companion to American History. Eric Foner and John A. Garraty, Editors. Copyright © 1991 by Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company. All rights reserved.