Voici plusieurs théories autour de l’origine du nom Afrique

Si l’Afrique reste aujourd’hui le continent où l’ homme a existé pour la première fois il y a des milliers d’années, l’origine de son nom «Afrique» est sujette à controverse car de nombreux historiens ne sont pas parvenus à s’entendre sur la façon dont le continent a pu etre appelé ainsi. 

Mais d’où vient le nom «Afrique»?

L’une des croyances les plus populaires est que le mot vient des Romains, qui ont nommé la terre qu’ils ont trouvée de l’autre côté de la Méditerranée d’après une tribu berbère vivant dans la région de Carthage (aujourd’hui la Tunisie).

Carthage Encyclopædia Britannica.

Certains historiens disent que le mot pourrait provenir du mot latin afri, utilisé pour désigner la tribu berbère Aourigha. Les Romains appelaient la région Afri-terra, ce qui signifie «la terre des Afri». Le suffixe latin –ica est également utilisé pour désigner une masse terrestre. Les historiens suggèrent que le suffixe «-ica» aurait également pu être utilisé pour signifier «la terre des Afri», comme dans Celtica (une région de la France moderne) qui a été nommée d’après les Celtae qui y vivaient.

La théorie de l’historien juif du 1er siècle Flavius ​​Josephus

L’historien juif du 1er siècle Flavius ​​Josephus

Pour l’historien juif du 1er siècle Flavius ​​Josephus, le continent a été nommé pour Afer, le petit-fils d’Abraham et un compagnon d’Hercule, dont les descendants ont envahi la Libye. Le nom hébreu du continent, Auphirah, serait écrit comme Ophir dans de nombreux documents juifs.

Pharaon Khafre

Statue de Khafre – Wikipedia

D’autres théories ont assimilé l ‘«Afrique» au pharaon de la quatrième dynastie, Khafre, qui a régné depuis c. 2558 à 2532 av. La croyance est que les égyptologues modernes ont mélangé l’ordre du style d’écriture égyptien antique de Kh-afre pour signifier Afre-Kh ou Afrique.

La théorie du climat 

Fait intéressant, il existe des historiens qui relient le nom au climat du continent. Certains croient que le nom vient du mot grec “aphrikē”, qui se traduit par “la terre libre de froid et d’horreur”. Pour d’autres, il s’agit d’une variante du mot romain «aprica», qui signifie ensoleillé, ou du mot phénicien «au loin», qui signifie poussière.

La théorie Romaine et grecque 

En outre, il est supposé que le nom a été introduit par des commerçants de l’Inde moderne. En sanskrit et en hindi, le mot racine «Apara», ou Afrique, se traduit en termes géographiques comme un lieu qui «vient après» ou à l’ouest. Ces derniers temps, certains historiens ont réfuté les affirmations selon lesquelles les Grecs, les Romains, les Hindous ou les Arabes ont créé le nom Afrique. Ils affirment que les Romains et les Grecs ont commencé à utiliser le nom juste après leur premier contact avec les Africains, après la conquête romaine de l’Afrique du Nord et de l’Égypte et la conquête grecque de l’Égypte.

La théorie de l’historien Ivan Van Sertima

L’historien Ivan Van Sertima

Selon l’historien Ivan Van Sertima, le terme «Afru-ika» signifie «lieu de naissance» ou «mère patrie». Essentiellement, «Afru-ika» signifie «se tourner vers l’ouverture du Ka, de l’utérus ou du lieu de naissance».

Image à la Une: Reconstitution par l’artiste du roi moyen Ometic Gerembe menant une procession.

 

PAR James  Gathiu