Noel 1858: Le raid sanglant de l’abolitionniste John Brown

John Brown, né le 9 mai 1800 à Torrington dans l’État du Connecticut aux États-Unis et mort par pendaison le 2 décembre 1859 à Charles Town, Virginie, est un abolitionniste américain qui en appela à l’insurrection armée pour abolir l’esclavage.  La méthode préférée de John Brown pour lutter contre l’ esclavage était d’en libérer des centaines à la fois en une seule attaque. Cependant, la semaine de Noël 1858, il fit une exception et sauva avec succès onze esclaves du Missouri , plongeant la région dans un état d’anxiété et ajoutant un autre épisode au mouvement abolitionniste .

John Brown

Le 19 décembre 1858, Brown apprit qu’un esclave du nom de Daniels proche de la frontière entre le Kansas et le Missouri était entré au Kansas pour demander le sauvetage de la vente imminente de sa famille. Bien qu’il soit un agent du chemin de fer clandestin , Brown envisageait généralement un raid pour empêcher une vente unique non digne du risque. Cependant, le lendemain, un groupe de raids de près de vingt abolitionnistes avait été organisé avec Brown (en utilisant l’alias de Shubel Morgan) en tête.

Le 20 décembre, le groupe s’est séparé en deux groupes dans l’espoir de libérer les Noirs voisins lors du même voyage. Le propriétaire de Daniels, Harvey Hicklan, a été retenu sous la menace d’une arme par le groupe de Brown qui a ensuite extrait la famille Daniels et a pris certains des biens de Hicklan pour soutenir les esclaves libérés. Les partisans de l’esclavage ont affirmé que les pillards de Brown avaient pillé de l’argent, des montres de poche, des wagons et des bœufs.

Les deux groupes ont libéré onze esclaves. Un propriétaire d’esclaves, David Cruise, a été tué lors du raid. L’abolitionniste qui a tué Cruise a affirmé que c’était en état de légitime défense. Le groupe de raid est retourné au Kansas où un douzième Afro-américain est né d’une des esclaves sauvées et baptisé John Brown. Brown a ensuite mené les esclaves libérés à 600 miles par des conditions hivernales extrêmes à travers le Nebraska et dans le nord-est de l’ Iowa , combattant un groupe pro-esclavagiste trois fois sa taille en route.

Le raid de Brown a été condamné par les journaux du Missouri et du Kansas qui craignaient une guerre totale le long de la frontière. La désaffection des esclaves et les répercussions financières potentielles de nouvelles pertes ont obligé les propriétaires d’esclaves du Missouri à s’éloigner de plus de trente kilomètres de la frontière ou à placer tous leurs obligataires sous haute garde. Pendant ce temps, le gouverneur du Missouri a offert une récompense de 3 000 $ pour la capture de Brown immédiatement après le raid.

Brown a dirigé les esclaves secourus à travers l’Iowa, un processus qui a duré jusqu’au 9 mars 1859. Des sympathisants anti-esclavagistes ont fourni de la nourriture, des vêtements chauds, des gardes armés et des logements aux fugitifs dans tout l’État. De l’Iowa, ils ont été secrètement mis dans un train pour Chicago, Illinois et de là un train pour Detroit, Michigan . Un ferry pour Windsor, au Canada, a transporté les douze à la liberté. Brown a cependant continué vers l’est et a lancé une série d’événements qui ont conduit au raid à Harper’s Ferry les 16 et 18 octobre 1859 et à son exécution subséquente le 2 décembre de la même année.

La mort de Brown a attisé le sang dans le Nord et le Sud pour des raisons opposées. “Nous serons mille fois plus anti-esclavagistes que nous n’aurions jamais osé le penser auparavant”, a proclamé le Newburyport (Massachusetts) Herald . “Il y a environ dix-huit cents ans, le Christ a été crucifié”, a déclaré Henry David Thoreau dans un discours à Concord le jour de l’exécution de Brown, “Ce matin, peut-être, le capitaine Brown a été pendu. Ce sont les deux extrémités d’une chaîne qui n’est pas sans ses liens. Il n’est plus vieux brun, c’est un ange de lumière. ” En 1861, des soldats yankees se battaient pour chanter: “Le corps de John Brown gît dans la tombe, mais son âme continue de marcher.”

“Si le raid de John Brown n’avait pas eu lieu, il est très possible que l’élection de 1860 aurait été un concours bipartite régulier entre républicains antiesclavagistes et démocrates pro-esclavagistes”, explique David Reynolds, historien de la City University of New York, auteur de John Brown: Abolitionniste. “Les démocrates auraient probablement gagné, puisque Lincoln n’a reçu que 40% des suffrages exprimés, environ un million de voix de moins que ses trois opposants”. Alors que les démocrates se sont séparés sur l’esclavage, les candidats républicains tels que William Seward ont été ternis par leur association avec les abolitionnistes; Lincoln, à l’époque, était considéré comme l’une des options les plus conservatrices de son parti. “John Brown était, en fait,le marteau qui a brisé les adversaires de Lincoln en fragments”, explique Reynolds. «Parce que Brown a contribué à perturber le système des partis, Lincoln a été porté à la victoire.

 

Texte introductif: Wikipédia