Les esclavages en Afrique et dans le monde d’aujourd’hui

La question de savoir si l’esclavage existait dans les sociétés africaines subsahariennes avant l’arrivée des Européens est un sujet très controversé entre les universitaires afrocentriques et eurocentriques. Ce qui est certain, c’est que les Africains, comme d’autres peuples du monde, sont toujours soumis à plusieurs formes d’esclavage. Une situation majeure qui a porté l’ONU a labellisé la journée du 2 décembre comme la journée internationale pour l’abolition de l’esclavage

Nous parlons de plus de 27 millions de personnes dans le monde qui sont en permanence ou temporairement sous le contrôle total d’une autre personne, entreprise, qui maintient ce contrôle par la violence ou la menace de violence. Ils vivent dans presque tous les pays du monde.

Principaux types d’esclavage

Les Nations Unies considèrent que l’esclavage est “le statut ou la condition d’une personne sur laquelle tout ou partie des pouvoirs attachés au droit de propriété sont exercés” et l’esclave comme “un personne dans cet état ou statut. “

L’esclavage existait bien avant l’impérialisme européen, mais l’accent mis par les chercheurs sur la traite négrière transatlantique africaine a conduit à négliger les formes contemporaines d’esclavage jusqu’au 21ème siècle.

Esclavage traditionnel

L’esclavage traditionnel est le type d’esclavage le plus connu, bien qu’il représente une proportion relativement faible d’esclaves dans le monde. Cela implique la propriété complète d’un être humain par un autre, capturé, né ou vendu en servitude permanente; leurs enfants sont normalement aussi traités comme des biens. Les esclaves sont considérés comme des biens et sont échangés en tant que tels. Ils n’ont aucun droit et sont censés effectuer le travail (et les faveurs sexuelles) à la demande d’un maître esclave. C’est la forme d’esclavage pratiquée dans les Amériques à la suite de la traite transatlantique des esclaves.

Des rapports signalent que l’esclavage des biens existe encore en Afrique du Nord islamique, dans des pays tels que la Mauritanie et le Soudan (bien que les deux pays aient participé à la convention des Nations Unies sur l’esclavage de 1956). Un exemple en est celui de Francis Bok, qui avait été pris dans l’esclavage lors d’un raid sur son village du sud du Soudan en 1986 à l’âge de sept ans et qui avait passé dix ans en tant qu’esclave traditionnel dans le nord du Soudan avant de s’évader. Le gouvernement soudanais nie le maintien de l’esclavage dans son pays.

Le servage pour dette

La forme la plus répandue d’esclavage dans le monde d’aujourd’hui est la servitude pour dettes, appelée servitude pour servage ou esclavage, un type d’esclavage résultant d’une dette envers un prêteur, généralement sous la forme de travail agricole forcé; garantie contre leurs dettes. Le travail est fourni par la personne qui a la dette, ou par un membre de la famille (généralement un enfant): le travail de l’emprunteur rembourse les intérêts du prêt, mais pas la dette initiale. Il est inhabituel qu’un travailleur forcé échappe un jour à son endettement, car il en résulterait des coûts supplémentaires pendant la période de servitude (nourriture, vêtements, logement) et il n’est pas inconnu que la dette soit héritée sur plusieurs générations.

Une comptabilité erronée et des taux d’intérêt énormes, atteignant parfois 60 ou 100%, sont utilisés dans des cas extrêmes. Dans les Amériques, l’empoisonnement a été étendu à celui des criminels, où les détenus condamnés à des travaux forcés étaient «sous-traités» à des groupes privés ou gouvernementaux.

L’Afrique a sa propre version de la servitude pour dettes appelée “pawnship”. Les universitaires afrocentriques affirment qu’il s’agit d’une forme de servitude pour dettes beaucoup moins lourde que celle utilisée ailleurs, car elle se produirait sur une base familiale ou communautaire dans laquelle des liens sociaux existaient entre débiteur et créancier.

L’esclavage des enfants 

Dans les pays  très pauvres, le travail des enfants est parfois essentiel à la survie de la famille. Mais, de plus en plus, on voit basculer un travail d’enfants “acceptables” vers des conditions d’exploitation d’esclavage pour des besoins économiques des marchés extérieurs.

Le phénomène des « restavek » en Haïti, l’une des pires formes de travail des enfants qui perdure malgré l’existence de lois nationales et internationales; au Pakistan, au Népal, au nord des Indes, des milliers d’enfants travaillent à la fabrication de tapis. Le prétexte donné est que leurs mains sont petites et plus agiles, mais la vraie raison est d’ordre économique. En certains ateliers, des enfants travaillent de 6 heures du matin à minuit.

Les enfants se trouvent là parce que leurs parents sont dans l’impossibilité de subvenir aux besoins de la  famille, ou encore parce qu’on leur promet, hébergement, salaire et éducation. Les cas de maltraitance sont fréquents.

Quand ils grandissent leur vie est en ruines. Souvent en mauvaise santé ; inflammation des poignées et arthrite, malformation des os à force d’être assis accroupis, la vue endommagées par un mauvais éclairage, ils sont rejetés et remplacés par des plus jeunes.

Les mariages forcés

Il s’agit de mariages ou la femme, sans avoir le droit ou la possibilité de refuser, est promise à un autre, ou est transférée à une autre personne, ou, à la mort de son mari, peut être donnée en héritage à une tierce personne.

Certains estiment que les mariages forcés, font partie de la tradition ancestrale et le patrimoine culturel de certaines sociétés et, par conséquent ont une certaine légitimité. D’autres parlent du non-respect des droits de l’individu.

A mesure que les cultures s’entrecroisent, le problème se pose d’une façon de plus en plus aiguë. On estime à 1 000, le nombre de jeunes filles britanniques, contraintes par leurs familles à des mariages forcés au Pakistan, aux Indes et Bengladesh.

Le Dr Ghayasuddin Siddiqui, chef du Parlement Musulman au Royaume Uni, a fait remarquer que le mariage forcé est contraire à la loi islamique. (Référence : Antislavery Reporter, Oct. 1999) Le parlement britannique vient de lancer une enquête indépendante à ce sujet.

Travail forcé ou esclavage à forfait

Encore appelé esclavage sous contrat, ce type d’esclavage contractuel est défini comme celui créé lorsque le propriétaire d’esclave garantit un emploi, attirant les demandeurs d’emploi dans des régions éloignées. Une fois qu’un travailleur arrive sur le lieu d’emploi promis, il est violemment contraint au travail sans rémunération. Le travail forcé, comme son nom l’indique, repose sur la menace de violence à l’encontre du travailleur (ou de sa famille). Les ouvriers embauchés pour une période déterminée se trouveraient dans l’impossibilité d’échapper à la servitude forcée et les contrats serviraient alors à masquer l’esclavage en tant que régime de travail légitime. Cela a été très utilisé dans l’État libre du Congo du roi Léopold et dans les plantations portugaises du Cap-Vert et de Sao Tomé.

Les esclavages de types mineurs

Plusieurs types d’esclavage moins répandus se rencontrent dans le monde entier et représentent un petit nombre du nombre total d’esclaves. La plupart de ces types ont tendance à être limités à des emplacements géographiques spécifiques.

1-Esclavage d’État ou esclavage de guerre

L’esclavage d’État est parrainé par le gouvernement. L’État et l’armée capturent et obligent leurs propres citoyens à travailler, souvent en tant que travailleurs ou détenteurs de campagnes militaires contre les populations autochtones ou de projets de construction gouvernementaux. L’esclavage d’État est pratiqué au Myanmar et en Corée du Nord.

2- Esclavage religieux

L’esclavage religieux est utilisé lorsque des institutions religieuses sont utilisées pour maintenir l’esclavage. Un scénario courant est celui où des jeunes filles sont confiées à des prêtres locaux pour expier les péchés des membres de leur famille, ce qui aurait pour effet d’apaiser les dieux des crimes commis par leurs proches. Les familles pauvres sacrifieront en effet une fille en la mariant à un prêtre ou à un dieu et finiront souvent par se prostituer.

3- Servitude domestique

Partout dans le monde les travailleurs domestiques sont mal protégés par la législation par rapport au salaire minimum et aux conditions de travail. Parfois des conditions mauvaises basculent en esclavage. Ceci est rendu possible en partie du fait que fréquemment, il s’agit de gens qui vivent sous le même toit que leus employeurs, donc isolés de leurs familles et du réseau et tout témoignage qui pourrait éventuellement offrir une mesure de protection. Ce sont généralement des personnes vulnérables ; femmes, enfants, immigrés.

Ce qui est nouveau dans l’esclavage domestique est le fait que dans les pays riches, parce qu’un minimum social est assuré et par conséquent une main d’œuvre, corvéable et bon marché manque, on commence à trouver à grande échelle l’importation du personnel venu du tiers-monde.

Les abus, et les conditions d’esclavage sont fréquents. Confiscation de l’autorisation de travail et des papiers d’identité, séquestration, refus de verser le salaire promis, et diverses formes de violence. Ces gens vivent paradoxalement en plein milieu de l’Europe ou de l’Amérique, où justement, il y a une législation sur les conditions de travail, et des lois qui pourraient, plus ou moins, les protéger, mais ils n’osent pas, ils ne peuvent pas et ils ne savent pas saisir les autorités compétentes.

4- Servage

Terme généralement réservé à l’ Europe médiévale , le servage désigne un fermier qui est lié à une parcelle de terre et qui est donc sous le contrôle d’un propriétaire. Le serf peut se nourrir en travaillant sur les terres de son seigneur, mais est responsable de la fourniture d’autres services, tels que le travail sur d’autres sections de terres ou le service militaire. Un serf était attaché à la terre et ne pouvait partir sans la permission de son seigneur; ils avaient souvent besoin de l’autorisation de se marier, de vendre des biens ou de changer de profession. Toute réparation légale incombe au seigneur.

Bien que cela soit considéré comme une condition européenne , les circonstances de la servitude ne sont pas sans ressembler à celles vécues sous plusieurs royaumes africains, comme celui des Zoulous au début du XIXe siècle.

 

 

Références :

Antislavery reporter oct. 1999

K. Abraham. “Cause to communicate”, Antislavery International, 1998
Androff, David K. ” Le problème de l’esclavage contemporain: un défi international des droits humains pour le travail social .” International Social Work 54.2 (2011): 209-22. Impression.
Bales, Kevin. ” Expendable People: l’esclavage à l’ère de la mondialisation “, Journal of International Affairs 53.2 (2000): 461–84. Impression.
S upplementary Convention relative à l’abolition de l’ esclavage, de la traite des esclaves et des institutions et pratiques analogues à l’ esclavage , adoptés par une Conférence de plénipotentiaires réunie par le Conseil économique et social dans sa résolution 608 (XXI) du 30 Avril 1956 et , faite le 7 Septembre à Genève 1956.