1er décembre 1955 |Rosa Park refusait de ceder son siège dans le bus

Le Boycott des bus de Montgomery était une manifestation de défense des droits civils au cours de laquelle des Afro-Américains ont refusé de monter dans les bus de la ville de Montgomery, en Alabama, pour protester contre des sièges séparés. Le boycott a eu lieu du 5 décembre 1955 au 20 décembre 1956 et est considéré comme la première manifestation américaine à grande échelle contre la ségrégation. Quatre jours avant le début du boycott, une femme afro-américaine, Rosa Parks, a été arrêtée et condamnée à une amende pour avoir refusé de céder sa place de bus à un homme blanc. La Cour suprême des États-Unis a finalement ordonné à Montgomery d’intégrer son système de bus et l’un des dirigeants du boycott, un jeune pasteur du nom de Martin Luther King, Jr., a émergé en tant que dirigeant éminent du mouvement américain des droits civiques.

Bus Rosa parks

En 1955, une ordonnance de la ville de Montgomery, en Alabama , imposait toujours aux Afro-Américains de s’asseoir dans la moitié arrière des bus de la ville et de céder leur place aux cavaliers blancs si la moitié avant de l’autobus, réservée aux Blancs, était pleine.

Mais le 1 er décembre 1955, la couturière afro-américaine Rosa Parks rentrait chez elle à bord d’un bus de Montgomery situé dans l’avenue Cleveland, depuis son travail dans un grand magasin local. Elle était assise au premier rang de la «section colorée». Une fois les sièges blancs remplis, le chauffeur, J. Fred Blake, a demandé à Parks et à trois autres personnes de libérer leurs sièges. Les autres coureurs afro-américains ont obéi, mais Parks a refusé.

Elle a été arrêtée et condamnée à une amende de 10 $ et à 4 $ de frais de justice. Ce n’était pas la première rencontre de Parks avec Blake. En 1943, elle avait payé son billet à l’avant d’un bus qu’il conduisait, puis en était sortie pour pouvoir rentrer par la porte de derrière, selon les besoins. Blake s’éloigna avant qu’elle ne puisse remonter dans le bus.

Bien que Parks ait parfois été décrite comme une femme sans antécédents d’activisme pour les droits civils au moment de son arrestation, elle et son mari, Raymond, étaient en fait actifs dans le chapitre local de l’Association nationale pour l’avancement des personnes de couleur ( NAACP). ), et Parks en a été le secrétaire.

Lors de son arrestation, Parks a appelé ED Nixon, un important dirigeant noir, qui l’a libérée sous caution et l’a convaincue qu’elle serait une plaignante intègre et sympathique dans le cadre d’une contestation judiciaire de l’ordonnance sur la ségrégation. Les dirigeants afro-américains ont décidé d’attaquer l’ordonnance en utilisant d’autres tactiques.

Le 5 décembre, le Conseil politique des femmes (WPC), un groupe de femmes noires travaillant pour les droits civiques, a commencé à distribuer des tracts appelant à un boycott du système de bus, le jour du procès de Parcs devant un tribunal municipal.

Les Afro-Américains de Montgomery se mobilisent

Alors que la nouvelle du boycott se répandait, les dirigeants afro-américains de Montgomery (capitale de l’Alabama) ont commencé à apporter leur soutien. Les ministres noirs ont annoncé le boycott à l’église le dimanche 4 décembre et le Montgomery Advertiser , un journal d’intérêt général, a publié un article en première page sur l’action envisagée.

Environ 40 000 conducteurs de bus afro-américains – la majorité des conducteurs de bus de la ville – ont boycotté le système le lendemain, le 5 décembre. Cet après-midi, les dirigeants noirs se sont réunis pour former la Montgomery Improvement Association (MIA). Le groupe a élu comme président Martin Luther King, Jr. , le pasteur âgé de 26 ans de l’ église baptiste de l’avenue Dexter de Montgomery , et a décidé de poursuivre le boycott jusqu’à ce que la ville réponde à ses exigences.

Initialement, les demandes n’incluaient pas de modification des lois sur la ségrégation; le groupe a plutôt exigé la courtoisie, l’embauche de chauffeurs noirs et une politique du premier arrivé, premier assis, avec des Blancs entrant et occupant des sièges à l’avant et des Afro-Américains à l’arrière.

Cependant, en fin de compte, un groupe de cinq femmes de Montgomery, représentées par leurs avocats, Fred D. Gray et la NAACP, a poursuivi la ville devant le tribunal de district américain, cherchant à faire invalider totalement les lois sur la ségrégation des bus.

Bien que les Afro-Américains aient représenté au moins 75% du nombre de passagers de Montgomery, la ville a résisté à la demande du manifestant. Pour que le boycott puisse durer, les dirigeants noirs organisent des groupes de covoiturage et les chauffeurs de taxi afro-américains de la ville ne facturent que 10 centimes – le même prix que le ticket de bus – pour les passagers afro-américains.

De nombreux résidents noirs ont simplement choisi de marcher pour se rendre au travail ou pour d’autres destinations. Les dirigeants noirs organisaient des réunions de masse régulières pour maintenir la mobilisation des résidents afro-américains autour du boycott.

L’intégration enfin

Le 5 juin 1956, un tribunal fédéral de Montgomery a statué que toute loi exigeant des sièges séparés dans un bus pour des raisons raciales était contraire au 14e amendement à la Constitution des États- Unis . Cet amendement, adopté en 1868 à la suite de la guerre civile américaine , garantit à tous les citoyens – sans distinction de race – des droits égaux et une protection égale en vertu des lois fédérales et des lois des États.

La ville a fait appel à la Cour suprême des États -Unis , qui a confirmé la décision du tribunal inférieur le 20 décembre 1956. Les autobus de Montgomery ont été intégrés le 21 décembre 1956 et le boycott a pris fin. Cela avait duré 381 jours.

L’intégration a toutefois rencontré une résistance et même une violence considérables. Alors que les bus eux-mêmes étaient intégrés, Montgomery maintenait des arrêts de bus séparés. Les tireurs d’élite ont commencé à tirer dans les bus et un tireur a brisé les jambes d’un passager afro-américain enceinte.

En janvier 1957, quatre églises noires et les maisons d’éminents dirigeants noirs ont été bombardés; une bombe chez King a été désamorcée. Le 30 janvier 1957, la police de Montgomery arrêta sept bombardiers; tous étaient membres du Ku Klux Klan , un groupe de suprémacistes blancs. Les arrestations ont largement mis fin aux violences liées aux bus.

Le boycott met le roi à l’honneur

Le boycott des bus de Montgomery a été significatif sur plusieurs fronts. Premièrement, il est largement considéré comme la première manifestation de masse en faveur des droits civils aux États-Unis, ouvrant la voie à de nouvelles actions à grande échelle en dehors du système judiciaire afin de traiter équitablement les Afro-Américains.

Deuxièmement, sous sa direction du MIA, Martin Luther King est devenu un dirigeant national éminent du mouvement des droits civiques, tout en renforçant son engagement en faveur de la résistance non-violente. L’approche de King resta une marque du mouvement des droits civiques tout au long des années 1960.

Peu de temps après la fin du boycott, il a aidé à fonder la Conférence du leadership chrétien du Sud (SCLC), une organisation très influente des droits de la personne qui s’est employée à mettre fin à la ségrégation dans le Sud. Le SCLC a joué un rôle déterminant dans la campagne pour les droits civiques à Birmingham, en Alabama, au printemps 1963, et dans la marche pour Washington en août de la même année, au cours de laquelle King prononça son célèbre discours «I Have a Dream».

Le boycott a également attiré l’attention nationale et internationale sur les luttes pour les droits civiques aux États-Unis, plus de 100 journalistes s’étant rendus à Montgomery pendant le boycott pour présenter leurs efforts et leurs dirigeants.

Rosa Parks, tout en évitant les projecteurs tout au long de sa vie, est restée une figure estimée dans l’histoire de l’activisme américain en faveur des droits civiques. En 1999, le Congrès américain lui a décerné sa plus haute distinction, la médaille d’or du Congrès.

 

Source History.com