La “Grande Muraille” du Bénin était le plus grand terrassement au monde réalisé avant l’ère mécanique»

Le Livre Guinness des Records (édition de 1974) a décrit les murs du Bénin comme «les plus grands travaux de terrassement au monde avant l’ère mécanique». En outre, la ville de Benin figurait parmi les premières villes à avoir un éclairage de rue similaire. avec de grandes lampes en métal, un grand nombre de pieds de haut, construit et placé autour de la ville.

Au Bénin, la capitale de l’actuel État d’Edo, se dressaient les murs du Bénin (800 – 1400 après JC), qui étaient les plus longs ouvrages de terrassement au monde et apparemment la plus grande structure artificielle au monde. Ces murs étaient un ensemble de terrassements comprenant des berges et des fossés appelés Iya dans la langue maternelle. Composée de 15 kilomètres de la ville d’Iya (berges et fossés) et environ 16 000 kilomètres des zones rurales entourant le Bénin. Comme à l’époque, avec sa longueur énorme, il a été supposé être deux fois plus long que la Grande Muraille de Chine, jusqu’à ce qu’il soit déclaré en 2012 (après cinq ans de mesures approfondies par les géomètres chinois) que la Grande Muraille a longueur d’environ 21, 0000 km.

Le moment de la construction n’est pas connu avec précision, ce qui lui donne différentes hypothèses quant à la date

Première vue : Graham Connah a prédit que les murs auraient été construits entre le XIIIe et le milieu du XVe siècle de notre ère.
Deuxième vue : Patrick Darling quant à lui pense que les murs du Bénin (dans la région d’Esan) pourraient avoir été construits au cours du premier millénaire de notre ère.

Comment les murs ont été construits

Les murs ont été construits avec un arrangement de fossé et de digue. Le fossé a été foré pour former un fossé intérieur avec la terre excavée utilisée pour créer le rempart extérieur.

Les murs du Bénin ont été détruits par les Britanniques en 1897 lors de l’ expédition nommée Punitive . Des morceaux de mur disjoints restent à Edo, une grande partie d’entre eux étant utilisés par les résidents à des fins de construction. Le peu qui reste du mur est continuellement démoli pour les développements immobiliers.

Fred Pearce dans un article paru dans le New Scientist (11 Septembre e 1999) a déclaré : « Ils étendent pour quelque 16000 kilomètres en tout, dans une mosaïque de plus de 500 limites de règlement reliés entre eux. Ils couvrent une superficie de 6 500 kilomètres carrés et ont tous été creusés par le peuple Edo. En tout, ils sont quatre fois plus longs que la Grande Muraille de Chine et consomment cent fois plus de matériel que la Grande Pyramide de Khéops. Ils ont mis environ 150 millions d’heures à creuser et sont peut-être le plus grand phénomène archéologique de la planète. »

L’ethno-mathématicien Ron Eglash a expliqué  le projet de ville en utilisant des fractales au sol, pas seulement en ville, mais également dans les villages et les pièces des maisons. Il a déclaré que «lorsque les Européens sont venus pour la première fois en Afrique, ils ont considéré l’architecture comme très désorganisée et donc primitive. Ils ne se sont jamais rendu compte que les Africains auraient peut-être utilisé une forme de mathématique qu’ils n’avaient même pas encore découverte. ”