La canne à sucre, l’un des moteurs de la traite négrière

Avant que le coton ne domine l’agriculture américaine, le sucre était le moteur de la traite négrière dans les Amériques des Caraïbes et de l’Espagne. La canne à sucre était une culture brutale qui nécessitait un travail constant six jours par semaine. Elle mutilait, brûlait et tuait les personnes impliquées dans sa culture. La durée de vie d’une personne esclave dans une plantation de canne à sucre pourrait ne durer que sept ans.

Coupe-canne à sucre en métal et bois, XIXe siècle.

Les propriétaires de plantations, sans faille, ont mis à mort leurs ouvriers réduits en esclavage et se sont préparés à ce «roulement» élevé en veillant à ce que de nouvelles personnes réduites en esclavage arrivent régulièrement pour remplacer les mourants.

Le poète britannique William Cowper a bien compris cet éthique en écrivant: «Je les plains beaucoup, mais je dois être maman, comment pourrions-nous nous passer du sucre et du rhum? pour l’esclavage dans les Amériques.

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