Médecine: L’inoculation a été introduite en Amérique par l’esclave Onesimus

Né en Afrique et pour etre un peu précis originaire du Gold Cost actuel Ghana, Onesimus, avant d’atterrir à Boston vers la fin du XVIIe siècle.. L’un des mille personnes d’ascendance africaine vivant dans la colonie du Massachusetts, Onesimus était un cadeau au ministre de l’église puritaine, Cotton Mather, de sa congrégation en 1706.

Onesimus a déclaré à Mather la tradition d’inoculation de plusieurs siècles pratiquée en Afrique. En extrayant le matériel d’une personne infectée et en la grattant dans la peau d’une personne non infectée, vous pouvez délibérément introduire la variole à la personne en bonne santé en les immunisant. Considéré extrêmement dangereux à l’époque, Cotton Mather a convaincu le Dr Zabdiel Boylston d’expérimenter la procédure lorsqu’une épidémie de variole a frappé Boston en 1721 et plus de 240 personnes ont été inoculées. Contrairement politiquement, religieusement et médicalement aux États-Unis et à l’étranger, la réaction du public à l’expérience met en péril les vies de Mather et Boylston malgré des signes indiquant que seulement 2% des patients demandant l’inoculation sont décédés par rapport aux 15% des personnes non inoculées qui ont contraint la variole.

La pratique africaine traditionnelle d’Onesimus a été utilisée pour inoculer les soldats américains pendant la guerre révolutionnaire et a introduit le concept d’inoculation aux États-Unis.

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