J’aime ton teint! Et d’autres micro-agressions contre les femmes noires

A mon meilleur jugement, je dînais avec un homme blanc. Pas un dîner de travail ou une chose de réseautage – une date. Rhys était jolie, drôle, nouvelle en ville et tenait à m’aider à désherber notre jardin communautaire envahi par la végétation. Persévérant également de m’emmener dans un «club de jazz» que j’allais sûrement aimer.

Il m’a régalé d’histoires sur sa politique libérale éveillée (Hillary) et son engagement en faveur de l’égalité (Black Lives Matter). Et puis, alors qu’il commandait une deuxième bouteille de vin, il livra le dernier compliment: «Tu es une femme si belle. J’adore ton teint. Vous pourriez être italien ou quelque chose comme ça! “

Assez mal pour qu’il ne connaisse pas la différence entre un groupe de jazz et un groupe de swing.

Ma vie de femme noire aux États-Unis m’a appris à «nourrir les hommes blancs avec une cuillère à long manche», comme dirait ma grand-mère. Je ne pourrai jamais me détendre complètement, même dans des interactions occasionnelles. Je suis toujours sur mes gardes, je me prépare toujours pour l’assaut. Et trop souvent, cela se présente sous la forme de microagressions, de micro-insultes et de micro-invalidations.

Les microagressions comprennent des commentaires dégradants faits par des Blancs bien intentionnés qui peuvent ne pas être conscients des messages cachés.

Microagressions

Les microagressions sont “micro” car ce sont de minuscules incidents à impact énorme. Une insulte qui ressemble à un compliment à la surface, mais qui a pour prémisse de base l’idée que la «blancheur» n’est pas seulement la norme, mais la norme à laquelle nous devons nous efforcer.

  • “Vous êtes tellement articulé …” (Et cela me surprend car les Noirs ne sont généralement pas aussi intelligents que les Blancs.)
  • «Laisse-moi parler au superviseur…» (qui ne pourrait pas être toi).
  • “Ne le prends pas mal, mais …” (je dirai quelque chose de fanatique, mais je classerai immédiatement toute réaction que tu auras comme hypersensible, ou je t’accuserai de jouer la carte de la course.)

Les microagressions comprennent des commentaires dégradants faits par des Blancs bien intentionnés qui peuvent ne pas être conscients des messages cachés. Même dans ce cas, les microagressions restent des actes de violence parce que les auteurs de racisme n’ont aucune idée de la portée de leurs propos (ou ne les dénient pas). L’intention n’est pas pertinente.

Micro-insultes

Ce sont des communications verbales et non verbales plus évidentes qui dégradent mon héritage racial ou mon identité. Ils peuvent être aussi simples qu’un autocollant de drapeau du drapeau confédéré, ou aussi complexes que de passer outre à une promotion.

  • “Bienvenue dans notre société. Nous prenons les mesures affirmatives au sérieux ici… »(car il est clair que c’est la seule façon d’obtenir ce travail).
  • «Je ne vois pas de couleur. Il n’y a qu’une seule race – la race humaine… »(Je rejette la légitimité de vos expériences raciales en tant que personne de couleur. Je refuse de vous voir en dehors de mes normes culturelles Blancs.)
  • “Être offensé est un choix…” (c’est un choix pour moi car en tant que Blanc, je suis libre de m’engager ou non dans des questions raciales. Et ma réalité est celle qui compte.)

En tant que femmes noires, nous sommes conditionnés à nous interroger nous-mêmes et non aux auteurs. Nous avons trop souvent été réduits au silence, ignorés ou effacés dans d’autres contextes, ce qui a suscité un certain doute de soi. Est-ce que je lis trop dans ceci? Est-ce que j’ai une puce sur l’épaule? Peut-être qu’ils ne le pensaient pas ainsi.

Mais ne pas prendre la parole permet à ces micro-batailles de devenir des zones de guerre macro.

Les bénéficiaires du racisme passent plus de temps à centrer ce qu’ils ressentent et à quel point la conversation les met mal à l’aise – au lieu de savoir combien de dommages ont été causés aux personnes de couleur et comment y remédier.

Micro-invalidations

Élégamment subtiles, les micro-invalidations effacent, annulent ou annulent les expériences des personnes de couleur.

  • “D’où venez-vous?” (Vous êtes étranger. Vous n’avez pas votre place ici.)
  • “Vous parlez si bien l’anglais.” (Vous appréciez la norme blanche, tant mieux pour vous!)
  • “J’ai voté pour Obama, mais …” (Je ne ressens pas le besoin de discuter ou de critiquer les autres anciens présidents, mais lorsque je m’adresse aux Noirs, j’insiste pour dire que cet homme noir est toujours sous moi.)

Le cœur du problème

Ce qui est au cœur de la plupart des micro-invalidations est la norme des expériences de blancheur et de blanc. Rejeter la colère et la frustration légitimes des personnes de couleur est un rejet de nos réalités – une façon d’ignorer la réalité du privilège des Blancs et de la suprématie des Blancs. Un moyen de s’assurer que rien ne change.

Pour beaucoup de Blancs, être accusé de racisme est un affront à leur vision d’eux-mêmes en tant qu’individus justes, libéraux et spirituels. Il est choquant de se faire dire qu’ils ont des préjugés et que leurs préjugés ont nui aux personnes de couleur. Parfois, s’engager avec eux se transforme en une autre défense de la fragilité des Blancs.

Les bénéficiaires du racisme passent plus de temps à centrer ce qu’ils ressentent et comment la conversation les met mal à l’aise – au lieu des dommages causés aux personnes de couleur et de la manière de les en empêcher.

La façon dont je gère personnellement les microagressions dépend de savoir si je pense que la personne blanche est intéressée par un changement de comportement ou si je dois simplement imposer mes limites.

Par exemple, j’ai demandé à Rhys pourquoi il pensait que le teint «à l’italienne» devrait être considéré comme un compliment. “Pourquoi mon ombre particulière n’est-elle pas assez bonne?” Il trébucha un peu, confus. Il voulait seulement dire qu’il m’a trouvé attrayant. Attrayant, pour lui, par défaut à une norme blanche. Je regardai son visage pendant que la nouvelle idée lui tournait dans la tête.

Ensuite, j’ai commandé un cognac onéreux. Mais c’est une autre histoire.

 

 

ÉCRIT PAR

Kay Bolden Une femme aguerrie Écrivain, arbre hugger, buveur de scotch. Directeur de la rédaction, PS je t’aime. 

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