Gambie: Des rapatriés s’unissent pour lutter contre le “backway”

Alhagie a entendu des coups de feu alors qu’il se frayait un chemin à travers le centre de détention humide et moisi de Tripoli en 2017. Il était entouré de migrants venus de toute l’Afrique: Ghanéens, Maliens, Nigérians, Sénégalais; toute nationalité à laquelle il pourrait penser. Il se dit: il doit y avoir des milliers de personnes qui ont tenté le voyage ardu en Europe, comme il l’avait fait, mais se sont retrouvées bloquées en Libye, leurs rêves d’atteindre «la terre promise» leur échappant.
La Gambie, qui compte deux millions d’habitants, est l’un des plus petits pays d’Afrique continentale. Entre 2014 et 2017, plus de 35 000 de ses citoyens sont arrivés «de manière irrégulière» sur les côtes européennes, selon Frontex, le contrôleur des frontières de l’UE, et encore davantage dont les voyages ont été arrêtés en Libye ou en Méditerranée.
Les Gambiens appellent la migration irrégulière «la voie arrière».
Chômage, faillites d’entreprises, impôts élevés, restrictions de visas, instabilité politique – ne sont que quelques-unes des raisons pour lesquelles nous avons réagi à Alhagie par des compatriotes gambiens qu’il avait rencontrés en détention. L’Angleterre, la Finlande, l’Italie, les Pays-Bas et la Suisse font partie des destinations qu’ils s’imaginent atteindre.
Un éventail de motivations et d’objectifs ont convergé dans un centre de détention. Seule la salah (heure de prière islamique programmée) pourrait les réunir pour retrouver un sentiment d’espoir.

Pendant sa détention en Libye, Alhagie rêvait de retourner en Gambie et de travailler dans l’agriculture. © OIM 2019 / Miko Alazas

 

«Le temps de prière nous a permis de nous réunir et de parler de ce que nous voulions faire si nous rentrions chez nous», a expliqué Alhagie. «Je vendais des légumes entre la Gambie et le Sénégal avant mon départ, alors j’ai poussé l’idée de joindre nos forces pour une entreprise agricole.”
Au fil des semaines avec les lectures de groupe du Coran, d’autres ont commencé à adhérer à l’idée de travailler ensemble et la probabilité de rentrer chez eux devenait plus probable.
En Libye, l’Organisation internationale pour les migrations (OIM) se rend dans les ambassades, les chefs de communautés et les centres de détention gérés par le gouvernement pour rechercher le contact avec les migrants afin de les conseiller sur le large éventail de solutions de rechange disponibles. Une alternative est l’assistance au retour volontaire chez soi.
Alhagie, après un entretien de présélection et la signature d’un formulaire de déclaration de participation volontaire, a finalement rejoint 167 Gambiens le 27 avril 2017 sur un vol charter de Tripoli à Banjul. Ainsi, il s’est retrouvé à mettre fin à des mois de misère et à susciter l’espoir d’un nouveau départ.

Hatab (au centre) raconte une expérience avec Alagie (à gauche): leur bateau a failli chavirer au large de la côte libyenne. © OIM 2019 / Miko Alazas

Le retour volontaire est une option viable pour les migrants qui souhaitent rentrer chez eux mais qui n’ont pas les moyens de le faire. En effet, de nombreux Gambiens recherchent cette assistance à différents moments de leur voyage, rentrant chez eux avec des récits similaires de travaux forcés, de torture, de détention, de soif, de faim, d’assassinat, ou simplement de réfléchir à la réalité de ne plus jamais revoir leur famille.

Alhagie et de nombreux autres passagers du vol de retour ont échangé leurs numéros de téléphone afin de pouvoir rester en contact une fois rentrés. Quelques semaines plus tard, le 15 mai 2017, 69 d’entre eux se sont réunis pour former ce que l’on appelle aujourd’hui les rapatriés gambiens de l’association Backway (GRB).

«Ma famille a pleuré quand je suis rentré à la maison», se souvient Lamin. «Ils pensaient que j’étais morte.» © OIM 2019 / Miko Alazas

La création de l’association est un signe de progrès et un signe que ces choses n’ont pas toujours été faciles pour ces hommes à leur retour. «Les gens de ma communauté m’appelaient un échec», explique Lamin. “Je me suis enfermé à l’intérieur pendant des jours.”

L’expérience de Lamin témoigne de la stigmatisation à laquelle font face de nombreux rapatriés, en particulier lorsque leurs familles doivent faire face à une perte économique importante liée au financement de leurs voyages ratés. De plus en plus génératrice de revenus, la BSG est devenue un système de soutien social que beaucoup ne pourraient trouver ailleurs dans leurs communautés.

Et grâce à cette structure de soutien, ses membres ont trouvé une voix – une voix dont ils savaient qu’elle devait être entendue par les Gambiens du pays tout entier.

«Nous avons parlé à d’autres rapatriés et nous nous sommes rendu compte que nous avions tous manqué d’informations sur l’ arrière-pays avant notre départ. Nous ne voulions pas que nos frères et soeurs fassent face à ce que nous affrontions », a déclaré Alhagie, qui a été élu président du GRB. Après une réunion inaugurale avec l’OIM en novembre 2017, le GRB a proposé de mener une campagne de sensibilisation aux risques et aux alternatives à la migration irrégulière.

L’approche de GRB en matière de campagnes utilise la culture locale, par exemple en participant à des réunions communautaires autour d’un thé. © OIM 2019 / Miko Alazas

La proposition comportait deux volets: premièrement, une caravane attaya (cérémonie du thé vert) réunissant des membres de la communauté autour du thé de l’après-midi; et deuxièmement, les matches de football, appelés «poussez la balle pour rester».

Les cérémonies du thé et le football sont des passe-temps populaires intégrés à la culture gambienne. Ici, ils créent des plates-formes qui suscitent le dialogue et s’engagent dans des discussions. «Nous avons été l’un des premiers à partager nos histoires avec le pays. À l’époque, les rapatriés ne voulaient pas aller à la radio et partager leurs histoires », a expliqué Muhammed.

«J’ai rencontré GRB pour la première fois en août 2017, au stade initial de sa formation. J’ai tout de suite été impressionné par leurs idées et leur ingéniosité pour frapper aux portes afin de présenter leurs idées », a expliqué Fumiko Nagano, chef de mission de l’OIM en Gambie. “Il y avait de l’initiative et de la passion pour faire quelque chose de significatif.”

Depuis lors, l’OIM a soutenu la campagne de GRB, dans laquelle plus de 3 800 migrants potentiels dans 33 communautés ont été sensibilisés. Des approches de sensibilisation plus créatives sont à l’étude, telles que des jeux scolaires sur la migration lors de la reprise des cours. «J’apprécie leur engagement à empêcher d’autres jeunes Gambiens de vivre ce qu’ils ont vécu. Nous sommes incroyablement chanceux de travailler avec eux, car ils ont de riches histoires à partager avec le pays », a ajouté Mme Nagano.

GRB a mené une campagne d’égal à égal via l’application Community Response de l’OIM, qui a enregistré des témoignages vidéo d’autres rapatriés. © OIM 2019 / Miko Alazas

Déterminé à sensibiliser à l’ arrière-plan , GRB a commencé à mettre en œuvre son plan de développement de l’agriculture. S’inspirant de l’histoire du groupe, le comité de développement du village (VDC) [1] de Berending, dans la région de North Bank, a fait don d’un terrain à transformer en ferme par GRB.

GRB a commencé à travailler à la ferme avec le soutien matériel de l’OIM et d’un partenaire d’exécution, EMPAS Poultry Processing Company, notamment pour défricher le terrain et construire deux poulaillers, un bureau, des dortoirs et des trous de forage.

Dans le cadre de l’assistance à la réintégration de 15 membres, ils ont suivi un programme de formation de trois mois sur la production et la gestion de la volaille, suivi d’un atelier sur le leadership, la gestion financière et les compétences en résolution de conflits.  

Avec des hommes représentant 97% des rapatriés gambiens, Amie était la seule représentante GRB à un atelier sur la gestion de groupe. © OIM 2019 / Mariam Njai

Depuis 2017, l’OIM a aidé 4 447 Gambiens à rentrer chez eux. Pour certains, l’OIM propose une assistance à la réintégration sous trois formes: individuelle, collective et communautaire. «Les projets de réintégration collective ont lieu lorsque les rapatriés se réunissent en groupes dotés d’un plan commun et de compétences complémentaires. Il s’agit de notre plus grand projet collectif à ce jour », a expliqué Pa Njie, assistant de projet de l’OIM, qui assistait GRB dans cette entreprise. «Pour qu’un projet collectif fonctionne, le groupe doit s’approprier et trouver les moyens de le rendre durable, au-delà du soutien fourni par l’OIM. GRB a été très actif dans la recherche de partenaires et la conception de son modèle économique. ”
«Nous commençons un projet avicole avec les 15 membres, puis nous visons à nous développer dans l’horticulture et l’élevage et à employer plus de personnes», a ajouté Alhagie. L’OIM aide trois autres membres du GRB à suivre une formation sur la production et la transformation de la volaille.
La majeure partie de la volaille vendue en Gambie est importée, ce qui signifie que le potentiel de croissance de la BSG sur le marché local est élevé.
Après 1 500 poulets de chair, 1 500 poules pondeuses, de la nourriture pour le poulet et des médicaments, GRB prendra la direction de la gestion de ses affaires. GRB envisage déjà de créer son propre service marketing, de créer des liens avec des hôtels et de s’associer à EMPAS selon un plan de vente allant de la ferme au marché.

Alhagie (à droite) s’adresse à un journaliste, montrant l’importance de la voix de GRB dans les discussions nationales sur la migration. © OIM 2019 / Miko Alazas

Quelle est la prochaine pour GRB? C’est une question à laquelle ses membres ont la possibilité de réfléchir lors de ses assemblées générales régulières, auxquelles assistent moins de deux douzaines de membres actifs. «Nous voulons être une association avicole de premier plan», espère Alhagie. «Lorsque nous disons aux gens de ne pas prendre le recul , ils demandent quelles autres opportunités ils ont ici. Nous voulons que ce projet avicole serve d’exemple. ”

«Nous voulons créer des emplois pour d’autres Gambiens et contribuer à l’édification de la nation», a ajouté Mamina. «Nous ne pensons pas ce que le gouvernement peut faire pour nous, mais ce que nous pouvons faire pour le pays.» Avec les remarques de Mamina, on peut se demander si, à leur plus bas en 2017, ils n’auraient jamais imaginé que leur simple rêve de co-entreprise agricole transformez-les en voix de premier plan à l’échelle nationale, œuvrant à la construction d’une Gambie dans laquelle personne ne doit recourir à la voie arrière .  

Et qu’en est-il du nom de l’association, les qualifiant de « rapatriés de l’ arrière-plan » – une phrase qui a simultanément engendré la stigmatisation et des perceptions négatives? «Ils m’ont fait beaucoup de choses dans le couloir , mais je suis fier d’être un rapatrié. Je suis fier de partager nos histoires », déclare Amie avec une lueur de confiance.

En deux ans, depuis que les membres de GRB se sont retrouvés dans le même centre de détention, ils ont retrouvé leur identité de «rapatriés» et mènent la poursuite du chef d’ inculpation – le même phénomène dont ils ont été victimes, mais qu’ils ne choisissent plus. rester victimes de.

De janvier 2017 à août 2019, 4 447 Gambiens ont reçu une assistance au retour et à la réintégration dans le cadre de l’Initiative conjointe UE-OIM pour la protection et la réintégration des migrants . Couvrant 26 pays africains, l’Initiative conjointe est le premier programme complet visant à sauver des vies, à protéger et à aider les migrants le long des principales routes de migration en Afrique. Le projet soutient le processus de réintégration des migrants de retour dans leur pays par le biais d’une approche intégrée, qui prend en compte les dimensions économique, sociale et psychologique et favorise l’inclusion des communautés dans le processus.


Cette histoire a été écrite par Miko Alazas, chargée de communication de l’OIM en Gambie.

[1] Le Comité de développement villageois est une institution du gouvernement local chargé d’identifier les besoins et les priorités de la communauté lors de la formulation des plans de développement villageois.