Le guinéen Saít Sökmen, devenu chorégraphe en chef de la compagnie artistique nationale turque 1962 à 1970

Saít Sökmen, chorégraphe, danseur, instructeur et agent de talent afro-turc est né à Conakry, capitale de la Guinée.  Sixième enfant de Mehmet Cemil Sökmen, commerçant prospère, et de Fatuma Mamady, résidente de Conakry. Son père tenait une boulangerie et une brasserie à Conakry jusqu’à l’instabilité politique.

Saít Sökmen a été l’un des tout premiers diplômés du conservatoire d’État d’Ankara en Turquie , où il a étudié le ballet auprès de Dame Ninette de Valois à l’université Hacettepe.

Il y a obtenu une maîtrise. Il a également étudié la danse moderne aux États-Unis et en Angleterre au Royal Ballet of London et à la Contemporary Dance School. Il est ensuite devenu danseur principal et chorégraphe en chef de la compagnie artistique nationale turque, The State Opera and Ballet, de 1962 à 1970.

 

La première production chorégraphiée de Sökmen, The Wheel , en 1970, le distingue comme le premier Turc à utiliser les idiomes internationaux modernes. En 1971, Sökmen, qui avait la réputation d’intégrer des éléments de la danse turque dans le ballet classique, fonda le chorégraphe en chef du groupe de danse contemporaine. Il était également propriétaire du Swan Ballet Studio et a enseigné de 1972 à 1975 les arts de la scène au conservatoire d’État d’Ankara. De 1974 à 1981, il était chorégraphe invité et chorégraphe en chef du Ballet d’État d’Istanbul. Il est crédité d’aider et de diriger ces productions familières comme Porgy et Bess, Kiss Me Kate, My Fair Lady, Equus, Homme de La Mancha, Un violon sur le toit, Swan Lake, Faust, Casse – Noisette, Giselle, Belle au bois dormant et Le Prince des Pagodes. Sökmen a également travaillé comme chorégraphe pour des centaines d’émissions de télévision turques.

Dans les années 1980, Sökmen travaillait au Centre des arts d’Istanbul, au Centre des arts du ballet et du fitness, et au Centre des arts Sökmen Saitama. En 1989, avec son épouse, Gaye Sökmen, qui a une formation en danse et en mode, a fondé la Gaye Sökmen Agency, la première agence du genre et la plus talentueuse proposant de nouveaux danseurs, acteurs et mannequins à l’industrie du divertissement turc conseil en relations, réservations de célébrités, défilés de mode et gestion des relations avec les médias. Il fait parfois des interviews et fait des apparitions à la télévision.

Sökmen a été présenté dans Who’s Who en Turquie . Les membres de sa famille, y compris ses deux fils, ont connu du succès en Turquie en tant que professionnels de l’architecture, des sports, de l’économie, de l’art, du chant jazz et de l’opéra. Outre Sökmen, parmi les huit cent mille personnes estimées en Turquie (environ 1% de la population totale) qui ont divers degrés d’héritage africain, figurent notables comme l’écrivain et activiste culturel Mustafa Olpak, chanteur et acteur R & B Mansur Ark, longue distance les coureurs Elvan Abeylegesse et Alemitu Bekele Degfa ,; Hadi Turkmen, ancien responsable du football, le mannequin international Tu? çe Güder, le gourou du yoga et de la méditation Mert Güler et la ballerine Sibel Sürel.