Six stéréotypes communs sur l’Afrique

L’Afrique est un pays

 On peut soutenir que le stéréotype le plus important est que l’Afrique ne soit pas un continent mais un pays. Avez-vous déjà entendu parler de la cuisine africaine, de l’art africain ou même de la langue africaine? Ces personnes n’imaginent pas que l’Afrique est le deuxième continent du monde. Ils le voient comme un pays minuscule sans traditions, cultures ou groupes ethniques distincts, un pays qui ne soit pas encore entrée dans l’histoire.

L’Afrique abrite 54 pays, y compris des pays insulaires situés le long des côtes du continent. Ces pays regroupent divers groupes de personnes qui parlent différentes langues et pratiquent un large éventail de coutumes. 

Tous les Africains se ressemblent

Si vous vous adressez à la culture populaire pour obtenir des images de personnes sur le continent africain, vous remarquerez probablement une tendance. Les Africains sont décrits comme s’ils ne faisaient qu’un. Vous verrez des Africains dépeints portant de la peinture faciale et des imprimés d’animaux, le tout avec une peau presque noire. 

Certains groupes en Afrique portent-ils de la peinture pour le visage? Bien sûr, mais pas tous. Et les vêtements à imprimé léopard? Ce n’est pas un regard privilégié par les groupes africains autochtones. Cela montre simplement que le monde occidental considère communément les Africains comme des tribus indomptables. En ce qui concerne l’obscurcissement de la peau – les Africains, même ceux d’Afrique subsaharienne, ont une gamme de tons de peau, de textures de cheveux et d’autres caractéristiques physiques.

«Lorsque vous peignez votre visage de manière plus sombre pour avoir l’air plus africain, ne réduisez-vous pas tout un continent, peuplé de nations, de tribus, de cultures et d’histoires différentes, en une seule couleur brune?

L’Egypte ne fait pas partie de l’Afrique

Géographiquement, l’ Egypte se trouve en Afrique du nord-est. Plus précisément, il borde la Libye à l’ouest, le Soudan au sud, la mer Méditerranée au nord, la mer Rouge à l’est, Israël et la bande de Gaza au nord-est. Malgré sa situation géographique, l’Égypte n’est souvent pas décrite comme une nation africaine, mais comme un pays du Moyen-Orient, la région où l’Europe, l’Afrique et l’Asie se rencontrent. Cette omission découle principalement du fait que la population de l’Égypte, qui compte plus de 80 millions d’habitants, est fortement arabe – avec jusqu’à 100 000 Nubiens dans le sud du pays -, ce qui constitue une différence radicale par rapport à la population de l’Afrique subsaharienne. Pour compliquer les choses, les Arabes ont tendance à être classés dans la catégorie caucasienne. Selon des recherches scientifiques, les anciens Égyptiens – connus pour leurs pyramides et leur civilisation sophistiquée – n’étaient ni biologiquement européens ni africains au sud du Sahara, mais un groupe génétiquement distinct.

Dans une étude citée par John H. Relethford dans “Fundamentals of Biological Anthropology”, d’anciens crânes appartenant à des populations d’Afrique subsaharienne, d’Europe, d’Extrême-Orient et d’Australie ont été comparés pour déterminer l’origine raciale des anciens Égyptiens. Si les Égyptiens étaient effectivement originaires d’Europe, leurs échantillons de crâne seraient très similaires à ceux d’anciens Européens. Les chercheurs ont cependant constaté que ce n’était pas le cas. Mais les échantillons de crâne égyptiens ne ressemblaient pas non plus à ceux des Africains subsahariens. Au contraire, «les anciens Égyptiens sont égyptiens», écrit Relethford. En d’autres termes, les Égyptiens sont un peuple unique sur le plan ethnique. Ces personnes se trouvent par contre sur le continent africain. Leur existence révèle la diversité de l’Afrique.

Les femmes africaines n’avaient pas de role dans la société avant la colonisation

Il est trompeur d’étudier la place de la femme au sein des sociétés africaines précoloniales en se basant sur les groupes traditionnels actuels, qui se veulent pourtant les héritiers des grands royaumes et empires qui ont fait le couronnement de l’Afrique d’avant la colonisation. En effet, le matriarcat africain a été atténué par certaines influences extérieures, d’où la prééminence du patriarcat dans les sociétés traditionnelles de nos jours. Dans cet article, je me propose de donner une explication du matriarcat, ce qui nous permettra, de mieux appréhender le rôle joué par les femmes à cette époque reculée de l’Histoire de notre continent.

D’après les recherches réalisées par Cheikh Anta Diop et qui ont été réunies dans des ouvrages phares tels que Nations nègres et Culture, L’Afrique noire précoloniale, L’unité culturelle de l’Afrique noire, le matriarcat nègre  trouve son origine dans la sédentarité et la pratique de l’agriculture. Une origine qui n’est pas certaine mais qui s’explique à travers la pensée populaire selon laquelle les femmes sont les premiers êtres à avoir songé à la sélection des produits de la terre afin d’en nourrir leurs familles pendant que les hommes se livraient à d’autres activités telles que la chasse ou la guerre.

Cette thèse est corroborée par Fatou Kine Camara, juriste ayant rédigé plusieurs articles sur le droit négro-africain qui est « le droit élaboré par et pour les Africaines et Africains du temps de l’autonomie économique, spirituelle et culturelle du continent (les périodes pré-esclavagistes et précoloniales) ».

Le matriarcat nègre trouve sa source dans l’Égypte antique où l’union matrimoniale conférait à l’homme et la femme les mêmes droits, sinon une plus grande considération au genre féminin. Ceci est confirmé dans l’ouvrage L’union matrimoniale des Peuples noirs, produit de la collaboration entre Saliou Kandji et Fatou Kine Camara. Cette dernière explique d’ailleurs :

« Mais ce que nos recherches ont aussi prouvé, c’est que c’est la femme et non l’homme qui dirigeait les affaires familiales et le ménage. Dans le couple même, c’est la femme qui avait le dernier mot. Ce principe est documenté de l’Égypte pharaonique à la période précoloniale, partout où il a cédé le pas au privilège de la masculinité, c’est du fait soit de l’arabo-islamisation, soit de la colonisation, soit des deux combinés ».

L’Afrique est toute la jungle

Peu importe que le désert du Sahara représente le tiers de l’Afrique. Grâce aux films de Tarzan et à d’autres représentations cinématographiques de l’Afrique, nombreux sont ceux qui croient à tort que la jungle occupe la plus grande partie du continent et que des bêtes féroces parcourent tout son paysage. Le militant noir Malcolm X, qui a visité plusieurs pays africains avant son assassinat en 1965, a contesté cette représentation. Il a non seulement discuté des stéréotypes occidentaux de l’Afrique, mais également de la façon dont de tels stéréotypes ont amené les Américains noirs à se distancer du continent.

“Ils projettent toujours l’Afrique sous un jour négatif: sauvages de la jungle, cannibales, rien de civilisé”, Malcolm X.

En réalité, l’Afrique abrite un large éventail de zones de végétation . Seule une petite partie du continent comprend des forêts tropicales ou de jungle. Ces zones tropicales sont situées le long de la côte guinéenne et dans le bassin du fleuve Zaïre. La plus grande zone de végétation d’Afrique est en réalité une savane ou une prairie tropicale. En outre, l’Afrique abrite des centres urbains peuplés de plusieurs millions d’habitants, dont le Caire et l’Égypte; Lagos, Nigéria; et Kinshasa, République démocratique du Congo. D’ici 2025, plus de la moitié de la population africaine résidera dans les villes, selon certaines estimations .

Des esclaves noirs américains sont venus de toute l’Afrique

Largement en raison de la fausse idée que l’Afrique est un pays, il n’est pas rare que les gens supposent que les Noirs américains ont des ancêtres de tout le continent. En réalité, les esclaves échangés à travers les Amériques provenaient spécifiquement de la côte occidentale de l’Afrique.

Pour la première fois, des marins portugais qui avaient déjà voyagé en Afrique pour l’or sont revenus en Europe avec 10 esclaves africains en 1442, rapporte PBS . Quatre décennies plus tard, les Portugais ont construit un poste de traite sur le rivage guinéen, appelé Elmina, ou «la mine» en portugais. Là, de l’or, de l’ivoire et d’autres biens étaient échangés avec des esclaves africains, exportés contre des armes, des miroirs et des vêtements, pour n’en nommer que quelques-uns. Peu de temps après, des navires néerlandais et anglais ont également commencé à arriver à Elmina pour les esclaves africains. En 1619, les Européens ont forcé plus d’un million d’esclaves à se rendre en Amérique. Au total, 10 à 12 millions d’Africains ont été contraints à la servitude dans le Nouveau Monde. Ces Africains ont été «soit capturés lors d’attaques en guerre, soit enlevés et emmenés au port par des marchands d’esclaves africains», note PBS.

Oui, les Africains de l’Ouest ont joué un rôle clé dans le commerce transatlantique des esclaves. Pour ces Africains, l’esclavage n’était pas nouveau, mais l’esclavage africain ne ressemblait en rien à l’esclavage nord-américain et sud-américain. Dans son livre sur la traite des esclaves en Afrique , Basil Davidson compare l’esclavage sur le continent africain au servage européen. Prenons le Royaume Ashanti de l’Afrique de l’Ouest, où «les esclaves peuvent se marier, posséder des biens et même posséder des esclaves», explique PBS. Aux États-Unis, les esclaves ne bénéficiaient d’aucun de ces privilèges. De plus, alors que l’esclavage aux États-Unis était lié à la couleur de la peau – les Noirs en tant que domestiques et les Blancs en maîtres – le racisme n’était pas le moteur de l’esclavage en Afrique. De plus, comme les serviteurs sous contrat, les esclaves en Afrique étaient généralement libérés après un certain temps. En conséquence, l’esclavage en Afrique n’a jamais duré de génération en génération.

 L’Afrique n’est pas toute pauvre, rurale ou surpeuplée

L’Afrique est un continent extrêmement diversifié sur les plans politique, social et économique. Pour avoir une idée de la différence de vie et d’opportunités des personnes en Afrique, considérons qu’en 2013:

  1. L’espérance de vie variait de 45 ans (Sierra Leone) à 75 ans (Libye et Tunisie)
  2. Les enfants par famille allaient de 1,4 (Maurice) à 7,6 (Niger)
  3. La densité de population (habitants par mile carré) allait de 3 (Namibie) à 639 (Maurice)
  4. Le PIB par habitant en dollars américains courants allait de 226 (Malawi) à 11 965 (Libye)
  5. Le nombre de téléphones cellulaires pour 1000 habitants allait de 35 (Érythrée) à 1359 (Seychelles)
 

(Toutes les données ci-dessus de la Banque mondiale )

La faim, le VIH, la corruption

De nombreux mythes sur l’Afrique remontent à plusieurs siècles. De nos jours , de nouveaux stéréotypes sur le continent sont apparus. Grâce à des médias sensationnels, le monde entier associe l’Afrique à la famine, à la guerre, au sida, à la pauvreté et à la corruption politique. Cela ne veut pas dire que de tels problèmes n’existent pas en Afrique. Bien sûr, ils le font. Mais même dans un pays aussi riche que les États-Unis, la faim, les abus de pouvoir et les maladies chroniques entrent dans la vie quotidienne. Alors que le continent africain fait face à des défis énormes, tous les Africains ne sont pas dans le besoin, pas plus que tous les pays africains en crise.

 

En savoir plus
Relethford, John. “Fondements de l’anthropologie biologique.” 2 édition, McGraw-Hill Sciences humaines / Sciences sociales / Langues, 18 octobre 1996.