-10 AV. JC| La reine Kandake Amanirenas

Kandake Amanirenas était une reine de l’ancien royaume africain de Kush. Royaume de Kush est l’appellation que les Égyptiens antiques donnèrent au royaume qui s’établit au sud de leur pays dès l’Ancien Empire.

Mieux connue pour sa défense habile de son royaume contre les armées de l’empire romain. Amanirenas est probablement né entre 60 et 50 av. J.-C. et était le deuxième des huit Kandakés (Kandake ou Candace signifiant «grande femme» et l’équivalent de reine ou de reine mère) du royaume de Koush (également orthographié Cush ou Koush).

Ces reines ou reines mères régnaient comme les souveraines uniques de Kush. Comme les hiéroglyphes du royaume n’ont pas été suffisamment déchiffrés, les historiens s’appuient principalement sur les récits du géographe-historien grec Strabon d’Aasia et des historiens romains Pline l’Ancien et Cassius Dio pour comprendre l’enchaînement des événements consacrés à Kandake Amanirenas dans le panthéon des Africains. héroïnes féminines.

La conquête romaine de l’Egypte en 30 avant JC a conduit à de nouvelles incursions au sud vers Kush. La tentative du nouveau gouverneur romain d’Egypte, Cornelius Gallus, d’imposer des taxes sur la Basse-Nubie sous contrôle de Kouch a poussé les Kushites à attaquer de manière péremptoire des villes tenues par les Romains dans le sud de l’Égypte, en 27 av. Assouan). Cependant, au début du conflit qui a duré cinq ans, le roi de la reine, le roi Teriteqas, a péri au combat, laissant la responsabilité de poursuivre la guerre contre Kandake Amanirenas et son fils, le prince Akinidad. De son trône dans la capitale, Méroé, elle a conduit les Kouchites du Nord à engager les Romains.

Le triomphe koushite à Syène en 24 av. Une tête de bronze de l’empereur a été transportée au palais royal où elle a été enterrée sous l’entrée, une insulte méprisante envers un puissant ennemi vaincu. Mais le cours de la guerre s’est inversé lorsque le nouveau gouverneur romain de l’Égypte, Gaius Petronius, a dirigé une expédition de 10 000 soldats pour reconquérir le territoire et envahir Kush même, pillant, asservissant les habitants et établissant de nouvelles frontières pour l’Empire romain. Ayant perdu un œil au combat, Pétrone qualifia la reine de «One Eye Kandace». À la fin de 24 avant JC, elle avait perdu son fils dans la guerre pour contrecarrer l’expansion romaine et assurer la souveraineté de Kush.

Après les défaites de Pétrone qui occupa et ravagea la ville de Napata, Kush ne parvint pas à submerger la garnison romaine de Primis (aujourd’hui Qasr Ibrim). Par conséquent, les négociations de paix commencées en 24 avant JC à Dakka. Pour l’essentiel, l’accord de paix reconnaissait l’impasse entre Rome et Kush. Rome avait finalement conclu une action militaire punitive contre un adversaire formidable à la frontière sud de son empire en réaffirmant sa suprématie dans cette région. Kandake Amanirenas, de son côté, avait épargné des siècles de domination à son peuple en s’opposant avec succès à la conquête totale par Rome. Contrairement à d’autres royaumes situés aux confins de l’Europe romaine, de l’Afrique romaine ou de l’Asie romaine, elle n’a pas cédé de vastes étendues de territoire et n’a jamais été contrainte de payer un tribut ou de fournir des ressources matérielles à Rome.