Mansrah Abdulazeez proposerait un traitement contre le cancer à partir des plantes africaines

Vaincrons nous un jour les cancers?  Est la question à laquelle la nigériane Mansrah Abdulazeez, biologiste moléculaire essaye d’y répondre. Son objectif,  offrir à des patients un traitement permanent contre le cancer. À ce jour, ses recherches lui ont valu la bourse Science by Women de l’ Espagne et une subvention de recherche nationale nigérienne de 31 millions de nairas (86 000 dollars), financées par le Tertiary Education Trust Fund.

La progression du cancer dans le monde

D’après l’UICC  (Union internationale de lutte contre le cancer), pas moins de 9 millions décèdent chaque année à cause du cancer. Une maladie qui a longtemps été considérée en Afrique comme une maladie des riches touche aujourd’hui toutes les couches sociales. 

La mortalité par cancer est proportionnellement plus élevée en Afrique qu’ailleurs dans le monde. Les cancers représentent déjà entre 10 et 20% des pathologies sur le continent africain”, selon une étude de l’Alliance des ligues francophones africaines & méditéranéennes contre le cancer (Alam) parue en 2017.

À ce rythme, le nombre de nouveaux cas devrait passer à 16 millions par an et entraîner plus de 10 millions de décès liés au cancer d’ici 2020. Si rien n’est fait, on s’attend à ce que ce nombre atteigne près de 30 millions de nouveaux cas d’ici 2040 dans le monde.

La recherche visionnaire de Mansrah Abdulazeez

La recherche visionnaire ambitieuse d’Abdulazeez sur les plantes africaines en vue de développer des médicaments pour la maladie redoutée survient à point nommé.

Dans un interview accordé au magazine hebdomadaire international Speaking to Nature , qui publie les meilleures recherches évaluées par des pairs dans tous les domaines de la science et de la technologie, Abdulazeez a déclaré que ses efforts visaient à identifier des agents anticancéreux puissants, sûrs et efficaces à partir de plantes nigérianes et qu’ils avaient déjà été «examinés et confirmés». les activités cytotoxiques d’extraits d’arbres à baguette (Moringa oleifera) et de corossol (Annona muricata) ainsi que de l’arbuste nigérian Peristrophe bicalyculata sur des lignées cellulaires de carcinomes cervicaux et de carcinomes pulmonaires foetaux.

«Nous avons également étudié les mécanismes anticancéreux de ces plantes. Nous avons constaté que ces plantes agissent dans le corps par divers mécanismes: il n’existe pas de mode d’action unique pour toutes les plantes », ajoute Abdulazeez .

Que pouvez-vous nous dire sur votre parcours scientifique?

En grandissant, j’ai toujours aimé la science. Au départ, je voulais devenir médecin, mais j’ai fini par étudier la biochimie pendant mes études de premier cycle à l’Université Ahmadu Bello de Zaria, au Nigéria. J’ai obtenu ma maîtrise, puis mon doctorat, étudiant les activités antihypertensives et anticancéreuses des plantes africaines. J’ai également été chercheur invité à l’Université de Chiang Mai en Thaïlande pendant six mois dans le cadre de mes recherches de doctorat.

Sur quoi porte votre recherche?

Ma recherche vise à identifier des agents anticancéreux puissants, sûrs et efficaces à partir de plantes nigérianes. Nous avons examiné et confirmé les activités cytotoxiques d’extraits d’ arbres à baguette ( Moringa oleifera ) et à corossol ( Annona muricata ) ainsi que de l’arbuste indigène nigérian Peristrophe bicalyculata sur les lignées cellulaires de carcinome cervical et de carcinome pulmonaire foetal. Nous avons également étudié les mécanismes anticancéreux de ces plantes. Nous avons constaté que ces plantes agissent dans le corps par divers mécanismes: il n’existe pas de mode d’action unique pour toutes les plantes 1 .

Pourquoi l’étude des plantes africaines est-elle importante pour la recherche sur le cancer?

Il est bien documenté que ces plantes ont un potentiel anticancéreux énorme, en grande partie non étudié. Des recherches sur des plantes telles que Guiera senegalensis , utilisée par les guérisseurs africains traditionnels et connue sous le nom de ‘Sabara’ par la population locale, ont conduit à la découverte de plusieurs médicaments anticancéreux. À mon avis, cela montre à quel point l’étude des plantes africaines peut aboutir à la mise au point de médicaments précieux.

Que conseillez-vous aux jeunes femmes africaines qui souhaitent poursuivre des études scientifiques?

Participez à des conférences locales et internationales en rapport avec vos domaines d’études, afin de vous tenir au courant des outils de recherche de pointe, des méthodologies et des possibilités de financement. Demandez toujours le soutien de collègues plus âgés – et de membres de votre famille – chaque fois que vous en avez besoin. Restez concentré, tenace et travailleur.