L’empire Sokoto est probablement l’un des plus grands et puissants État africain au XIXe siècle

Le califat de Sokoto dans le nord du Nigéria fut l’un des plus grands empires d’Afrique au XIXe siècle. L’empire s’est développé à la suite des jihads (guerres saintes) des Fulani qui se sont déroulés au cours de la première décennie du 19e siècle dans l’actuel nord du Nigéria. Le califat de Sokoto était le centre de la politique et de l’économie de la région jusqu’à ce qu’il soit tombé aux mains des armées coloniales française et britannique au début du XXe siècle.

Le califat de Sokoto a été fondé en 1804 par Uthman dan Fodio, qui est devenu le premier sultan de Sokoto ou, dans la terminologie de l’époque, le premier sarkin musulmi (commandant des fidèles). Bien que dan Fodio ait refusé d’embrasser le terme de sultan, chacun de ses successeurs s’est appelé le sultan de Sokoto.

Dan Fodio, un chef religieux et enseignant qui vivait dans l’ état de Gobir dans la ville haoussa , a initié le djihad en 1804 après son expulsion de lui et de ses partisans. D’exil, il a appelé à la guerre sainte contre les dirigeants de Gobir et d’autres cités hawaïennes. Réunissant une importante armée de partisans Fulani et Hausa, il conquit Gobir et, éventuellement, Sokoto, Kano, Katsina et les autres grandes métropoles. En 1815, lorsque ses armées mirent fin à leurs conquêtes, l’empire religieux d’Uthman dan Fodio englobait la majeure partie de l’actuel nord du Nigéria et du nord du Cameroun , ainsi que certaines régions du Niger. Le jihad de Dan Fodio a également influencé les guerres saintes dans les régions voisines et a abouti à la création d’États islamiques au Sénégal , au Mali etTchad .

À la mort de dan Fodio en 1817, son fils, Muhammed Bello, prit en charge la partie orientale de l’empire, tandis que son frère Abdullahi devint souverain titulaire de la section occidentale. Bello, cependant, fut reconnu comme le deuxième sultan de Sokoto et finit par contrôler tout le califat. À la fin du règne de Bello en 1837, le califat de Sokoto était devenu l’empire le plus peuplé d’Afrique de l’Ouest. À son apogée, l’empire s’étendait sur plus de 1000 km, du Burkina Faso actuel au nord du Cameroun.

Dan Fodio, Bello et Abdullahi, bien que connus principalement pour leurs compétences militaires, ont également fait la promotion de la recherche. Chacun a contribué à des recueils de poésie et à des textes sur la religion, la politique et l’histoire. Ils ont encouragé l’érudition parmi l’élite musulmane. En fait, en raison de son pouvoir militaire incontesté, le Sultanat a créé une période de paix et de prospérité dans la savane orientale qui était rare pour cette période de l’histoire africaine.

L’empire construit par Dan Fodio a commencé à se désintégrer dans les années 1890. La rivalité interne a entraîné une guerre civile alors que les armées coloniales européennes envahissaient la périphérie de l’empire. En 1903, le califat de Sokoto est tombé aux mains des armées coloniales française et britannique. Sous l’administration coloniale indirecte, la Grande-Bretagne, qui a assumé le contrôle de 80% de l’empire, a permis au sultan de rester en tant que dirigeant cérémonial. Ses successeurs, dont Muhammad Saadu Abubakar, devenu sultan le 2 novembre 2006, ont continué d’exercer une influence considérable sur la population.