Patricia Bath: L’inventrice du traitement de la cataracte, meurt à l’âge de 76 ans

La Dr Patricia Bath , ophtalmologiste pionnière du traitement de la cataracte, est décédée la première femme médecin afro-américaine à recevoir un brevet médical après avoir mis au point un traitement plus précis de la cataracte Elle avait 76 ans.

Dr Bath est décédée le 30 mai des suites d’un cancer dans un centre médical de l’Université de Californie à San Francisco, a annoncé lundi sa fille, le Dr Eraka Bath.

Né à Harlem à New York. Sa mère était employée de maison et son père travaillait dans le métro de la ville. Elle est diplômée de la faculté de médecine de l’Université Howard.

Après son diplôme, elle déménage en Californie où elle est devenue la première chirurgienne afro-américaine de l’Université de Californie à Los Angeles Medical Center et la première femme ophtalmologue à la faculté de l’Institut Jules Stein Eye à UCLA. Elle a également co-fondé un programme de résidence en ophtalmologie. En 1983, elle a été nommée présidente du programme de résidence en ophtalmologie King-Drew-UCLA, devenant ainsi la première femme aux États-Unis à diriger un tel programme.

«J’avais quelques obstacles mais je devais m’en sortir», a déclaré Bath à «Good Morning America» l’année dernière. “L’attentat, la ségrégation, le racisme, c’est le bruit que vous devez ignorer et garder les yeux rivés sur le prix. C’est comme l’a dit le Dr. Martin Luther King, c’est donc ce que j’ai fait.”

Préoccupée par les niveaux épidémiques de cécité dus à des causes évitables parmi les populations mal desservies, souvent minoritaires, aux États-Unis et également dans les pays pauvres situés à l’étranger. Dans les années 1970, elle a cofondé l’Institut américain pour la prévention de la cécité, une organisation à but non lucratif qui déclare que «la vue est un droit humain fondamental».

Elle a également mis au point une nouvelle discipline médicale, l’ophtalmologie communautaire, pour lutter contre cette cécité évitable par le biais de l’éducation, de la santé publique et de la fourniture de services médicaux locaux.

Sa fille s’est souvenue d’avoir été emmenée lors des missions de sa mère au Nigeria et au Pakistan.

«Je me souviens d’avoir pris du temps en cinquième année pour le faire», a-t-elle déclaré.

Dans les années 1980, Bath s’est associé à la recherche sur l’utilisation des lasers en ophtalmologie. En 1988, elle a breveté la sonde Laserphaco, abréviation de «chirurgie de cataracte photoablative au laser». Elle utilise un laser pour dissoudre la cataracte. Le dispositif offrait un traitement moins douloureux de la cataracte et rétablissait la vue de patients aveugles depuis des décennies.


Bath détenait cinq brevets américains. Elle a également écrit plus de 100 articles.

Mais sa fille se souvient d’elle comme sans prétention.

“Elle portait des baskets et des jeans … elle était décontractée et pas prétentieuse”, a déclaré Eraka Bath. “Elle est venue de modestes racines.”

Malgré tout, elle s’est démarquée dans un domaine où il y a encore relativement peu d’Afro-Américains ou de femmes.

“Donc, même si vous ne cherchez pas à être un modèle, vous en êtes un”, a déclaré sa fille.

En 1993, elle a pris sa retraite de UCLA mais a continué à donner des conférences et à voyager dans le monde entier. Elle prévoyait également d’encadrer les étudiants en médecine et susciter l’intérêt des jeunes pour la science et la technologie.

«Elle a presque eu une deuxième carrière humanitaire», a déclaré sa fille. “Elle était juste très vigoureuse et infatigable.”

En plus de sa fille, elle laisse dans le deuil une petite-fille, Noa Raphaelle Bath Fortuit de Los Angeles, et un frère, Rupert Bath de New York.

 

AP