La véritable représentation de Jésus d’après Richard Neave, expert en reconstructions faciales

Des peintures et des fresques qui ornent nos églises jusqu’au petit enfant que nous mettons dans la crèche le 25 décembre: l’aspect de Jésus que nous connaissons est celui d’un homme de race blanche, aux cheveux blonds (avec une barbe quand il est représenté comme un adulte) et des yeux clairs. Et pourtant, nous savons très bien que le territoire sur lequel l’homme qui allait révolutionner l’histoire de l’humanité est né et a vécu est le Moyen-Orient, où, en règle générale, la population devait être très différente.

Jésus parmi les Palestiniens

Si le Messie mentionné dans quatre évangiles canoniques (sans parler des apocryphes) avait des traits si particuliers, n’est-il pas raisonnable de penser qu’une trace aurait été trouvée dans les écrits et les descriptions les concernant? Et encore une fois: quel besoin Judas Iscariot avait-il d’indiquer par son célèbre baiser son Maître, s’il avait été si différent des autres disciples? En bref, tout semblerait suggérer un Jésus très semblable aux autres habitants de la Galilée.

Reconstruire Jésus

Mais y a-t-il une possibilité de reconstruire le visage de Jésus? Certes, au fil des années, beaucoup ont essayé (même la police italienne), bien que le problème principal d’une telle opération, lié à l’absence du squelette, demeure.

Il est donc possible d’essayer d’approximer sur la base de l’apparence des contemporains de Jésus: et c’est exactement ce que le britannique Richard Neave, expert en reconstructions faciales médico-légales, avait déjà achevé il y a plusieurs années mais est récemment revenu à auge après avoir été relancé par des titres anglais bien connus. En utilisant la collaboration de certains archéologues israéliens, Neave a obtenu trois crânes appartenant à des personnes ayant vécu à la même époque dans la région de Jérusalem. Grâce à la tomographie informatisée, il crée des sections tridimensionnelles des crânes afin de révéler leur structure. Cela a permis au programme informatique de générer un modèle de visage avec des caractéristiques précises.

Barbe et cheveux

Il n’y a pas de description de l’apparition de Jésus dans la Bible mais pour des détails tels que la longueur des cheveux et la présence de la barbe, nous avons utilisé des connaissances relatives à la culture du temps et du lieu: par exemple, malgré les œuvres d’art semblent pour suggérer le contraire, il est probable que les cheveux de Jésus étaient courts, sachant que saint Paul prétend qu’il est inconvenant qu’un homme cultive ses cheveux dans la première lettre aux Corinthiens. Il est également plausible qu’il portait une barbe, selon la tradition juive.

Les données historiques ont également permis de résoudre des problèmes de taille et de poids: à partir des squelettes, les archéologues ont établi que la constitution d’un homme sémitique de cette époque prévoyait une hauteur moyenne d’environ un mètre et demi et un poids de peu moins de 50 livres. Considérant l’âge de trente ans et le fait d’avoir passé de nombreuses heures à travailler en plein air, le jeune Jésus devait être plutôt musclé et avoir la peau marquée par le soleil brûlant du Moyen-Orient.

Absolument différent de l’image que nous ont donnée les œuvres d’art du passé.