Comment se chaussaient les africains à l’époque pré-coloniale?

On a souvent pensé que, les Africains se promenaient pieds nus avant l’arrivée des européens. Une ignorance entretenue soit par un manque d’information de notre part ou un besoin délibéré de blanchir l’histoire comme avec les statuts antiques romains et grecs réduits à la blancheur du marbre aux XVIII e et XIX e siècles afin de dissimuler les couleurs et les combinaisons de races qu’elles représentaient à l’origine.

les chaussures étaient considérées comme un symbole de statut en Afrique. Ils étaient souvent réservés aux cérémonies et à la royauté. Selon les anthropologues, les matériaux traditionnels pour fabriquer les chaussures étaient le cuir brut, le cuir et le métal; pour en mentionner quelques-uns. Il y a des articles de blog, tels que «Les Européens n’ont PAS apporté de chaussures en Afrique », qui prétendent que les chaussures avaient été sur le continent avant l’influence européenne. Cependant, en raison du climat chaud ou du coût des chaussures, beaucoup préféraient marcher pieds nus.

Égypte: Les sandales d’or d’un pharaon

Ces sandales sont d’un “minimalisme” qui séduit et d’une élégance qui subjugue ! Leur “design”, totalement harmonieux et esthétique, est sublimé par le fait qu’elles sont découpées dans une feuille d’or.
Leur semelle plate s’effile sur le devant du pied et “se prolonge en un ruban raccordé à l’arceau où venait buter le cou-de-pied. Partant de l’arceau, un cordon destiné à passer entre le gros orteil et le second doigt rejoint la semelle” : telle est la description que nous livre le Professeur Jean Yoyotte dans le catalogue de l’exposition “Tanis l’or des pharaons”, qui s’est tenue à Paris en 1987.

Lorsque la tombe de King Tut a été ouverte, Howard Carter a découvert 93 fragments de chaussures, dont des tongs ornées de manière extravagante. Les archéologues ont découvert que les anciens Égyptiens fabriquaient des chaussures pour le pied droit et le pied gauche . contrairement aux chaussures européennes antérieures. Les Égyptiens pour la plus part des élites portaient des sandales en cuir ou en paille, lorsqu’elles s’aventuraient à l’extérieur. 

Afrique de l’Ouest

Les sandales ouvertes étaient privilégiées, qui permettant ainsi la circulation de l’air, comme avec les sandales ovales en forme de cuvette d’Ouganda ou les sandales plates et larges portées par les Haoussa en Afrique de l’Ouest.

Chaussures du Soudan, fin du 19ème siècle. Photo: Musée américain d’histoire nationale (collection ethnographique africaine)

Les Hausa semblent avoir l’histoire de la chaussure la plus documentée du continent. Leur travail du cuir est considéré comme légendaire dans toute l’Afrique de l’Ouest et leur travail intrinsèque a consisté à construire des bottes et des sandales. Ils étaient connus pour teindre leur cuir avec des pigments naturels comme le henné pour créer un effet saisissant. Les bottes d’équitation du début du XX e siècle ont vu les Hausa incorporer du cuir tressé comme décoration. Les bottes, qui protégeaient leurs jambes du sable, des irritations et du soleil, avaient des séparations aux orteils qui permettaient au porteur de saisir une sangle nouée . En complément de leurs manteaux et robes royaux, les émirs haoussa du nord du Nigéria tapissaient les incrustations de leurs chaussures de plumes d’autruche .

Botte d’équitation Hausa début 20ème

Nigeria

Les chaussures soigneusement ornées de perles font traditionnellement partie des tenues royales à la symbolique complexe qui proclament le statut d’ oba ou chef des peuples yoruba. Les symboles incluent des visages perlés qui honorent Oduduwa, l’ oba ancestral des Yoruba, des motifs entrelacés de broderies perlées qui symbolisent l’interdépendance du divin avec les vivants et des oiseaux qui signifient le pouvoir féminin.

Botte d’équitation du Nigéria des années 1940 [Image: Musée américain d’histoire naturelle]
Bottes en peau et fourrure, Nigéria 1905. Photo: Musée américain d’histoire naturelle

Ghana: les Ahenema et les chawchaw

Le Ghana, en particulier la communauté Akans, possédait l’Ahenema, une pantoufle locale qui impose respect, majesté et autorité à la société . Les chaussures ont été fabriquées avec du matériel végétal, les plantes grimpantes constituant la tige. Avant qu’ils utilisaient l’arbre comme semelle, ils utilisaient à l’origine des feuilles. Ils ont progressivement commencé à utiliser du cuir dans les chaussures appelées «chawchaw» qui étaient destinées aux rois et à quelques reines du royaume.

Sandales de souverain asante, ornements en or, Ghana, XXe siècle – [Image: Bata Museum]

Le Bénin, de son côté, avait des pantoufles recouvertes de perles de corail tandis que le Cameroun optait pour des chaussures en métal coulé.

République du Congo

Les talents de sculpteur de The Luba of Zaire se sont répandus dans la fabrication des chaussures avec les sandales à bouts en bois. Avec leur centre culturel dans la lignée des rois, les chaussures ont été faites pour le statut ou la cérémonie. La plupart des chaussures découvertes portent une usure évidente, ce qui témoigne de la tradition des Luba de conférer des chaussures royales à travers les générations

Sandales à boutonnière pour hommes [Image: Pinterest]

Cameroun

Un roi Bamoun du Cameroun avait découvert du bronze dans les roches du village de Mambe. À partir de ce bronze des chaussures était fabriquées .

Mules en bronze coulé dans la région de Bamoun, Cameroun, XXe siècle

Madagascar

Sandales de Madagascar, 1900. Photo: Musée américain d’histoire naturelle (collection ethnographique africaine)

Afrique du Sud: afrikaans

Les Khoisan, l’une des premières communautés à habiter le bush africain subsaharien , fabriquaient des chaussures pour survivre sur les terres arides et les hautes herbes. Lorsque les Européens sont arrivés et se sont installés dans la région, ils ont pris la construction de la chaussure et l’ont combinée à la conception simple de leurs chaussures pour créer le «Veldtschoen». La chaussure était en cuir brut ou en cuir tanné avec une semelle en caoutchouc. Ce mot afrikaans se traduit par chaussure de brousse et s’appelle simplement aujourd’hui les Vellies.

Cette paire de chaussures zouloues a été présentée à M. et Mme Thomas J. Bata par le chef Mangosuthu Gatsha Buthelezi lors d’une visite qu’ils ont effectuée au KwaZulu en 1979.
KwaZulu, Afrique du Sud, 1979