L’Allemagne restituera les trésors africains pillés ainsi que des restes humains

L’injustice ne doit pas être oubliée. Du buste de Néfertiti à la pierre d’Égypte Rosetta, les objets africains volés durant l’expansion coloniale en Afrique attirent chaque année dans les musées allemands tel le Neues Museum de Berlin de milliers de visiteurs.

Mercredi dernier, la Conférence des ministres de la Culture s’est réunie à Berlin pour discuter d’un règlement à propos des objets coloniaux. Dans une déclaration commune, ils écrivent: “Nous voulons traiter de manière responsable des biens de collections issus de contextes coloniaux en contact étroit avec les pays d’origine et les sociétés d’origine concernées”. Toutes les institutions qui gardent les objets de collections joueraient un rôle important. Ils doivent parcourir les stocks de leurs collections.

Le sénateur de la culture de Hambourg, Carsten Brosda (SPD), président de la Conférence des ministres de la Culture, voit la commission franchir un pas important et parle du début d’un processus de développement d’un concept postcolonial de la mémoire. “Ce qui était autrefois approprié sous la force et la coercition ne peut pas être considéré comme acquis légalement aujourd’hui avec une conscience claire.”

La ministre d’État à la Culture, Monika Grütters, a déclaré qu’elle reconnaissait la responsabilité historique de l’Allemagne à l’égard de son héritage colonial. Un dialogue de partenariat et de dignité est recherché avec les pays d’origine et les sociétés. 

Raubgut devrait être présenté en ligne

Retour des biens culturels pillés de la période coloniale, Linden Museum Stuttgart, Namibie Retour des biens culturels pillés de la période coloniale, Linden Museum Stuttgart, Namibie (Linden Museum Stuttgart / D. Drasdow)
En février, le Linden Museum de Stuttgart a remis une Bible de famille capturée en 1893 en Namibie.

Theresia Bauer, ministre des Arts du Bade-Wurtemberg, a appelé de ses vœux la présentation en ligne de pièces de collection provenant de contextes coloniaux L’objectif étant de rendre accessible à tous les objets qui se trouvent dans les musées allemands. En outre, il y a beaucoup de retard à rattraper lorsqu’il s’agit de composer avec le passé colonial. Cette partie de l’histoire allemande joue un rôle trop peu important dans la culture vivante du souvenir et doit être examinée de manière critique. Les institutions culturelles et les établissements d’enseignement ont pour tâche de sensibiliser le public. Cela inclut également la vision critique de la période coloniale en classe et dans les manuels.

Pilier de Cape Cross (picture-alliance / dpa / P. Zinken)
La colonne de Cape Cross doit être renvoyée en Namibie

Bauer a également plaidé pour l’inclusion des sociétés d’origine dans les procédures de restitution. D’après son expérience avec le retour de la Bible et du fouet de l’ancien chef des Nama, Hendrik Witbooi (1830-1905) du Linden Museum de Stuttgart, elle ne pouvait que le souligner, même si l’État était toujours le premier point de contact pour la restitution. Lors de la cérémonie de retour en Namibie à la fin du mois de février, les descendants de Witboois ont été inclus.

La morale à juste titre

Peu de temps avant la réunion des ministres de la Culture des pays, on a appris que le Musée historique allemand (DHM) de Berlin soutenait le retour du “Cape Cross” de Namibie. Pour des raisons éthiques et politiques, le retour du pilier en pierre du XVe siècle serait de retour, même s’il n’y aurait pas de droit à restitution en vertu du droit allemand et international, a écrit Raphael Gross, président de la Fondation DHM, dans un article du “Frankfurter Allgemeine Zeitung ». C’est une suggestion que la curatelle du musée, qui doit prendre la décision, doit encore être d’accord. Mais cela est considéré comme une formalité.