Nyaminyami, dieu et esprit du fleuve au Zambèze et au Zimbabwe

Nyaminyami est l’esprit ancestral ou mudzimu du peuple tonga dans la moyenne vallée du Zambèze. 

La superstition et le folklore font partie intégrante de la culture africaine et les Zimbabwéens ne font pas exception. Des histoires sur la manière dont l’autruche tient son cou et sur la raison pour laquelle les hippopotames ne mangent pas de poisson servent à justifier comment et pourquoi nous faisons et disons certaines choses.Lorsque la vérité derrière ces histoires est discutable, la logique est, le plus souvent, très solide .

Des récits d’anciens dieux et d’anges gardiens sont racontés de manière vivante dans la région du Zambèze. C’est ici que vous entendez les murmures d’un grand poisson-serpent qui aurait le corps d’un serpent et le torse d’un poisson. Tandis que les étrangers diront que cette créature est née de l’imagination des habitants, le peuple tonga invoquera de nombreux «signes» pour justifier son existence.

Le dieu du fleuve Zambèze et la légende de Nyaminyami

Nyaminyami a apparemment été vu à plusieurs reprises par les Tonga locales. Certains l’ont décrit comme ressemblant «à un tourbillon», d’ autres disent qu’il avait un «corps comme un serpent avec une tête comme un poisson», mais il était difficile de dire à quel point il était grand comme il ne s’était jamais montré pleinement à lui. n’importe qui. Il n’y a pas de rapports que sa femme a été vue.

L’histoire de la construction du mur du barrage de Kariba et des inondations de 1957 et 1958 est bien documentée. La légende de Nyaminyami elle-même a plusieurs rebondissements à son histoire.

  • Nyaminyami et son épouse auraient vécu en toute sécurité autour de la bouche de la gorge de Kariba. Un compte rendu local indique que, pendant la montée des eaux du nouveau lac, des milliers d’animaux ont été sauvés grâce à «l’opération Noah» . Cependant, les Tonga ont été relocalisés. Dans de nombreux cas, contre leur volonté et dans un esprit de résistance, ils ont invoqué leur protecteur spirituel, Nyaminyami. 
    Un récit séparé indique qu’au moment de la fermeture du mur, l’épouse de Nyaminyami se trouvait au-dessous de la gorge Kariba «en visite à d’autres habitants de la vallée pour répondre à leurs prières et bénir son peuple». Un autre a déclaré que Nyaminyami lui-même «était en train de filer vers Mana Pools ». De toute façon les deux sont devenus séparés.
  • Qu’il s’agisse de son esprit invoqué par les habitants ou de sa frustration et de sa colère d’avoir été séparé de son épouse, 1957 et 1958 ont été des années difficiles pour les ouvriers de la construction à Kariba.

Une inondation de 1000 ans a été enregistrée dans la vallée du Zambèze en 1957 et les travaux de construction ont été interrompus par les dégâts causés par les inondations. La Batonga locale acquiesça sciemment et attendit la destruction finale lors de la prochaine saison des pluies. Cela a failli se produire avec l’inondation de 1958 qui n’était que légèrement moins violente que l’année précédente. Les anciens des Tonga ont affirmé que le barrage ne subsiste encore que grâce à leur intervention.

Aujourd’hui, au 21ème siècle, de grands tremblements se font encore sentir dans et autour des montagnes de la vallée du Zambèze avec la masse du lac Kariba pressant sur la terre. Apparemment, Nyaminyami veut toujours être réuni avec sa femme. L’intervention locale continuera-t-elle d’empêcher la destruction du mur du barrage de Kariba ou Nyaminyami et son épouse seront-ils un jour réunis?

La meilleure façon d’explorer Kariba et cette partie sensationnelle de la vallée du Zambèze est de faire un safari en canoë de la gorge de Kariba jusqu’à Mana Pools, au Zimbabwe.

Le bâton de marche Nyaminyami

Rainos Tawonameso, un résident de Kariba, a conçu un bâton de marche incorporant des motifs de la région et du mode de vie des Batonga.