Le Pr Appolinaire Djikeng modifie les gènes d’animaux afin de lutter contre la pauvreté en Afrique

Le professeur Appolinaire Djikeng développe des vaches, des porcs et des poulets résistants aux maladies et plus productifs.

Parmi eux, il y a des bovins qui ont été édités pour résister à la chaleur.

Les détails du projet ont été donnés lors de la réunion de l’ Association américaine pour le progrès de la science à Washington DC.

Le professeur Djikeng est directeur du Centre de génétique et de santé du bétail tropical.

Il pense que l’édition de gènes associée à un croisement traditionnel plus ciblé mènera à un bétail sain et productif qui transformera la vie de certaines des personnes les plus pauvres du monde.

“Nous pouvons éliminer la pauvreté dans certaines des communautés les plus vulnérables”, a-t-il déclaré à BBC News.

“Nous parlons de petits exploitants avec un, deux ou trois animaux seulement.

“Si les animaux meurent ou ne produisent pas tout leur potentiel, cela signifiera qu’aucun revenu pour la famille du petit producteur et le risque de sombrer dans la pauvreté absolue.”

Le professeur Djikeng parle d’expérience personnelle.

Son père était un agriculteur de subsistance qui élevait des cochons dans une petite ferme de l’ouest du Cameroun.

Il m’a raconté que chaque mois d’août, son père avait un cochon prêt à vendre pour payer les frais de scolarité de l’année afin qu’il puisse aller en classe en septembre.

Mais un an au milieu des années 80, il y avait une épidémie de peste porcine africaine et le père du professeur Djikeng n’avait pas de porc à vendre.

Mission personnelle

Heureusement, sa mère a gardé des poules pour une telle urgence et le professeur Djikeng a pu poursuivre ses études et devenir un scientifique éminent.

Mais, m’a-t-il dit, l’incident lui avait appris à quel point les perspectives des enfants sont basées sur le bétail en Afrique et à quel point il est facile de leur voler leur avenir en cas de maladie.

“En grandissant, j’ai compris que si vous êtes agriculteur et si vulnérable, il doit y avoir quelque chose pour aider, peut-être des animaux résilients, des animaux résistants aux maladies et pour développer les meilleures pratiques.

“À l’époque, la science n’était pas assez bonne pour faire une différence. Et c’était mon engagement de changer cela. C’était une mission personnelle.”

Ces porcelets à gène modifié résistent à une maladie pulmonaire mortelle

Le centre du professeur Djikeng a été financé par la Fondation Gates.

Bill Gates a rendu visite à certains des plus importants instituts de recherche sur le bétail autour d’Édimbourg en 2014.

Il a constaté que la solution pour renforcer la sécurité des agriculteurs tels que le père du professeur Djiken consistait à exploiter la recherche pour créer un bétail plus résilient.


Le professeur Djikeng et son équipe travaillent en étroite collaboration avec des instituts de recherche africains pour identifier les problèmes locaux et les aider à trouver des solutions.

Il est conscient plus que quiconque qu’une approche colonialiste descendante ne fonctionnerait pas.

Son équipe se concentre actuellement sur le développement de poulets résistants à la maladie de Newcastle et de bovins laitiers résistants à la fièvre de la côte est.

Une approche consiste à fabriquer des vaches dont le manteau repousse les tiques qui propagent la maladie.

Il existe également une collaboration avec une entreprise américaine, Acceligen, afin de produire des bovins capables de mieux supporter la chaleur.

La société a identifié un gène qui rend une race trouvée dans les îles Vierges américaines, appelée Senapol, naturellement résistante à la chaleur.

Le gène confère aux animaux une faible quantité de poils et ils transpirent davantage.

Cela leur donne un pelage lisse et réduit ainsi leur température corporelle d’au moins 0,5 ° C par rapport à une vache sans gène.

La société a fusionné dans ce qu’elle appelle le “gène lisse” dans un embryon de Red Angus, une race laitière américaine.

Un veau appelé Genselle est née dans le Minnesota et a été transférée dans un ranch au Brésil, où les températures peuvent atteindre 45 ° C.

La société entamera des essais scientifiques approfondis avec Genselle et deux veaux Red Angus non modifiés par génie génétique afin de déterminer l’impact de ce changement, le cas échéant.

Le directeur scientifique de la société, le Dr Tad Sonstegard, a déclaré à BBC News que les signes initiaux étaient que Genselle s’installait bien dans son nouvel environnement.

“Elle agit comme un animal normal sans aucun signe de stress dû à la chaleur en ce début d’été au Brésil. C’est très inhabituel”, a-t-il déclaré.

La société a eu recours à l’édition de gènes plutôt qu’au croisement traditionnel, car les Senapols sont des producteurs de lait relativement pauvres. Et donc, il faudrait probablement des décennies de croisement pour développer une vache produisant beaucoup de lait et résistante à la chaleur.

Le groupe de campagne Compassion in World Farming a soumis des preuves à un examen de la technologie par le Nuffield Council for Bioethics.

Il s’oppose à l’utilisation de la technologie pour simplement stimuler la production animale dans les économies avancées, car le processus nécessite l’implantation chirurgicale d’embryons modifiés dans un animal de substitution afin de créer une nouvelle variété d’animaux génétiquement modifiés.

Le CIWF soutient que les efforts visant à créer une résistance aux maladies pourraient être mieux traités en maintenant les animaux d’élevage dans de meilleures conditions. Et il dit que l’utilisation d’animaux génétiquement modifiés pour stimuler la production alimentaire est également mal conçue, car, selon eux, nourrir les céréales aux animaux est un gaspillage et une production animale intensive augmente les émissions de CO2.

Technologie invasive

Le responsable de la recherche de l’organisation, Phil Brooke, a déclaré à BBC News qu’il était essentiel de soutenir les petits exploitants agricoles en Afrique, qui luttaient pour conserver un revenu de leurs animaux. “Cependant, nous considérons l’édition de gènes comme une technologie invasive à éviter autant que possible au profit de la sélection traditionnelle”, a-t-il déclaré.

“Quelle que soit la technologie utilisée, elle doit être appliquée de manière à ne pas nuire aux animaux.” Il est bon d’élever des animaux adaptés à leur environnement mais, par exemple, la tolérance à la chaleur ne devrait pas être utilisée pour garder trop de poulets dans un hangar.

“De même, la résistance aux maladies ne devrait pas être utilisée pour maintenir les animaux dans des conditions de surpeuplement dans lesquelles la maladie serait par ailleurs susceptible de se propager.”

Une plus grande surveillance

Le professeur Bruce Whitelaw, de l’Institut Roslin, près d’Édimbourg, qui travaille en étroite collaboration avec le professeur Djikeng, a déclaré qu’ils sympathisaient tous les deux avec de telles préoccupations.

“En Afrique, les éleveurs examinent leurs animaux avec beaucoup plus d’attention que dans le monde occidental. Si vous avez cinq animaux, ils sont vraiment importants pour vous et si trois d’entre eux meurent, c’est catastrophique.

“Le projet consiste à améliorer, si possible, la génétique des animaux par le biais de la sélection traditionnelle. Si nous ne le pouvions pas, nous aurions recours à l’édition de gènes. Cela doit être bénéfique pour l’animal. Cela doit également être bénéfique pour le fermier.”

Par Pallab Ghosh, correspondant de Science, BBC News,