Léopard noir vu au Kenya pour la première fois en 100 ans

La panthère noire a été omniprésente ces dernières années – mais il est un peu plus rare de retrouver l’un des animaux qui a donné son nom au célèbre super-héros dans le désert africain.

Le photographe Will Burrard-Lucas, spécialiste de la vie sauvage, a géré le film – et certains affirment même que c’est la première fois que quelqu’un capture un léopard mélanistique devant la caméra en Afrique en 100 ans.

Il existe très peu d’images de ces créatures emblématiques et secrètes.

Will a entendu des rumeurs sur une panthère noire – qui est un terme vague pour désigner un léopard noir ou un jaguar noir, selon la région du monde où il vient – au camp Laikipia Wilderness au Kenya.

DROITS D’auteur de l’image BURRARD-LUCAS PHOTOGRAPHY

Après avoir suivi des traces de léopards à travers le sous-bois avec un guide appelé Steve, Will choisit un endroit pour installer ses pièges à caméra Camtraptions.

“Je suis assez habitué à faire des pièges photographiques et à ne rien obtenir car c’est une telle spéculation – vous ne savez pas si l’animal que vous essayez d’obtenir va suivre le sentier que vous avez défini caméras sur. “

Ils ne savaient pas si les pistes qu’ils suivaient étaient celles du léopard noir ou de celle qui avait été repérée régulièrement.

“Je n’ai jamais eu mes espoirs, et après les deux premières nuits, je n’avais pas eu ce léopard et je commençais à penser que je serais chanceux si je prenais une photo d’un léopard tacheté, sans parler de ce noir.”

Le quatrième soir, sa chance était au rendez-vous.

“Je ne pense pas que cela ait immédiatement plongé dans ce que j’avais réussi à faire, c’était un sujet tellement inhabituel.

“Habituellement, sur ces photos prises au piège avec l’appareil photo au flash, vous voyez l’animal très clairement. Mais comme il se fondait si bien dans la nuit noire, tout ce que je pouvais voir, c’étaient ces yeux qui sortaient de la photo.”

Le léopard noir que Will a capturé est un mâle et est basé sur sa taille, qui aurait environ deux ans.

“Nous avions toujours entendu parler de léopards noirs vivant dans cette région, mais les reportages étaient dépourvus d’images de haute qualité qui pourraient confirmer leur existence”, a déclaré Nicholas Pilfold, PhD, chercheur principal d’un programme de conservation du léopard dans le comté de Laikipia.

“Collectivement, il s’agit des premières images confirmées depuis près de 100 ans d’un léopard noir en Afrique, et cette région est le seul endroit connu en Afrique à posséder un léopard noir.”

Le journal kenyan Daily Nation a toutefois mis en doute cette affirmation, signalant qu’un animal similaire avait été photographié en 2013 .

Quand Will regarda sa caméra pour la première fois, il ne vit que ces yeux qui le fixaient.

Will a laissé ses appareils photo au parc au Kenya et retourne dans quelques semaines pour voir ce qu’ils ont pris d’autre, mais le temps est venu d’obtenir plus de photos.

“À cet âge, il est habituellement poussé hors de son territoire par un homme plus gros et plus fort et partit à la recherche de son propre territoire. C’est donc une course contre la montre pour obtenir plus de photos.”

Qu’est-ce qui fait une panthère noire?

Il est facile de penser que les panthères noires sont des animaux à part entière, mais Will affirme que ce n’est pas le cas.

“Le terme qui les rend noirs s’appelle mélanisme et c’est la même chose qui rend un chat domestique noir ou toute autre espèce de chat.

“C’est un peu comme l’albinos mais dans l’autre sens.

“Une panthère noire est fondamentalement un gros chat mélaniste. En Afrique et en Asie, cela signifierait un léopard mélanistique – un léopard noir.

“En Amérique du Sud, ce serait un jaguar mélanique, un jaguar noir.

“Panthère noire est un terme plus souple.”

Will a capturé un léopard tacheté sur l’un des pièges photographiques, qui pourrait être le père du léopard noir.

Papa?

Vous n’avez pas besoin de deux léopards noirs pour en faire un, mais les deux parents doivent être porteurs du gène récessif du mélanisme.

Will dit qu’il est difficile de dire combien il y a de léopards en Afrique de l’Est, compte tenu de leur caractère secret

“Et puis ajoutez à cela seulement une infime, une infime fraction serait noire?

“Il pourrait y avoir une poignée de Noirs en Afrique de l’Est.”


Un spectacle vraiment rare

BBC

Par le
journaliste
Kameron Virk
Newsbeat