Nearis Green, l’esclave à l’origine du whisky Jack Daniel’s

Le Tennessee Whiskey de Jack Daniel est l’esprit le plus populaire et le plus vendu au monde. Pendant près de 150 ans, la formule qui en fait le succès a été attribuée à Daniel. Cependant, il a récemment été révélé et fait officiellement partie de la tradition selon laquelle un Noir, un ancien esclave, a créé le processus et a appris à Jack Daniel comment fabriquer le whisky le plus célèbre au monde.

Nathan “Nearest” Green est né vers 1840. Il a souvent été surnommé “Nearis” dans un recensement de 1880 et il s’appelait souvent Oncle Nearest. Green était un moureur d’alambic afro-américain, autrefois asservi, communément appelé désormais maître distillateur. Il est connu pour être le maître distillateur qui a enseigné les techniques de distillation à Jack Daniel, fondateur de la distillerie de whisky Jack Daniel Tennessee, premier maître-distillateur de Jack Daniel Distillery et premier maître-distillateur afro-américain enregistré aux États-Unis.

Dans les années 1850, alors que Jack Daniel était un garçon, il travailla pour un prédicateur, épicier et distillateur blanc, Dan Call. Selon une tradition bien établie au sein de la société, le prédicateur était un homme occupé et quand il a vu une promesse chez le jeune Jack, il lui a appris à gérer son whisky. Cependant, le véritable enseignant a récemment été identifié comme étant Green, l’un des travailleurs de Call. Les historiens et les habitants de la région connaissent l’histoire des Verts depuis des décennies, mais la distillerie l’avait officiellement ignorée.

Tandis que le travail d’esclave faisait partie de la vie dans le Sud avant la fin de la guerre de Sécession, non seulement Jack Daniel n’a jamais possédé d’esclaves, mais il travaillait côte à côte avec eux, en tant que main salariée de Dan Call. Green était l’une des rares personnes asservies qui travaillaient pour Call et qui restèrent après l’émancipation. Lors de la présentation de Green à un Jack Daniel âgé de 8 ans, Call aurait déclaré: “Oncle Nearest est le meilleur fabricant de whisky que je connaisse”. Call est ensuite cité pour avoir dit à Green: “Je veux que [Jack] devienne le meilleur distillateur de whisky du monde – s’il le souhaite. Vous m’aidez à lui apprendre. ”

Green a servi de maître distillateur sur la propriété. Connu sous le nom de Nearest Green, “Uncle Nearest” (parfois mal orthographié “Nearis”), Green jouait également du violon et était un artiste vivant, un trait que les descendants de Green disent avoir été transmis à son fils, Jesse Green.

L’esclavage a pris fin avec la ratification du treizième amendement à la Constitution des États-Unis en 1865 et Daniel a ouvert sa distillerie un an plus tard, employant immédiatement deux des fils de Green, George et Eli Green. Nathan “Nearest” Green était marié à Harriet Green et avait onze enfants, neuf fils et deux filles. En tout, au moins trois des fils de Green faisaient partie du personnel de la distillerie Jack Daniel: George Green, Edde Green et Eli Green. Au moins quatre des petits-enfants de Nearest ont rejoint l’équipe de Jack Daniel: Ott, Charlie, Otis et Jesse Green. En tout, sept générations consécutives de descendants de Nearest Green ont travaillé pour Jack Daniel Distillery, trois descendants directs continuant à y travailler à ce jour.

En mai 2016, la société Brown-Forman, propriétaire de la distillerie Jack Daniel’s et de la marque, a officiellement reconnu l’héritage de Green et l’a ajouté à l’histoire de la marque. En juillet 2017, ils ont créé une bouteille de whisky et ont lancé «Uncle Nearest 1856». «Uncle Nearest 1856» a été créé en travaillant avec deux distilleries du Tennessee, dont aucune n’était la distillerie Jack Daniel’s. Depuis octobre 2017, «Uncle Nearest Ultra-Premium Whiskey» est disponible à l’achat en ligne dans 46 États et sur des étalages dans quelques endroits différents.

L’auteur Fawn Weaver a lancé la fondation la plus proche de Green pour commémorer Green. Cela comprend un nouveau musée, un parc commémoratif, des livres et des bourses universitaires pour ses descendants. En septembre 2017, The Nearest Green Foundation, a annoncé la toute première classe de descendants bénéficiant de bourses d’études complètes au collège pour poursuivre l’héritage d’excellence de leurs ancêtres. Ces étudiants sont actuellement inscrits au Texas A & M, à l’Université du Tennessee à Chattanooga, au Motlow State Community College, à l’Université Auburn, au Enterprise State Community College, au College of DuPage et à la Missouri State University.