Test de la première voiture hybride fabriquée en Ouganda

Kiira Motors Corporation (KMC) est «une société de fabrication automobile constituée par le gouvernement ougandais et l’Université de Makerere pour promouvoir la création de valeur dans l’industrie automobile nationale afin de créer des emplois et de diversifier l’économie», selon le site Web de la société. KMC a pour objectif de fournir des solutions de mobilité verte durable pour l’avenir, tandis que ses trois piliers stratégiques sont la valeur pour le client, le potentiel pour la communauté et le profit pour les actionnaires.

La société dispose de trois véhicules conceptuels: le Kiira EV POC – le premier véhicule électrique en Afrique; le Kiira EV Smack – le premier véhicule électrique hybride d’Afrique; et Kayoola Solar Bus – le premier bus électrique à énergie solaire d’Afrique. KMC est également le fier récipiendaire du prix du leadership en innovation visionnaire Frost and Sullivan 2016 dans le domaine de la mobilité durable.

La semaine dernière, leur Kiira EV Smack a été emmené par le journaliste chevronné Andrew Mwenda et le chanteur Bebe Cool dans le quartier des affaires de Kampala. Le site Web indique que le Smack est «le premier hybride électrique conçu et construit en Afrique». La berline à cinq roues motrices avant est équipée d’un «moteur de traction alimenté par un groupe de batteries rechargeables et d’un générateur à moteur à combustion interne… Cette configuration de deux sources d’alimentation assure une autonomie illimitée et augmente l’efficacité du groupe motopropulseur, améliorant ainsi l’économie de carburant.”

Genèse

L’université Makerere en Ouganda a envisagé de créer KMC en 2007 lorsqu’un groupe d’étudiants et de membres du personnel de l’université Makerere a participé au Sommet de la conception de véhicules aux États-Unis, organisé par le Massachusetts Institute of Technology (MIT).

L’idée s’est concrétisée en 2009, lorsque l’université a reçu de l’argent du programme d’initiative présidentielle pour l’innovation en science et technologie. Il est maintenant soutenu par cette initiative pour lancer le développement et l’innovation dans l’industrie automobile, la création d’emplois et la diversification de l’économie du pays.

Le gouvernement, agissant par l’intermédiaire de l’Ouganda Investment Authority, a même alloué 100 hectares de terres au parc industriel et commercial de Jinja pour la construction de l’usine de véhicules de Kiira et leur a fourni des milliards pour que des voitures de fabrication ougandaise soient mises en circulation d’ici 2022.

Paul Isaac Musasizi, PDG de KMC, a déclaré que les exigences minimales pour le lancement de la production initiale seraient enfin en place d’ici décembre 2019.

L’énigme de l’accessibilité

La majorité des Africains – et les Ougandais ne font pas exception – ne peuvent pas se permettre de nouvelles voitures. La question qui se pose est donc de savoir qui fournira le marché pour ces véhicules conceptuels une fois que la production commencera. Le pilote d’essai et journaliste Andrew Mwenda a déclaré à NBS TV que le gouvernement était un gros acheteur de voitures et qu’il avait maintenant l’occasion de stipuler que toutes les voitures achetées pour et par le gouvernement devaient être de fabrication ougandaise. Le gouvernement pourrait également subventionner ces véhicules pour les rendre abordables pour les Ougandais.

Mwenda a utilisé le cas de Toyota au Japon comme étude de cas de l’impact que le gouvernement peut avoir sur la longévité et la viabilité d’une entreprise telle que KMC. Le gouvernement japonais a offert des subventions à Toyota pour une période de 20 ans et est intervenu financièrement chaque fois que nécessaire, constituant ainsi le principal moteur du succès de l’entreprise aujourd’hui.

Sur une note positive, on estime que le projet fournira 2 000 emplois directs et environ 12 000 emplois indirects aux Ougandais.

Par Kylie Kiunguyud’abord publié sur This is Africa