Les peintures photoréalistes n’ont plus de secret pour Babajide Olatunji

Babajide Olatunji, artiste autodidacte, aujourd’hui s’impose comme l’un des maitres de la peinture au Nigeria et en Afrique; par l’art du photoréalisme, il explore l’étendue de ce que la main peut accomplir avec la peinture. Grâce à des habiletés techniques, nous aurons l’impression qu’il s’agit d’une œuvre purement photographique.

L’impossible devient possible.

Il a commencé avec le charbon sur papier, avant de passer aux pastels. Si ses peintures sont célèbres, c’est grâce à des pastels à l’huile et l’acrylique, une combinaison qui a été décrite comme étant presque impossible dans l’art du photoréalisme.  De cette technique, nait  des œuvres si réalistes qu’on les prendrait pour des photos. Sa série Tribal Mark ne fait pas exception.

Interviewé par la chaîne chinoise CCTV, Babajide Olatunji a déclaré à propos de cette série :

“Il ne s’agit pas seulement de documenter les marques tribales. Quand je vois les portraits que font les Européens, les Américains ou les Nigérians, ils représentent des personnages publics, comme des stars de Hollywood, etc., des personnes qui leur paraissent belles.

Pour moi les personnes les plus belles, ce sont celles que je croise tous les jours, dans le bus, les gens qui font rôtir le maïs, les conducteurs. L’homme de la rue, quelqu’un que je vois aujourd’hui mais que je ne reverrai jamais dans ma vie.”

Babajide Olatunji s’inspire de la culture yoruba dont il en a fait un projet. D’un tableau à un autre, il rend plus que vivant les visages, les embellissant de scarifications. Des scarifications encore appelées “Ila” en Yoruba étaient utilisées pour embellir le visage et le corps. Ces marques tribales sont observées depuis plus de 200 ans. À l’époque de l’esclavage, elles ont servi de moyen d’identification, mais la pratique a perduré.

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La série Tribal Mark de Babajide Olatunji
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La série Tribal Mark de Babajide Olatunji
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La série Tribal Mark de Babajide Olatunji
.La série Tribal Mark de Babajide Olatunji
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La série Tribal Mark de Babajide Olatunji
La série Tribal Mark de Babajide Olatunji
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