Une archéologue ghanéenne découvre ses ancêtres esclavagistes: ce qu’un château à Accra révèle sur l’histoire du Ghana

Illustration d’archives du château de Christiansborg. Musée national danois

En tant qu’archéologue ghanéen, j’ai mené des recherches au château de Christiansborg, à Accra, au Ghana. Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le château est un ancien poste de traite du XVIIe siècle, siège du gouvernement colonial danois et britannique et bureau du président de la République du Ghana. Aujourd’hui, dans le langage local, on l’appelle simplement «Château d’Osu» ou «Le Château».

Ma recherche est la première fouille archéologique du château. Je me suis intéressé à l’histoire du château lorsque ma tante a remarqué il y a plusieurs années:

Allez au château et voyez votre nom de famille inscrit sur le mur du château.

J’étais confus. L’histoire avec laquelle j’ai grandi, c’est que ma famille, les Engmann, est issue d’un missionnaire chrétien danois installé sur la côte. Comme j’ai découvert après avoir suivi le conseil de ma tante, il y avait beaucoup de choses que je ne savais pas.

Lors de la visite du château, j’ai remarqué une citerne d’eau dans la cour portant le nom «Carl Gustav Engmann». Cela m’a conduit aux Archives nationales danoises, où j’ai étudié des boîtes de manuscrits d’archives écrits par Engmann. Ce que j’ai appris au début de mon exploration, c’est que Engmann – mon arrière-arrière-arrière-arrière-arrière-grand-père – était en fait gouverneur du château de Christiansborg de 1752 à 1757. Il est ensuite devenu membre du conseil d’administration de la Danish Slave Trading 1769.

De plus, des récits oraux et ethnographiques au Ghana ont révélé que, pendant son séjour sur la côte, Engmann s’était marié avec Ashiokai Ahinaekwa, fille du chef Ahinaekwa d’Osu, dont je suis issu.

Le château

Le château est situé sur la côte ouest africaine, autrefois et notoirement connu comme «le tombeau de l’homme blanc». Les origines du château remontent à une loge construite par les Suédois en 1652. Neuf ans plus tard, les Danois construisirent un fort sur le site et l’appelèrent Fort Christiansborg («Forteresse de Christian»), nommée d’après le roi du Danemark, Christian IV.

Au fil du temps, le fort a été agrandi et transformé en château.

Fortification impériale imprenable, le château comportait une cour, une chapelle, une «école de mulâtres», des entrepôts, des quartiers résidentiels, des donjons, un clocher, des canons et des canons à saluer.

Le château était si vital pour l’économie danoise qu’entre 1688 et 1747, la monnaie danoise représentait une image du château et l’inscription «Christiansborg». L’opération du château comprenait un gouverneur, une comptable, un médecin et un aumônier, ainsi qu’une garnison de Danois, ainsi que des Africains, appelés «esclaves du château».

Entre 1694 et 1803, des armes à feu, des munitions, de la liqueur, des vêtements, des outils de fer, des objets en laiton et des perles de verre ont été échangés contre de l’or et de l’ivoire, ainsi que des africains asservis. Environ 100 000 Africains réduits en esclavage ont été transportés vers les Antilles danoises, comprenant les îles Sainte-Croix, Saint-Jean et Saint-Thomas.

L’édit danois du 16 mars 1792 a officiellement marqué la fin de la traite transatlantique danoise, bien qu’elle n’ait été appliquée qu’en 1803.

À part quelques brèves périodes, le site est resté occupé par les Danois. En 1850, le Danemark vendit le château de Christiansborg aux Britanniques pour 10 000 £.

Communautés locales

Au château, nous adoptons une approche collaborative et démocratique de l’archéologie, en collaboration avec les communautés locales. L’équipe comprend des descendants directs de Danois-Ga dont les ancêtres ont vécu près du château au XVIIIe siècle et qui continuent de le faire aujourd’hui.

L’accent mis sur une archéologie «pour, avec et par» les descendants directs souligne son programme de décolonisation. Pour ces raisons, j’utilise le terme «autoarchéologie».

En fin de compte, il conteste la légitimité, l’autorité et les droits exclusifs auto-proclamés des archéologues en tant que gardiens, interprètes et narrateurs du passé matériel.

Donner la priorité aux récits des descendants directs et aux histoires qu’ils reconstruisent, met en lumière des épisodes peu connus de l’histoire et des legs de la traite négrière transatlantique. En même temps, il révèle les complexités de la politique du passé dans le présent.

Ensemble, nous réécrivons l’histoire.

Participation de la communauté au projet.

Mots et choses

En tant que projet d’archéologie historique, nous utilisons une «approche à plusieurs sources de preuves» pour la recherche. Nous combinons plusieurs sources: objets, textes, récits oraux et ethnographie, car les conceptions du passé sont multiples et souvent contradictoires.

De cette manière, notre travail remet en question les interprétations historiques traditionnelles de la traite négrière transatlantique fondées sur des récits écrits coloniaux européens. De telles sources présentent l’histoire selon une perspective coloniale européenne (souvent blanche, masculine, élitiste), marginalisant ou négligeant fréquemment les expériences africaines et afro-européennes.

Une pipe européenne à fumer en terre cuite a été découverte au château.
Projet de patrimoine archéologique de Christiansborg

Nous avons mis au jour un vaste établissement précolonial. Cela inclut les fondations des maisons et ce que l’on pense provisoirement d’être une cuisine car elle contient trois pierres (pour l’équilibrage d’une marmite) et du charbon de bois, conformément à la conception des zones de cuisson locales.

Nous avons également récupéré ce que l’on appelle communément les «perles commerciales africaines» qui ont été produites dans diverses régions d’Afrique, ainsi qu’en Europe, notamment en Italie et aux Pays-Bas. Les céramiques incluent des céramiques chinoises et européennes (Wedgewood et Royal Doulton), ainsi que des poteries locales.

Une pipe à fumer africaine et de nombreuses pipes à fumer néerlandaises, anglaises, allemandes et danoises ont été récupérées sur le site. La verrerie européenne va de l’usage quotidien aux objets raffinés et luxueux. Il existe un certain nombre d’autres petites découvertes, notamment un fragment d’ardoise, généralement utilisé pour l’écriture, ainsi que des restes de faune, des graines, des métaux, de la pierre, des cosses, des cauris et autres coquillages.

Avec l’aide de pêcheurs locaux, nous avons même mis au jour un canon immergé dans le sable tombé du château situé sur la plage. Sous le château, nous avons également découvert l’entrée d’un tunnel souterrain menant à la maison Richter, située à proximité, qui appartenait auparavant à un marchand d’esclaves «mulâtre» Danois-Ga. Ce tunnel signifiait que les Africains captifs pouvaient être transportés directement de la maison à bord de navires négriers en mer, sans grande chance de s’échapper ou d’attirer l’attention des autres.


Osu Fisherman a aidé à découvrir un canon tombé du château. 
Projet de patrimoine archéologique de Christiansborg


Plans futurs

Nous prévoyons de poursuivre les fouilles archéologiques, l’analyse des artefacts et les activités de sensibilisation. Le projet a reçu un soutien généreux de la part de tous les présidents actuels et anciens du Ghana, du gouvernement national, des chefferies d’Osu, du conseil traditionnel d’Osu et de la communauté Osu. Sans lui, ce projet n’aurait pas été possible. La collection d’artefacts mis au jour contribuera aux projets de développement du château en musée.

Entre-temps, je continuerai à me demander lequel de ces milliers et de ces milliers de fragments d’artefacts a déjà appartenu à mon arrière-arrière-arrière-arrière-grand-père.

Rachel Ama Asaa Engmann , professeure adjointe, Études africaines, archéologie, anthropologie et patrimoine critique, Hampshire College

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’ article original .