Martin R Delany: l’immigrationniste célèbre et premier officier noir de l’armée des États-Unis

 

Martin R. Delany était un abolitionniste afro-américain, écrivain, éditeur, médecin et homme politique. Né à Charles Town, en Virginie (Virginie-Occidentale ), il fut le premier officier noir de l’armée des États-Unis, commandant pendant et après la guerre de Sécession(1861–1865) et fut l’un des premiers nationalistes noirs. Penseur indépendant et grand écrivain, il a collaboré avec Frederick Douglass du journal abolitionniste North Star et a ensuite rédigé un manifeste appelant à une émigration noire des États-Unis vers l’Amérique centrale. Il est également l’auteur de Blake; ou The Huts of America, une publication en série sur un esclave en fuite qui, dans la tradition de Nat Turner , organise l’insurrection. Dans sa vie ultérieure, Delany fut juge et candidat non élu au poste de lieutenant-gouverneur de la Caroline du Sud. Malgré tout, il reste relativement inconnu. “Sa vie était magnifique”, écrit WEB Du Bois en 1936,

Son Histoire

Martin R. Delany

Martin Robison Delany est né libre le 6 mai 1812, en Charles Town , Virginie ( Virginie occidentale). Son père, Samuel, était un charpentier esclave, sa mère, Pati, une couturière libre dont les parents étaient africains et, selon certains récits, d’héritage royal. Après avoir été reconnu coupable d’avoir enseigné illégalement à ses enfants la lecture et l’écriture, la mère de Delany a transferé la famille à Chambersburg, en Pennsylvanie. où Samuel finit par acheter sa liberté et les rejoignit. En 1831, Delany se rendit (à pied) à 160 km à l’ouest de Pittsburgh, où il étudia le latin, le grec, les classiques et la médecine chez un médecin abolitionniste. Delany s’inscrit à l’Université de Harvard en 1850 accompagné de  deux autres étudiants: les premiers Afro-Américains admis à la faculté de médecine de Harvard. Mais les protestations d’étudiants blancs contraignent son retrait au bout de quelques semaines seulement

En 1839, Delany visita le Texas, le Mississippi, la Louisiane et l’Arkansas, observant la vie des esclaves. Il devint bientôt membre du mouvement abolitionniste, fondant et éditant le Mystery , un journal noir, de 1843 à 1847, et coéditant avec Frederick Douglass le North Star de 1847 à 1849. Il conseilla généralement à Douglass et à l’éminent abolitionniste William Lloyd Garrison paix et patience pour les esclaves et intégration pour les Noirs affranchis. Lorsque, en 1852, Delany rédigea son manifeste, Considéré politiquement comme étant une condition, une élévation,  et un destin pour le peuple noir des États-Unis , appelant à une émigration des États-Unis vers l’Amérique centrale, il fut perçu comme une rupture décisive de l’abolitionnisme traditionnel et, selon certains spécialistes, la naissance du nationalisme noir. 

Le nouveau militantisme de Delany était manifeste dans son roman Blake; ou The Huts of America , qui a paru sous forme de Série  intitulé “Blake; ou The huts of America . — Une histoire de la vallée du Mississippi, du sud des États-Unis et de Cuba” dans le magazine anglo-africain de 1859 et le Weekly Anglo Africain en 1861 et 1862 (il n’a pas été publié sous forme de livre complet avant 1970). Sur la politique hebdomadaire anglo-africaine, on pouvait lire dans une citation: “L’homme doit être libre! Si ce n’est pas par la loi, alors, il doit être au-dessus de la loi.” Blake raconte l’histoire d’un esclave en fuite qui voyage dans le Sud et organise à Cuba une insurrection. Dans le Dismal Swamp, en Virginie, il rencontre la mention “des noms de Nat Turner, Denmark Veezie, et Général gabriel “Ce sont” le genre d’hommes de combat dont ils avaient alors besoin parmi les Noirs “, conclut Blake, et propage la nouvelle de leurs actes passés dans toute la communauté esclavagiste.

En 1856, Delany s’installe au Canada avec son épouse Catherine, avec qui il s’est marié en 1843, et ses enfants. (Le couple avait onze enfants, dont sept ont survécu à l’âge adulte.) Il a brièvement abordé la politique libérienne et a contribué au recrutement et à l’organisation de soldats noirs dans l’armée de l’Union. Commandé par un major en 1865 après avoir rencontré le président des États-Unis Abraham Lincoln À la Maison Blanche, Delany est devenu le premier officier de campagne noir de l’armée américaine. Après la guerre, il a été transféré en Caroline du Sud, où il est resté presque toute sa vie. Il était actif sur le plan politique, soutenant souvent les démocrates, bien qu’il se soit présenté comme républicain indépendant pour le lieutenant-gouverneur de la Caroline du Sud en 1874 et qu’il ait perdu l’élection contre Richard Howell Gleaves. Il a également exercé les fonctions de juge du procès à Charleston avant que des accusations de fraude ne soient portées contre lui. Il a été contraint de démissionner et de purger une peine de prison. Delany poursuivit des activités commerciales et pratiqua la médecine jusqu’à sa mort dans l’Ohio le 24 janvier 1885.

Delany a émergé en tant que symbole du séparatisme noir au cours des mouvements Black Power et Black Arts des années 1960 et 1970 et, en conséquence, il a été “invoqué principalement comme le sombre opposé binaire” de personnalités plus modérées, de Douglass à Martin Luther King Jr ., selon Robert S. Levine. (Tunde Adeleke a attribué ces appropriations au mouvement de la nouvelle histoire nègre inspiré par Carter G. Woodson .) Les historiens révisionnistes ont depuis lors mis l’accent sur le personnage de Delany. “Delany est une figure d’une complexité extraordinaire”, écrit Paul Gilroy, “dont la trajectoire politique à travers les abolitionnismes et les émigrations, des républicains aux démocrates, dissout toute tentative simple de le rééquilibrer de manière conservatrice ou radicale”. Malheureusement, les papiers de Delany ont été détruits dans un incendie à la Wilberforce University dans l’Ohio le 14 avril 1865.

Grands travaux

  • The Condition, Elevation, Emigration, and Destiny of the Colored People of the United States, Politically Considered (1852)
  • The Origins and Objects of Ancient Freemasonry: Its Introduction into the United States and Legitimacy among Colored Men (1853)
  • Political Destiny of the Colored Race on the American Continent in Proceedings of the National Emigration Convention of Colored People Held at Cleveland, Ohio the 24th, 25th and 26th of August, 1854 (1854)
  • Official Report of the Niger Valley Exploring Party (1861)
  • University Pamphlets: A Series of Four Tracts on National Polity (1870)
  • Principia of Ethnology: The Origin of Races and Color, with an Archaeological Compendium of Ethiopian and Egyptian Civilization (1879)
  • Introduction to Four Months in Liberia, by William Nesbitt (1855)
  • Blake; or, The Huts of America (serialized in Anglo-African, January–July 1859; Weekly Anglo-African,November 23, 1861–April 1862; published in book form in Boston by Beacon Press in 1970)
 

Lectures complémentaires

Adeleke, Tunde. Sans égard à la race: L’autre Martin Robison Delany. Jackson: Presses universitaires du Mississippi, 2003.
Delany, Martin Robison. Martin R. Delany: Un lecteur de documentaire. Edité par Robert S. Levine. Chapel Hill: Presses de l’Université de Caroline du Nord, 2003.
Sterling, Dorothy. La fabrication d’un afro-américain: Martin Robison Delany, 1812-1885. New York: Da Capo Press, 1996.
Levine, Robert S. Martin Delany , Frederick Douglass et la politique de l’identité représentative. Chapel Hill: Presses de l’Université de Caroline du Nord, 1997.
 

 

Par:  Eleanor Stanford , une écrivaine indépendante vivant à Philadelphie, en Pennsylvanie.