6 Révoltes d’esclaves célèbres entre autre la rébellion de Nat Turner, l’un des plus grands soulèvements d’esclaves d’Amérique

Les sociétés esclavagistes vivaient toujours dans la peur des gens qu’ils tenaient en esclértation. Les populations d’esclaves étaient généralement beaucoup plus grandes que celles de leurs maîtres, et la colère provoquée par une vie enchaînée se répandait souvent dans des révoltes et des soulèvements violents. Mais alors que ces rébellions étaient habituellement vaincues de manière brutale, dans certains cas, les esclaves réussirent à échapper à la persécution et même à créer leurs propres communautés et pays.

1- Rebellion de Nat Turner

L’une des révoltes des esclaves les plus célèbres de l’histoire américaine est venue en 1831 lorsque Nat Turner a dirigé un soulèvement sanglant dans le comté de Southampton, en Virginie. Turner était profondément religieux et a planifié sa rébellion après avoir vécu des visions prophétiques lui ordonnant de gagner sa liberté par la force. Le 21 août 1831, Turner et ses complices ont tué la famille de son maître alors qu’ils dormaient. De là, le petit groupe d’environ 70 esclaves se déplaçait d’une maison à l’autre, finissant par tuer plus de 50 blancs avec des bâtons, des couteaux et des fusils. Il a fallu une force de milice pour renverser la rébellion, et Turner et 55 autres esclaves ont été capturés et plus tard exécutés par l’État.

L’hystérie a balayé la région à la suite de la révolte de Nat Turner, et jusqu’à 200 esclaves ont finalement été tués par des foules et des milices blanches. La rébellion a également déclenché une série de restrictions oppressives sur les populations d’esclaves. En citant l’intelligence de Turner comme un facteur majeur dans sa révolte, plusieurs États adopteront des lois interdisant d’enseigner aux noirs à lire ou à écrire.

2- La rébellion de Zanj

Bien avant que les esclaves africains ne soient jamais amenés en Amérique du Nord, ils ont incité une rébellion au Moyen-Orient et se sont mis en tête avec un empire. L’insurrection a commencé en 869 après J.-C. lorsque les esclaves de Zanj – un terme arabe utilisé pour décrire les Africains de l’Est – se sont joints à un révolutionnaire arabe nommé Ali Bin Muhammad et s’est levé contre le califat abaside. Stimulé par des promesses de terre et de liberté, les Zanj ont commencé à mener des raids nocturnes dans les villes voisines afin de saisir des approvisionnements et libérer des esclaves.

Ce qui a commencé comme une révolte humble s’est progressivement transformée en une révolution à grande échelle qui a duré 15 ans. Les esclaves, les bédouins et les serfs se sont tous joints aux rebelles, qui, à leur hauteur, comptent plus de 500 000. Ces révolutionnaires ont même accumulé une marine et contrôlé jusqu’à six villes fortifiées dans l’Irak moderne. La rébellion de Zanj finirait finalement au début des années 80 après que l’armée abbaside ait mobilisé et conquise la capitale rebelle. Ali Bin Muhammad a été tué dans la bataille, mais beaucoup de Zanj ont été épargnés et ont même été invités à se joindre à l’armée abbaside.

3- La révolution haïtienne

La révolte des esclaves la plus réussie dans l’histoire, la révolution haïtienne a commencé comme une révolte des esclaves et a pris fin avec la création d’un État indépendant. L’insurrection principale a commencé en 1791 dans la précieuse colonie française de Saint-Domingue. Inspiré en partie par la philosophie égalitaire de la Révolution française, les esclaves noirs ont lancé une rébellion organisée, tuant des milliers de blancs et des plantations de sucre en feu pour suivre les régions septentrionales de Saint-Domingue.

Les troubles se poursuivraient jusqu’en février 1794, lorsque le gouvernement français abolira officiellement l’esclavage dans tous ses territoires. Le célèbre général rebelle Toussaint Louverture a ensuite uni ses forces avec les républicains français et, en 1801, il s’était établi comme gouverneur de l’île. Mais quand les forces impériales de Napoléon Bonaparte ont capturé Louverture en 1802 et ont tenté de rétablir l’esclavage, les anciens esclaves ont repris les armes. Dirigé par Jean-Jacques Dessalines, en 1803, ils battirent les forces françaises à la bataille de Vertières. L’année suivante, les anciens esclaves ont déclaré leur indépendance et ont établi l’île comme nouvelle république d’Haïti. Les nouvelles de la première rébellion réussie – le seul soulèvement des esclaves dans l’histoire pour se terminer par la création d’un nouveau pays – ont continué à inspirer d’innombrables autres révoltes à travers les États-Unis et les Caraïbes.

4- L’insurrection de Saint-Jean en 1733

L’une des premières révoltes d’esclaves en Amérique du Nord a vu un groupe d’esclaves africains effectivement conquérir l’île danoise de St. John. À l’époque, la plupart des esclaves de St. John faisaient partie des Akan, un peuple africain du Ghana moderne. En novembre 1733, un groupe d’Akans de haut rang a commencé à s’immiscer contre leurs maîtres danois en raison de maladies répandues, de sécheresses et de codes esclaves sévères.

La rébellion a commencé quand un groupe d’esclaves a utilisé des armes de contrebande pour tuer plusieurs soldats danois à l’intérieur d’un fort dans une plantation appelée Coral Bay. Quelque 150 conspirateurs ont rapidement convergé sur les autres plantations de l’île, tuant plusieurs colons blancs et finalement saisissant le commandement de la plupart de St. John. Les esclaves prévoyaient de réclamer l’île et ses terres agricoles précieuses comme leur propre, mais leur liberté était finalement de courte durée. Après seulement six mois de règne d’Akan, en mai 1734, plusieurs centaines de troupes françaises sont arrivées et ont violemment renversé la rébellion. Ce n’est qu’en 1848 que l’esclavage a finalement été aboli dans les Antilles danoises.

5- La guerre baptiste

Alors qu’il a commencé comme une protestation pacifique, la guerre baptiste de la Jamaïque s’est terminée par un soulèvement sanglant et la mort de plus de 600 esclaves. Inspiré par les mouvements abolitionnistes en Grande-Bretagne, le jour de Noël de 1831, jusqu’à 60 000 des 300 000 esclaves de la Jamaïque ont été en grève générale. Sous la direction d’un prédicateur baptiste et esclave nommé Samuel Sharpe, les affligés ont promis de ne pas retourner au travail jusqu’à ce qu’ils aient reçu des libertés fondamentales et un salaire décent.

Lorsque des rumeurs se sont répandues, les colons britanniques prévoyaient casser la grève par la force, la protestation s’est transformée en une rébellion totale. Dans ce qui est devenu le plus grand soulèvement des esclaves dans l’histoire des Antilles britanniques, les esclaves ont brûlé et pillé des plantations pendant plusieurs jours, ce qui a entraîné des dommages matériels de 1,1 million de dollars. Le péage humain était beaucoup plus sévère. Au moment où l’armée coloniale britannique a mobilisé et détruit la révolte, jusqu’à 300 esclaves et 14 blancs avaient été tués. Trois cents autres esclaves – y compris le chef Sharpe – ont ensuite été pendus pour leur implication dans le soulèvement. Bien que cela n’ait pas abouti, les effets de la guerre baptiste ont finalement été ressenties tout au long de l’Atlantique. Un an plus tard, le Parlement britannique abolirait une fois pour toutes l’esclavage dans l’Empire britannique.

6- La rébellion de Gaspar Yanga

Connu comme le «premier libérateur des Amériques», Gaspar Yanga était un esclave africain qui a passé quatre décennies à établir un établissement libre au Mexique. L’odyssée de Yanga a commencé en 1570 quand il a organisé une révolte dans une plantation de canne à sucre près de Veracruz. Après avoir fui la forêt, Yanga et un petit groupe d’anciens esclaves ont établi leur propre colonie, ou leur palanque, qu’ils appelaient San Lorenzo de los Negros. Ils passeraient les 40 prochaines années à se cacher dans cette communauté hors-la-loi, survivant principalement par des raids agricoles et occasionnels sur des convois d’approvisionnement espagnols.

Les autorités coloniales ont réussi à détruire San Lorenzo de los Negros en 1609, mais elles n’ont pas été en mesure de capturer les partisans de Yanga et ont finalement accepté un traité de paix avec les anciens esclaves. Maintenant dans sa vieillesse, Yanga a négocié le droit de construire sa propre colonie gratuite tant qu’elle a payé des taxes à la couronne espagnole. Cette municipalité – le premier règlement officiel des Africains libérés dans les Amériques – a finalement été établie en 1630 et existe encore aujourd’hui sous le nom de “Yanga”.