5 royaumes et empires africains qui n’ont rien à envier à l’ancien empire égyptien

Une chose que j’ai observée lorsque j’ai écrit mon article sur la race égyptienne il y a quelques mois, c’est que peu de gens connaissent vraiment l’histoire africaine. Ce n’est pas tout à fait surprenant: notre perception de l’histoire a une orientation résolument eurocentrique et de tous les continents, l’Afrique est peut-être la plus gravement négligée (à l’exception peut-être de l’Australie / Océanie). Mais c’est un peu décevant, d’autant plus que, comme je pense que vous le verrez, il y a beaucoup d’histoires intéressantes à raconter sur l’Afrique qui n’impliquent ni les pharaons ni les pyramides.

Ce que j’ai rassemblé ici n’est qu’une liste exhaustive: ce ne sont que quelques-uns des cinq États les plus connus et les plus reconnaissables de l’Afrique pré-moderne. Je laisse beaucoup de choses en dehors, ce qui en soi devrait vous dire combien le passé de l’Afrique a à offrir. Les 5 royaume présentés est un échantillon représentatif fournissant un large éventail de l’histoire de l’Afrique dans cinq régions différentes et sur trois millénaires.

1) Le royaume d’Aksoum

Beaucoup de gens aux États-Unis ont entendu, du moins de manière oblique, le mouvement Rastafari. Un petit nombre d’entre eux savent que les Rastafariens, en plus d’aider à populariser la musique reggae, vénèrent Haile Selassie Ier, le dernier empereur d’Éthiopie, comme incarnation de Dieu et du Messie. Peu de gens savent encore que l’une des raisons de la popularité de Haile Selassie au sein du mouvement afrocentriste du XXe siècle qui a donné naissance à Rastafaris est que l’Éthiopie était le seul pays d’Afrique libéré de la domination européenne. Aux yeux des Noirs de tout l’hémisphère occidental, le couronnement exubérant de Haile Selassie, auquel ont assisté des dirigeants du monde entier, était un puissant symbole de leur propre désir de liberté politique et de représentation sur la scène mondiale.

Si le défi de l’Éthiopie face à cela n’était pas suffisant, la royauté éthiopienne revendiquait directement la descendance biblique de David à travers une liaison entre le roi Salomon et la reine de Saba, conférant au pays une certaine mystère qui attirait indéniablement les chefs religieux noirs cherchant à séparer leur foi des récits remplis de blanc du christianisme européen. Le fait que l’Empire éthiopien comprenne une branche distincte de la foi chrétienne, une émanation de l’Église copte basée en Égypte, a contribué à cette attraction.

En vérité, bien qu’il y ait des raisons d’être sceptique quant à l’idée que Haile Selassie était en réalité issu du roi David, la revendication pourrait ne pas être sans fondement historique. La dynastie des Salomon, à laquelle appartenait Hailé Sélassié, a été fondée au XIIIe siècle par Yekuno Amlak, un noble Amhara qui revendiquait la descendance des anciens rois d’Aksoum, une dynastie de l’âge du fer qui existait dans une grande partie de l’Éthiopie actuelle. Dans sa réclamation, Yekuno a également perpétué la légende selon laquelle Aksoum a été fondée par le fils bâtard du roi Salomon et de la reine de Saba et, bien qu’il ait pu parler de ses ancêtres (comme beaucoup de rois naissants), connexion ancienne avec Israël peut en fait avoir été vraie.

Personne ne sait précisément comment le royaume d’Aksoum est né; le script Ge’ez dans lequel les anciens documents éthiopiens sont écrits ne s’est répandu qu’après que le royaume ait été bien établi et que la plupart des récits de son histoire proviennent de sources étrangères, et non des Aksoumites eux-mêmes.Cependant, la plupart des historiens pensent qu’Aksoum est sorti d’un royaume antérieur, probablement avec une certaine influence des Sabéens, un peuple du Yémen moderne du sud de l’Arabie. Les historiens modernes pensent que les Sabéens, en l’occurrence, sont le même royaume que celui de la Sheba.

Comme les Éthiopiens modernes, les Aksoumites parlaient une langue majoritairement sémitique, très éloignée de l’arabe moderne ou de l’hébreu, que les historiens pensaient depuis quelque temps descendre de la langue sabéenne (bien que cela ne soit plus largement répandu). Les connexions avec Israël ne s’arrêtent pas là cependant. Les anthropologues savent depuis longtemps que l’Éthiopie compte une grande population de Juifs autochtones, communément appelée Beta Israel, mais ce n’est que récemment que les analyses génétiques ont démontré ce que la Beta Israël avait longtemps revendiqué, à savoir qu’ils étaient issus d’une population de anciens Juifs en Ethiopie datant d’au moins deux millénaires, plutôt que convertis plus tard . Ce qui, avec la connexion Sabaean, confère à la dynastie Solomonique une prétention de descendance biblique beaucoup plus crédible qu’on ne le pensait initialement.

Mais que les anciens rois d’Axoum aient ou non des liens avec l’ancien Israël, leurs réalisations sont indéniables. À son apogée, aux alentours des 3e et 4e siècles de notre ère, Axoum avait sous son contrôle une grande partie de l’Éthiopie moderne, du Yémen, de l’Érythrée, de Djibouti et du Soudan, et était considérée comme l’un des quatre grands empires du monde connu (le reste étant la Perse, l’Empire romain et l’ancienne Chine). Centre commercial majeur, Aksoum était une composante importante du commerce maritime de l’océan Indien, qui reliait l’Égypte à l’Inde, à la Chine et à l’Asie du Sud-Est, contrôlant la mer Rouge grâce à une grande partie de ce commerce.

Aksoum était également l’un des premiers pays au monde à se convertir au christianisme, adoptant la nouvelle religion à peu près au même moment que les Romains et les Arméniens (les deux autres principaux réclamants). Les rois akoumites ont pris leur foi très au sérieux et ont considéré le bien-être des chrétiens en Afrique et en Arabie comme leur responsabilité, étendant leur protection à ceux qui subissent des persécutions religieuses. L’Éthiopie restera l’un des principaux centres du christianisme pendant plus d’un millénaire et son statut de seul obstacle contre la propagation de l’islam en Afrique de l’Est aura probablement influencé le mythe de Prester John, si populaire en Europe médiévale.

La domination aksoumite sur l’Afrique de l’Est et la mer Rouge commença à s’effacer au fur et à mesure que le califat omeyyade étendit son contrôle sur l’Afrique du Nord et la péninsule arabique, isolant ainsi Aksoum de la Méditerranée. Le déclin économique a été suivi par la fragmentation politique, aboutissant finalement au renversement d’Axoum par la reine juive Yodit au 10ème siècle. Cependant, alors que l’état politique connu sous le nom d’Axoum a pris fin, l’héritage culturel d’Aksum a survécu jusqu’à nos jours, sous la forme de l’Église orthodoxe éthiopienne, du peuple Amhara et des affirmations de la dynastie Solomonique. Et cela les rend certainement un empire digne de mémoire.

2) Les Carthaginois

Vous avez peut-être entendu parler des Carthaginois (également connus sous le nom de Punics). Si votre cours d’histoire du collège était comme le mien, vous en avez appris quelques mots brièvement pendant le récapitulatif de votre école sur la Rome antique, qui décrivait en bref le rôle de Carthage comme adversaire de Rome dans les guerres puniques. Vous avez peut-être même entendu parler de la marche de Hannibal à travers les Alpes italiennes avec des éléphants de guerre ou comment la République romaine ne s’est jamais reposé avant sa mort, longtemps après l’avoir vaincu. Vous ne vous êtes peut-être pas rendu compte que les Carthaginois étaient africains.

Attention, ils n’étaient pas d’origine africaine. Carthage, une ville dont le nom signifie littéralement «nouvelle ville», a été fondée vers le 8ème siècle avant JC par des colons phéniciens. Les Phéniciens étaient un peuple de langue sémitique, originaire du Liban moderne, assez incroyable, mais contrairement aux Carthaginois, ils n’ont jamais établi d’empire et étaient principalement organisés en cités autonomes (comme la Grèce antique). Selon l’ancienne légende, Carthage a été fondée lorsque Dido, une princesse de la cité phénicienne de Tyr, s’est enfuie de son pays en Afrique avec ses alliés après une lutte politique avec son frère le roi.

Indépendamment du fait que la légende soit vraie ou non, les preuves suggèrent que la population fondatrice initiale de Carthage, comme celle de la plupart des colonies phéniciennes, était assez petite et qu’il est peu probable que la majorité des sujets de Carthage soient d’origine phénicienne . En effet, les premiers comptes rendus de l’histoire de Carthage notent à la fois des partenariats commerciaux étroits et des mariages politiques avec les habitants locaux, principalement des Numidiens parlant le tamazight. La relation de Carthage avec les Numides était toujours quelque peu précaire – parfois ils étaient des ennemis, parfois ils étaient des alliés – mais les deux avaient un impact indéniable les uns sur les autres. Au moment où Carthage est apparu comme le rival de Rome pour le contrôle de la Méditerranée occidentale, les Carthaginois étaient sans doute aussi africains que phéniciens.

En quelques siècles, Carthage est de loin la colonie la plus prospère de la Phénicie, probablement en raison de son emplacement stratégique qui protège le col entre la Sicile et l’Afrique du Nord. Carthage est devenue une plaque tournante du commerce entre les deux rives de la Méditerranée, établissant des liens étroits avec les Tartessiens de l’Espagne moderne, les Gaulois celtes, les Etrusques du nord de l’Italie et, bien sûr, leur propre patrie au Levant. Il existe même des preuves suggérant que les Carthaginois ont établi un contact avec des cultures en Afrique de l’Ouest, possiblement aussi loin de Carthage que de Gambie ou plus loin . L’économie carthaginoise était basée sur les colorants, les textiles et autres produits de luxe, ainsi que sur l’achat et la vente de produits de base à travers la Méditerranée.
 

La richesse que les Carthaginois tiraient des échanges leur permettrait de se libérer de leurs liens avec la Phénicie, de devenir totalement indépendants et de former leurs propres colonies dans toute la Méditerranée occidentale. Les plus réussies d’entre elles étaient les colonies de Carthage en Espagne (qui pourraient signifier “la terre des lapins” en langue carthaginoise), parmi lesquelles la ville moderne de Carthagène, qui s’appelait à l’origine Carthage.Les Carthaginois établiraient également des colonies dans l’ouest de la Sicile, ce qui serait la cause principale de leurs conflits éventuels avec Rome.

Comme Rome, Carthage était une ancienne monarchie qui a finalement cédé la place à une république. En 483 av. J.-C., après avoir subi une défaite dévastatrice contre l’armée syracusaine à Himera, les rois de Carthage acceptèrent de céder la plus grande partie de leurs pouvoirs à un conseil oligarchique d’anciens comparable au Sénat de Rome. Vers la fin du 4ème siècle avant JC, le Conseil des Anciens avait pris le contrôle total du gouvernement de la ville et le dernier des rois avait été déposé, ce qui avait abouti à un gouvernement pleinement républicain. Le changement apporta à Carthage un certain respect de la part des Grecs et des Romains, qui préféraient généralement les systèmes républicains aux systèmes monarchiques.

Les relations entre Rome et Carthage ont connu un tournant après la guerre de Pyrrhus. Bien que les deux se soient battus ensemble pendant le conflit, ils ont rapidement commencé à se disputer le contrôle de la Méditerranée en général et de la Sicile en particulier. En 241 av. J.-C., les Romains contraignirent les Carthaginois de Sicile à payer une lourde indemnité. Cela a conduit à la seconde guerre plus célèbre entre Rome et Carthage lorsque Hannibal Barca, un aristocrate carthaginois, a formé une armée de Carthaginois, d’Ibériens et de Gaulois et les a fait traverser les Alpes, dévastant la campagne italienne. Sans équipement de siège, Hannibal était incapable de capturer Rome et il fut finalement vaincu, mettant fin au règne de Carthage en tant que puissance majeure. Un demi-siècle plus tard, les Romains ont saccagé Carthage et l’ont brûlé, tuant ou asservissant la plupart des habitants.

Bien que Carthage ait été détruite, son héritage est resté en Afrique du Nord.Pendant de nombreux siècles, le punique, la langue carthaginoise, était la langue véhiculaire de l’Afrique du Nord. De nombreuses personnalités de l’Empire romain, dont Septimus Severus, un empereur romain, et saint Augustin d’Hippone, un ancien dirigeant chrétien, ont parlé et écrit le punique comme première langue. Bien que les spécialistes ne soient pas sûrs que la culture punique ait complètement disparu de l’Afrique du Nord, c’est peut-être au 8ème siècle que les Arabes (qui parlaient aussi une langue sémitique) ont conquis la région en introduisant une culture absorber ce qui reste de l’ancienne Carthage.

3) Le royaume de Kongo

 

Aujourd’hui, lorsque vous parlez du Congo, l’une des premières choses à faire est de clarifier le Congo dont vous parlez. Voulez-vous dire la République démocratique du Congo (anciennement Zaïre)? Ou voulez-vous dire la République du Congo? Il peut sembler déroutant que les deux pays partagent le même nom (et ne se distinguent même pas par un qualificatif géographique comme la Corée du Sud et la Corée du Nord), mais leur nom provient du fait que tous les deux le royaume africain a été divisé entre les français, les portugais et les belges au cours du 19ème siècle “brouillé pour l’Afrique”. La RDC dérive de la partie belge, la RoC de la section française, tandis que l’Angola constitue le territoire portugais.

Comme souvent dans les sociétés pré-alphabétisées, les origines du royaume Kongolais sont quelque peu incertaines. Selon les traditions orales enregistrées plus tard par les Portugais, le royaume a été fondé par un guerrier Kikongo nommé Luken. Lua Nimi a soulevé une armée au sein de la RDC moderne et l’a élevée contre le royaume de Mwene. Luken a établi son royaume au pied de Mongo dia Kongo, une montagne sur laquelle repose la ville actuelle de M’banza-Kongo en Angola. Sous ses descendants, l’empire de Luken a fini par s’étendre sur une grande partie de l’Angola, de la RDC et de la République de Corée, dominant l’Afrique centrale depuis des siècles.

Les Kongolais ont établi un système quasi féodal sur leurs sujets, où l’unité administrative la plus basse était la libata ou village local, qui était à son tour administré par des aristocrates régionaux connus sous le nom de mwene , qui à leur tour devaient leur allégeance au roi. Les Kongolais détenaient également la suzeraineté sur un certain nombre de royaumes vassaux semi-autonomes, que le roi de Kongo inscrivait parmi ses titres officiels. Le roi était lui-même choisi par une élection parmi les mwene, bien qu’il fût pour beaucoup de l’histoire de Kongo un descendant de Luken, prêtant une qualité certainement héréditaire au titre.

L’économie Kongolaise était alimentée par le commerce de haut en bas des fleuves centraux d’Afrique, principalement dans les secteurs de l’ivoire, des articles en cuivre, des textiles et de la poterie. Les richesses tirées de ces échanges et d’autres métiers ont aidé les Kongolais à étendre et à enrichir leur capital, qui, au moment de leur premier contact avec l’Europe, était probablement de 130 000 kilomètres carrés et comptait jusqu’à un demi-million d’habitants. Après la conversion du royaume au christianisme, elle comportait également une énorme cathédrale, bien que beaucoup d’entre elles soient la plus ancienne église d’Afrique au sud de l’Éthiopie.

Le royaume de Kongo était en fait connu des Européens pendant plusieurs siècles avant sa partition forcée. Les Portugais ont rencontré pour la première fois les Kongo lors de leur exploration de la côte africaine au XVe siècle et le navigateur Diogo Cão a en fait organisé une mission diplomatique dès les années 1480. La noblesse Kongolaise a été reçue avec honneur et a établi des relations commerciales avec les Portugais peu de temps après et a permis l’établissement de missions religieuses par l’Église catholique romaine. Depuis lors, jusqu’à la trahison des Portugais au XIXe siècle, les relations entre les deux pays étaient largement pacifiques et même amicales.

Ils n’étaient pas sans un côté sinistre, cependant. Bien que l’acceptation par les Kongolais des relations commerciales et du christianisme avec les Portugais puisse sembler relativement bénigne, les Kongolais étaient également (comme de nombreux royaumes d’Afrique de l’Ouest et du Centre) plus que disposés à s’engager dans le commerce des esclaves. plusieurs de leurs propres sujets aux portugais et aux hollandais. En effet, le roi Diogo a essayé de faire en sorte que les Portugais ne puissent acheter que des esclaves de son royaume . Cela ne veut pas dire que les Kongolais n’étaient pas en désaccord avec la traite des esclaves portugaise; ils voulaient que cela se fasse conformément à leurs lois et souhaitaient avant tout l’utiliser pour renforcer leur propre pouvoir aux dépens de leurs voisins. Mais ils acceptaient largement la légalité du commerce et en profitaient grandement.

Les relations entre les Kongolais et les Portugais ont été rompues pour la première fois en 1622, lorsque les Portugais ont formé une alliance avec l’Imbangala cannibale contre un vassal Kongolais. Ceci et plusieurs autres conflits avec les puissances européennes affaibliraient le régime Kongolais, même si au 18ème siècle, le royaume connaîtrait une brève résurgence et ce n’est que le 19 que le royaume serait entièrement soumis à la domination européenne.

Finalement, en 1884, le gouvernement portugais a convoqué les dirigeants de l’Europe à Berlin pour exprimer leurs préoccupations concernant les empiétements belge et français sur le royaume de Kongo , qu’ils considéraient alors comme leur territoire. Les Portugais ont réussi à convaincre les Belges et les Français de diviser le royaume avec eux, à condition que les Portugais occupent de force leur part. En outre, les puissances réunies ont convenu de diviser le reste de l’Afrique entre elles, menant à la période coloniale non seulement de l’histoire de Kongo, mais de toute l’Afrique.

Bien que l’histoire du royaume du Kongo se soit terminée par une trahison et une occupation, son héritage perdure. Non seulement deux pays portent leur nom, mais il en va de même pour le fleuve Congo, le fleuve le plus profond du monde et le deuxième en volume. La langue kikongo, parlée par l’élite du Kongo, reste l’une des langues officielles de l’Angola, ainsi qu’une langue régionale en République démocratique du Congo et en République du Congo. Enfin (et plus lamentablement), le Royaume de Kongo était la plus grande source d’esclaves pour la traite négrière atlantique, ce qui en faisait l’une des principales nations mères des populations noires modernes des Amériques et des Caraïbes, en particulier au Brésil, Anciennes colonies du Portugal.

4) L’empire du Mali

Il serait négligent de parler des grandes civilisations de l’Afrique sans mentionner l’empire du Mali. Le Mali, l’un des États les plus riches et les plus puissants de l’Afrique précoloniale, était à l’époque une merveille, respecté et admiré par les grandes puissances de l’Afrique du Nord et du Moyen-Orient et reconnu comme centre d’apprentissage et de richesse. Il est peut-être mieux connu aujourd’hui pour la ville de Tombouctou, l’un des nombreux centres commerciaux de l’empire et un lieu qui suscite aujourd’hui un sentiment de crainte et de mystère parmi les Européens ( une enquête menée en 2006 auprès des Britanniques a révélé que 66% endroit comme Shangri-la ).

Selon l’épopée de Sundiata, une histoire orale du Mali qui sera enregistrée plus tard par les érudits français durant la période coloniale de l’histoire du Mali, l’empire est né de ce qui était à l’origine une confédération de royaumes Mandinka connue sous le nom de Manden Kurufaba. est maintenant le Mali et la Guinée modernes. Au début du 13ème siècle, le roi d’un de ces états mineurs avait un fils infirme nommé Sundiata Keita par une épouse secondaire. À sa mort, Sundiata, qui était le fils de prédilection de son père mais le deuxième par sa naissance, a été usurpé par son demi-frère, Dankaran Touman. Craignant pour leur vie, Sundiata et sa mère ont fui leur maison et se sont exilés dans le royaume voisin de Mema.

Parmi les Mema Sundiata ont combattu à leurs côtés dans plusieurs de leurs guerres, acquérant une réputation, malgré son handicap, de formidable guerrier.Il est devenu si populaire que Sundiata a fini par devenir le nouvel héritier du roi de Mema. Pendant ce temps, le roi de Sosso, Soumaoro Kanté, avait déposé le frère de Sundiata et conquis son royaume. En utilisant sa nouvelle alliance, Sundiata est rentré chez lui pour libérer son peuple, en vainquant Soumaoro et en unifiant les royaumes Mandinka en un seul empire. Parmi plusieurs nouveaux titres (dont le titre royal de mansa ), Sundiata a été proclamé “Roi Lion” et au moins un chercheur a soutenu que l’histoire de Sundata est, avecHamlet , l’une des inspirations du Roi Lion de Disney .

Sous les héritiers de Sundiata, l’Empire du Mali deviendrait grand et prospère, alimenté en grande partie par son immense réserve d’or, qui pourrait représenter la moitié de l’approvisionnement de l’Afrique et de l’Eurasie avant la colonisation des Amériques. Le Mali avait également des liens commerciaux avec la plupart des pays d’Afrique de l’Ouest et du Nord, le reliant non seulement aux autres royaumes voisins mais aussi au monde arabe, dont le Mali serait un important islam, qui devint rapidement la religion principale du pays.Outre l’or, le Mali vendait également beaucoup de coton et de sel, deux denrées extrêmement précieuses dans les régions arides du Sahel et du Sahara.

On peut dire que l’âge d’or du Mali a été atteint sous le règne du petit-neveu de Sundiata, Musa I (également connu sous le nom de Mansa Musa). Au moment de l’ascension de Musa sur le trône, l’empire du Mali dominait déjà la majeure partie du Mali et de la Guinée modernes, ainsi qu’une partie importante de la Mauritanie, mais Musa étendrait la portée de l’empire au nord du Mali et au Sénégal. de Tombouctou sous la domination malienne. En plus de ses travaux militaires, Musa était également réputé pour sa richesse et sa piété. Pendant son règne, de nombreuses mosquées et madrasas (écoles islamiques) ont été construites dans tout l’empire et le Mali a organisé un pèlerinage extravagant dans la ville sainte de La Mecque dans le cadre de la tradition islamique du Hajjles économies de l’Egypte et de l’Arabie, dévaluant l’or et d’autres produits .

L’empire du Mali a survécu à Musa pendant de nombreux siècles et restera l’un des piliers du monde islamique jusqu’au 14ème siècle. Cependant, au cours du 15e siècle, le Mali commençait à faire face à la concurrence d’autres royaumes locaux, dont le plus grand deviendrait éventuellement l’Empire Songhaï, qui était à l’origine un vassal malien avant de s’affranchir du règne du mansa. En 1468, les Songhaï ont pris le contrôle de Tombouctou, marquant la fin du règne du Mali en tant que grande puissance dans la région. Le Mali persisterait encore un siècle et demi avant de se désintégrer finalement dans un certain nombre de plus petits royaumes vers 1600.

Aujourd’hui, l’héritage de l’Empire du Mali est visible dans la majeure partie de l’Afrique de l’Ouest. Les villes de Tombouctou et de Djenné, deux des plus grands centres économiques de l’empire, demeurent la pierre angulaire de la région et ont été désignées par l’UNESCO comme sites du patrimoine mondial, ce qui témoigne de leur importance pour l’histoire du Mali. Le nom de Mali lui-même est retenu comme le nom d’un des pays modernes dont l’empire partagé et l’Epopée de Sundiata sont largement considérés comme l’une des pièces les plus importantes de la littérature ouest-africaine dans le monde. En effet, il ne serait probablement pas inexact de dire que de toutes les civilisations énumérées ici, le Mali pourrait être celui dont l’héritage est le plus sûr.

5) Le royaume du Zimbabwe

De toutes les civilisations mentionnées ici, le Royaume du Zimbabwe est facilement le plus insaisissable. Ne laissant aucune trace écrite et s’étant effondré près d’un siècle avant que les premiers Européens n’atteignent son territoire, le Zimbabwe ne nous est connu que des traditions orales locales et des ruines antiques. Même aujourd’hui, très peu de choses sur le royaume sont connues avec une certitude absolue. Néanmoins, son impact sur l’Afrique australe a été énorme et mérite autant de mention que tous les autres que j’ai énumérés.

Le royaume du Zimbabwe a probablement émergé d’un ancien royaume connu sous le nom de Mapungubwe, qui était basé sur l’actuelle Afrique du Sud. De nombreux archéologues estiment que Mapungubwe, qui existait entre le XIe et le XIIIe siècle, est la première société hiérarchique complexe d’Afrique australe, avec une élite foncière qui règne sur un groupe plus important d’agriculteurs. La transformation de la région a probablement été déclenchée par l’expansion des cultures bantoues, qui sont arrivées en Afrique australe depuis l’Afrique de l’Ouest au cours du 1er millénaire après JC, entraînant avec elles l’agriculture et la métallurgie du fer.

Finalement, la culture Mapungubwe s’est effondrée pour des raisons inconnues et le centre du pouvoir s’est déplacé vers le nord-est vers 1220. Là-bas, les nouveaux dirigeants de la région ont établi une énorme citadelle en pierre connue sous le nom de Great Zimbabwe. pays prendre leur nom (Zimbabwe signifie “grandes maisons de pierre” dans la langue shona). À partir de cette capitale, le Royaume du Zimbabwe a étendu son autorité à certaines parties du Zimbabwe, du Mozambique, du Botswana et de l’Afrique du Sud, qui dominent la région depuis deux siècles.

L’économie du Zimbabwe reposait essentiellement sur sa production agricole, mais elle tirait aussi une grande partie de ses stocks massifs d’or et d’ivoire, qu’elle utilisait pour établir des liens commerciaux avec les cités maritimes de l’Afrique de l’Est (elles-mêmes liées au Moyen-Orient et en Inde). Les découvertes archéologiques ont établi que le Royaume du Zimbabwe a importé un grand nombre de marchandises de ces contacts, indiquant un échange sain sur la durée de vie du royaume. Contrairement à beaucoup d’États africains au cours de la période, le Zimbabwe ne semble pas avoir adopté l’islam comme religion et lorsque les Européens ont atteint la région des siècles plus tard, la population pratiquait encore ses croyances traditionnelles pré-abrahamiques, un mélange d’animisme et de monothéisme. vénéré à la fois une divinité suprême et des esprits ancestraux.

À un moment donné, le Royaume du Zimbabwe a sombré dans la décadence, tout comme la culture Mapungubwe avant lui et le pouvoir s’est déplacé plus au nord vers Zvongombe, où le royaume de Mutapa a été créé vers 1430. C’est XVIe siècle et de qui les États modernes du Mozambique et du Zimbabwe revendiquent une grande partie de leur patrimoine. Mutapa fut finalement asservi par les Portugais sur une période de plusieurs siècles, menant à l’introduction de la domination coloniale.

Pendant des siècles, les explorateurs et les colonialistes européens ont été déconcertés par la sophistication des ruines de pierre du Grand Zimbabwe, que beaucoup d’entre eux considéraient au-delà de la capacité des autochtones à construire. À la recherche d’une autre explication, les premiers historiens et archéologues ont suggéré un certain nombre de solutions invraisemblables, telles que l’idée qu’ils ont été construits par un État arabe ou même par le roi Salomon d’Israël. Ce n’est que dans les années 1950 que les érudits ont commencé à accepter l’idée que le Grand Zimbabwe avait bien été construit par une population locale, probablement le Shona bantou encore situé dans le Zimbabwe moderne. Tel était le poids du racisme dans l’anthropologie primitive, qui nia même l’évidence lorsqu’il était en conflit avec les idées de suprématie européenne et de primitivisme africain.

 

Nivenus