L’histoire peu connue du premier millionnaire ghanéen Jacob Wilson Sey qui racheta les terres aux britanniques en 1898

Pour son travail acharné et son dévouement à son pays des années avant son indépendance, il est étonnamment surprenant que Jacob Wilson Sey soit peu connu dans l’histoire du Ghana et de l’Afrique de l’Ouest.

En plus d’avoir été le premier multi-millionnaire au Ghana, il a joué un rôle essentiel dans la protection des terres du Ghana auprès des Britanniques et dans le développement de sa ville natale, la région centrale dans son ensemble.

À la fin des années 1800, les Britanniques, qui colonisaient le Ghana ( Gold Coast), avaient adopté des lois pour acquérir les propriétés . En définissant le processus d’acquisition des terres des peuples autochtones comme compliqué, les Britanniques ont adopté pour la première fois le Crown Bill de 1894 leur permettant de prendre possession des terres par le pouvoir de la Couronne au nom de la protection des terres pour les habitants.

Jacob Wilson Sey, qui était illettré, a identifié un énorme problème avec les lois et a créé la Société de protection des aborigènes de la Gold Coast en 1897 pour lutter contre les factures foncières britanniques. La société a été créée à Cape Coast et composée de Ghanéens bien éduqués, avec le soutien de nombreux chefs locaux. Un an avant sa création, l’ordonnance sur les terres publiques de 1896, promulguée sous les ordres du lieutenant-gouverneur Lees, était adoptée. Elle fut rapidement suivie par les projets de loi foncière de 1897, qui visaient à supprimer toutes les formes de lois traditionnelles sur les terres et à placer toutes les terres sous le contrôle total du gouvernement britannique.

Sa ferme volonté de voir les terres de la Gold Coast entièrement détenues par les locaux a poussé Jacob Wilson Sey à parrainer une délégation pour voir la reine Victoria afin de discuter de la loi foncière. M. Wilson Sey était à ce moment-là un homme très riche, et les humbles philanthropes et activistes se sont sentis à l’aise.

Après avoir préparé une pétition signée par plusieurs membres de l’ARPS et 15 chefs locaux de la région centrale, il a ensuite engagé le navire Alba pour le retour de la députation. Avec les ressources nécessaires. La députation partit en Angleterre pour rencontrer la reine Victoria le 24 mai 1898 et lui présenter la pétition. La députation a réussi et est revenue à la Gold Coast avec une lettre officielle de la reine qui a abrogé le projet de loi de 1897.

Le succès de Jacob Wilson Sey et de sa députation a sauvé les terres du Ghana de l’appropriation totale par les Britanniques, même après l’accession à l’indépendance. Cette loi a aidé à sécuriser d’autres terres comme le Nigéria actuel, la Sierra Leone et la Gambie. Cela a empêché l’apartheid en Afrique de l’Ouest.

Mais avant d’être un activiste et philanthrope riche et humble, ainsi que fondateur et président de la société de protection des droits des aborigènes de la Gold Coast, Jacob Wilson Sey était un homme ordinaire qui essayait de gagner sa vie.

Il est né le 10 mars 1832 d’un pauvre père charpentier et d’une mère paysanne. Sans le privilège de s’instruire, il a été contraint de suivre le métier de son père et de vendre du vin de palme pour plus d’argent. Toujours pas satisfait de ses revenus, il a appris à fabriquer des cercueils et a commencé à gagner plus d’argent grâce aux ventes. Sa grande habileté et son humour lui ont valu une bonne réputation parmi les gens et il fut bientôt connu sous le nom de Kwaa Bonyi, le fabricant de cercueils plein d’humour.

On dit que Jabob Wilson Sey a trouvé des pépites d’or dans la forêt lors d’une expédition à la recherche de vin de palme. Il est devenu inconscient à la suite d’une chute importante et, pendant son état d’inconscience, il est entré dans une conversation avec un esprit divin qui lui a demandé d’utiliser sa richesse pour aider les nécessiteux et profiter de sa nouvelle richesse.

En plus d’aider le Ghana à sécuriser ses terres contre les Britanniques, on se souvient également de Jacob Wilson Sey pour avoir encouragé la construction de parcs dans certaines régions du Ghana. Il a acheté diverses structures et les a rénovées pour accueillir plusieurs élites. Il a également utilisé son argent pour soutenir l’Église méthodiste et transformer diverses écoles et construire des établissements d’enseignement dans la région centrale. Il est également connu pour avoir soutenu plusieurs chefs à travers le pays et soutenu de nombreux rois exilés du Ghana.

Il mourut le 22 mai 1902 à l’âge de 70 ans.